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“ J'ai dû dire au prince William de tricher lors d'un concours de roulades '', rit Mary Berry en racontant les moments “ magiques '' de la cuisine avec le duc et la duchesse de Cambridge lors d'un programme spécial de la BBC pour offrir une fête aux travailleurs caritatifs .

A Berry Royal Christmas donne un aperçu révélateur des œuvres de bienfaisance soutenues par William et Kate, ainsi que des bénévoles et des habitués qui passent par leurs portes, dont beaucoup sont devenus proches du couple royal.

Mary Berry apprend à William et Kate à cuisiner un repas de charité festif

A Berry Royal Christmas donne un aperçu révélateur des œuvres de bienfaisance soutenues par William et Kate, ainsi que des bénévoles et des habitués qui passent par leurs portes, dont beaucoup sont devenus proches du couple royal

Le programme était «entièrement l'idée du prince William», dit Mary, qui a déjà rencontré le prince grâce à son travail de mécène de Child Bereavement UK. «Je l'ai vu lors d'un événement il y a quelques mois et il m'a dit que Catherine suit mes recettes et vient de préparer un de mes plats de poisson. Il a dit qu'il aimerait qu'elle fasse quelque chose avec moi pour un événement spécial et qu'il avait une idée. J'ai dit: "Comptez-moi!" »

Quelques jours plus tard, elle a reçu un appel disant que le prince William voulait faire un dîner de remerciement pour le personnel de bienfaisance et les bénévoles qui abandonnent leur jour de Noël pour travailler pour trois de leurs organismes de bienfaisance. "J'ai pensé à tous ceux qui se sont sacrifiés ce jour-là pour aider les autres dans le besoin et à quel point il serait approprié de faire quelque chose pour les célébrer – et j'ai dit que c'était une merveilleuse idée!"

A Berry Royal Christmas présente le couple – avec la reine de la cuisine britannique elle-même – sur quatre engagements royaux pour rencontrer des personnes dont la vie a été changée par le soutien de ces organismes de bienfaisance. Le spectacle se termine par la fête de Noël organisée par le couple, avec un menu supervisé par Mary (qui cuisinera certaines de ses recettes pour les téléspectateurs à essayer à la maison), avec l'aide de l'invitée spéciale Nadiya Hussain.

Pour Mary, l'aspect le plus révélateur de la création était de voir le couple royal dans sa forme la plus détendue, avec parfois tous deux des tabliers sportifs. Elle dit: «J'ai été tellement impressionnée. Ils sont vraiment un couple de pigeons (en ce qu'ils s'accouplent pour la vie). Il était facile de voir que William est très fier de Catherine. Il tenait à souligner à quel point aucun de ses organismes de bienfaisance en santé mentale ne serait ce qu'ils étaient sans Catherine, qui consacre tant de temps, d'efforts et de soins à s'assurer que tout fonctionne bien.

«C’était très agréable de les observer pendant ces trois jours. Quand ils sont ensemble, il lui touche constamment le bras et la regarde en souriant et elle est la même chose avec lui. C'était très agréable à voir parce que c'était si naturel. »

Pour Mary, l'événement était une excellente excuse pour se lier à la nourriture – en parler, en faire et juger les compétences individuelles du prince et de la duchesse. «Nous nous sommes beaucoup amusés», explique Mary. «Quand nous avons fait des petits gâteaux au chocolat pour les enfants, j'ai donné à Catherine du sucre glace et elle l'a fouetté et a fait de jolis tourbillons sur les gâteaux. On pouvait voir qu’elle est une cuisinière confiante. »

Cela a donné à Mary un aperçu des habitudes de cuisine des Cambridges – et Catherine a obtenu le sceau d'approbation de Mary. «C'est une bonne cuisinière, pour ses enfants et pour William. C'est une maman très active. Elle m'a dit qu'elle utilise ma recette de pizza et que ses enfants l'aident à les préparer. Sa propre maman avait mes livres et Catherine a grandi en cuisinant avec elle. Je sais qu'elle a aussi beaucoup de mes livres. »

Catherine a également fait visiter à Mary les coulisses d'un nouveau terrain de jeu au RHS Wisley inspiré du jardin “ Back to Nature '' qu'elle a conçu pour le Chelsea Flower Show, dans le but d'amener les enfants et les familles à profiter des grands espaces . «Catherine est très concentrée sur le retour aux sources pour donner aux enfants un bon départ dans la vie», explique Mary. «Elle pense que bon nombre des problèmes de santé mentale sont causés par des personnes qui n’ont pas la tâche facile dans leurs premières années.

Mary Berry apprend à William et Kate à cuisiner un repas de charité festif

Lorsqu'on lui a demandé si elle pensait que le couple allait préparer certaines de ses spécialités pour leur propre dîner de Noël, Mary a répondu: “ Ils ont tous deux dit qu'ils avaient hâte de passer la journée avec la famille et je ne sais pas ce qu'ils vont cuisiner , mais les tartelettes Stilton et Fig étaient très populaires »

"C'est pourquoi elle aime l'idée que les enfants puissent courir librement et jouer dehors en plein air, et être ensemble en famille – ce que ses enfants adorent faire."

Tout comme Catherine pense que l'air frais est bénéfique pour le bien-être, «la cuisine est bonne pour la santé mentale», déclare Mary. «Vous devez vous concentrer, vider votre esprit et gérer la tâche à accomplir. C’est une question de partage – c’est agréable de recevoir un petit éloge pour quelque chose que vous avez fait et de pouvoir le partager. »

Certaines des recettes du dîner ont été influencées par les conversations de Mary avec Catherine au sujet de ses enfants. "Nous avons fait un gâteau au chocolat et à la betterave inspiré par elle en me disant que le prince Louis aime absolument la betterave, ce qui n'est pas la chose la plus évidente pour un jeune enfant."

Il n'y avait aucune demande imposée à Mary par William et Catherine. «J'étais absolument libre de créer n'importe quelle recette que je voulais. J'étais un peu nerveux au début, mais dès que j'ai vu leurs énormes sourires fondus. »

L'ambiance était si conviviale que, le dernier jour, lors de la préparation du dîner buffet pour les 150 travailleurs caritatifs et bénévoles, le couple était heureux de participer à un concours de décoration de roulades de meringue avec William aidé par Nadiya et Catherine aidées par Mary, qui était également juge.

Mary rit. «Ils sont tous les deux très compétitifs, en particulier William. Nadiya et moi n'avons pas aidé physiquement, nous avons juste donné des indices. À un moment donné, j'ai dû dire à William de plaisanter parce qu'il continuait à regarder ce que faisait Catherine, alors je lui ai dit qu'il trichait. Catherine a terminé première – elle a fait une belle décoration sur le thème des bois. Le sien était un peu plus criard mais il était bon avec sa tuyauterie et sa décoration – j'ai été très impressionné. Finalement, j’ai déclaré nul. »

William était, dit-elle, aussi un farceur naturel. “ À Liverpool, au Brink (un bar sec et un restaurant qui offre un espace sûr pour les personnes souffrant de toxicomanie, géré par Action On Addiction), un gars est venu avec des cheveux teints aux couleurs vives et William lui a dit que la prochaine fois qu'il l'aurait vu, il faire de même. Puis il lui a arraché la tête et a dit: "Sauf qu'il n'y a pas grand-chose ici à teindre." »

Mary Berry apprend à William et Kate à cuisiner un repas de charité festif

«La cuisine est bonne pour la santé mentale», déclare Mary. «Vous devez vous concentrer, vider votre esprit et gérer la tâche à accomplir. Il s'agit de partager – c'est agréable de recevoir un petit éloge pour quelque chose que vous avez fait et de pouvoir le partager "

Pendant leur séjour à Liverpool, ils ont également visité The Passage, le plus grand centre pour sans-abri du Royaume-Uni. «Ça a été quelques jours mouvementés mais j'ai adoré regarder la façon dont ils interagissaient avec tout le monde parce que les deux sont si naturels pour mettre les gens à leur aise. Je pense que c'était un jour dont les gens se souviendront pendant des années. Je le ferai certainement. »

Lorsqu'on lui a demandé si elle pensait que le couple allait concocter certaines de ses spécialités pour leur propre dîner de Noël, elle a répondu: “ Ils ont tous deux dit qu'ils avaient hâte de passer la journée avec la famille et je ne sais pas ce qu'ils vont cuisiner , mais les tartelettes Stilton et Fig étaient très populaires.

Sur rendez-vous royal, bien sûr.

Un Berry Royal Christmas sera diffusé le lundi 16 décembre à 20h30 sur BBC One

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Nos recettes d'aujourd'hui sont des extraits édités tirés de Mary Berry Cooks (BBC Books, 25 £ – notre prix 20 £), Mary Berry's Simple Cakes (BBC Books, 14,99 £ – notre prix 12 £) et de la collection de Noël de Mary Berry (Headline, 25 £ – notre prix 20 €). Pour commander des exemplaires à ces prix réduits avec frais de port gratuits jusqu'au 22 décembre, appelez le 01603 648155 ou rendez-vous sur mailshop.co.uk.

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