Mars : « Carte postale rare » de la planète rouge alors que la NASA s’inspire de la vue d’un rover sur un paysage panoramique | Actualités scientifiques et technologiques

La NASA a publié une « carte postale rare » de Mars après s’être inspirée d’une image « remarquable » que son rover a renvoyée de la planète rouge.

L’agence spatiale américaine a pu combiner deux images en noir et blanc du paysage prises à différents moments de la journée, puis ajouté des couleurs.

Les images provenaient de Curiosity alors qu’il était haut sur le mont Sharp, une montagne de cinq kilomètres de haut que le véhicule robotique monte depuis 2014.

L’impression artistique de la vue de Curiosity présente des collines ondulantes au loin, tandis qu’un champ d’ondulations de sable connu sous le nom de « Sands of Forvie » s’étend sur un quart à un demi-mile de distance.

Image:
La NASA a combiné deux images en noir et blanc prises à différents moments de la journée, puis a ajouté de la couleur. Pic. NASA/JPL-Caltech
Photo prise par le rover curieux de la NASA, Pic.  NASA/JPL-Caltech

Le rover prend généralement des photos à 360 degrés de son environnement dans le cadre de ses fonctions lors de l’itinérance de Mars.

Les images de faible qualité des caméras de navigation en noir et blanc sont ensuite compressées et envoyées sur Terre, mais la dernière image était trop unique pour n’être visualisée qu’en basse résolution.

Les membres de l’équipe de la mission ont été stupéfaits par les images et ont travaillé pour capturer le paysage de la plus haute qualité possible.

L’équipe a pu ajouter des couleurs à l’image, en introduisant des bleus, des oranges et des verts dans le paysage.

Ce n’est pas ce que l’œil humain verrait, mais l’image est une représentation du paysage à différentes périodes de la journée.

Le 16 novembre, les ingénieurs ont ordonné au rover de capturer deux images – une à 8h30 et l’autre à 16h10.

Ces images ont pu montrer le paysage dans différentes conditions d’éclairage, chaque photo mettant en évidence différents détails du paysage.

Les deux images ont ensuite été combinées pour créer une image singulière comportant des éléments bleus du matin et des oranges de la photo plus tard dans la journée.

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La montagne Rafael Navarro, du nom d’un scientifique de l’équipe Curiosity décédé plus tôt cette année, peut être vue à l’extrême droite et avec le centre de l’image montrant la vue du mont Sharp.

Le mont Sharp se trouve à l’intérieur du cratère Gale, un bassin de 154 km de large formé par un impact ancien.

Le bord éloigné du cratère Gale mesure 7 500 pieds (2,3 km) et est visible à l’horizon à environ 18 à 25 milles.

Le Jet Propulsion Laboratory de la NASA a dirigé la mission Curiosity et est géré par Caltech à Pasadena, en Californie.

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