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LONDRES (Reuters) – Le chef du sport automobile de Red Bull, Helmut Marko, a suggéré que ses pilotes de Formule 1 et juniors devraient attraper le coronavirus pendant que la course est en suspens afin qu'ils soient protégés contre la maladie plus tard dans l'année.

Marko de Red Bull propose un «camp corona» pour les pilotes de F1

PHOTO DE FICHIER: Formule 1 F1 – Grand Prix d'Azerbaïdjan – Circuit de la ville de Bakou, Bakou, Azerbaïdjan – 26 avril 2019 Helmut Marko REUTERS, conseiller Red Bull / Maxim Shemetov

L'Autrichien de 76 ans, un ancien coureur de grand prix qui est maintenant le responsable du développement des pilotes de la société de boissons énergisantes, a fait la révélation surprenante dimanche dans une interview avec le diffuseur ORF.

Marko a ajouté que l'idée n'avait «pas été bien accueillie» par la direction de Red Bull.

"Nous avons quatre pilotes de Formule Un et huit ou 10 juniors", a-t-il déclaré.

«L'idée était que nous organiserions un camp pour combler mentalement et physiquement le temps mort et que ce serait le moment idéal pour l'infection à venir.

«Ce sont tous de jeunes hommes forts et en bonne santé. De cette façon, ils seraient préparés au début de l'action. »

Selon un bilan de Reuters, près de 738 500 personnes ont été infectées dans le monde et environ 35 000 sont décédées jusqu'à présent.

Red Bull possède deux équipes de Formule 1 avec le Néerlandais Max Verstappen de 22 ans et le coureur thaïlandais Alexander Albon dans le principal et le Français Pierre Gasly avec le Russe Daniil Kvyat à AlphaTauri, basé en Italie.

La saison de Formule 1 est actuellement au point mort après l'annulation de l'ouverture de la saison australienne le 15 mars à Melbourne en raison de la propagation de la pandémie.

Six courses ont également été reportées et la vitrine du Grand Prix de Monaco en mai annulée.

La Formule 1 a déclaré qu'elle espérait commencer la saison dans le courant de l'été européen avec un calendrier réduit de 15-18 courses.

Cela peut encore être optimiste, même si le sport entre dans la nouvelle année comme cela a été suggéré.

Marko, dont la carrière en Formule 1 s'est terminée quand il a été aveuglé à l'œil gauche par une pierre lâche lancée lors du Grand Prix de France en 1972, a déclaré que les pays européens devaient sortir du verrouillage avant qu'une course puisse avoir lieu.

L'Autriche devrait accueillir un grand prix au Red Bull Ring le 5 juillet, mais cela reste également incertain.

Les équipes de Formule 1, les détenteurs de droits commerciaux Liberty Media et la FIA au pouvoir ont convenu d'économiser de l'argent en utilisant les mêmes voitures l'année prochaine, reportant une série de changements techniques majeurs qui étaient attendus en 2021.

«Liberty s'attend à une perte de 200 à 300 millions de dollars de revenus, et cela est également transféré aux équipes dans un quota. C'est pourquoi nous avons décidé de prendre ces mesures d'austérité pour compenser cette perte de revenus », a déclaré Marko.

Reportage d'Alan Baldwin à Londres, édité par Christian Radnedge

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