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Une plateforme pétrolière offshore.

Images Cavan | Cavan | Getty Images

Les prix du pétrole aux États-Unis ont connu leur plus forte baisse hebdomadaire depuis 2008, la propagation du coronavirus attisant les craintes d'un ralentissement de la demande mondiale.

Les investisseurs sont de plus en plus inquiets car le virus s'est propagé au-delà de son épicentre en Chine dans plus de 40 autres pays.

Le brut West Texas Intermediate s'est replié de 4,9%, à 44,76 $ le baril. Le brut américain a baissé d'environ 16% pour la semaine, la plus forte baisse hebdomadaire depuis décembre 2008.

Le contrat sur le Brent le plus actif pour mai a reculé de 3,2%, à 50,749 $ le baril, un creux de 14 mois. Le contrat d'avril du premier mois expire plus tard vendredi.

Les nouvelles infections à coronavirus signalées dans le monde dépassent désormais celles de la Chine continentale, où plus de 2 700 personnes sont décédées. 57 autres décès ont été enregistrés dans d'autres pays.

"Les prix du pétrole évoluent de manière tangentielle vers les flux d'informations autour du déluge des flambées de grappes secondaires", a déclaré Stephen Innes, stratège en chef du marché chez AxiCorp.

Le brut de référence Brent, qui a baissé d'environ 2% jeudi, a perdu environ 13% cette semaine, le plaçant sur la bonne voie pour sa plus forte baisse hebdomadaire depuis janvier 2016.

"Le brut Brent à moins de 50 $ le baril sera un scénario cauchemardesque pour l'OPEP et pourrait bien provoquer une … réponse de quelque sorte du groupe de base", a déclaré Jeffrey Halley, analyste principal du marché au courtage OANDA.

Mais certains acteurs du marché s'attendent à ce que les récentes liquidations soient réduites dès que les craintes de la demande diminueront.

"Nous devons croire que le virus COVID-19 sera contenu plus tôt que tard. Je suis optimiste, nous devrions voir des nouvelles positives au plus tard au milieu de la semaine prochaine", a déclaré Sukrit Vijayakar, directeur du conseil en énergie Trifecta.

"Par la suite, la baisse soudaine de la demande remontera tout aussi soudainement, pour atteindre au moins 75% à 90% des niveaux antérieurs. La remontée sera stimulée par les bas prix actuels."

Les marchés pétroliers espèrent une réduction plus marquée de l'offre de l'Organisation des pays exportateurs de pétrole (OPEP) et de ses alliés, dont la Russie, un groupe connu sous le nom d'OPEP +.

L'OPEP +, qui réduit actuellement sa production d'environ 1,7 million de barils par jour pour soutenir les prix, devrait se réunir à Vienne les 5 et 6 mars.

L'Arabie saoudite, qui a déclaré qu'elle continuerait de dialoguer avec la Russie concernant la politique pétrolière, réduira les approvisionnements de pétrole brut en Chine d'au moins 500 000 b / j en raison du ralentissement de la demande des raffineries.

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