Manifestations de Pablo Hasél: affrontements à Madrid et Barcelone

Des manifestants à Madrid et à Barcelone se sont affrontés mercredi avec la police à propos de l’arrestation de Pablo Hasél, un rappeur populaire qui s’était barricadé dans une université pour échapper à une peine de prison pour avoir enfreint les lois espagnoles restreignant la parole.

M. Hasél a été arrêté mardi à Lleida, une ville à l’ouest de Barcelone, après avoir échoué à purger une peine de neuf mois de prison. Il avait été condamné deux ans plus tôt pour glorification du terrorisme et insulte à la monarchie.

L’affaire a galvanisé un large soutien public en Espagne en faveur de M. Hasél et a incité le gouvernement de coalition de gauche à dire qu’il prévoyait de réviser certaines parties du code pénal.

Les manifestations contre l’arrestation de M. Hasél ont commencé mardi à Barcelone et dans d’autres villes de Catalogne dans le nord-est de l’Espagne, où les partisans d’un mouvement indépendantiste régional se sont souvent heurtés à la police. Des milliers de personnes sont descendues dans la rue pour demander sa libération.

Les manifestations se sont poursuivies mercredi et se sont étendues à Madrid, la capitale espagnole, et dans d’autres villes. Des manifestants ont été vus lancer des objets sur la police, briser des fenêtres et incendier des poubelles, a rapporté l’Associated Press.

Les journalistes présents sur les lieux ont publié des images et des vidéos sur les réseaux sociaux montrant une grande foule de partisans, dont beaucoup portent des masques chirurgicaux, scandant le rappeur et affrontant des groupes de policiers en tenue anti-émeute.

«Pablo, camarade, tu n’es pas seul», une foule scandé mercredi à Lleida, la ville catalane où M. Hasél a été arrêté.

Les autorités de Madrid mentionné mercredi, l’accès à une gare centrale avait été restreint en raison de troubles à «l’ordre public».

Les premiers reportages ont indiqué que des dizaines de manifestants avaient été arrêtés ou blessés lors de démêlés avec la police. Un journaliste de Reuters à Barcelone faisait partie des personnes blessées lorsque des policiers ont tiré des balles en caoutchouc sur une foule, a rapporté l’agence de presse.

M. Hasél, de son vrai nom Pablo Rivadulla Duró, était un taon populaire bien avant d’être condamné à la prison en 2018.

Il a accusé la police espagnole de brutalité, comparé les juges aux nazis et exprimé son soutien à l’ETA, un groupe séparatiste basque qui s’est dissous il y a deux ans après avoir mené l’une des plus longues campagnes de terrorisme d’Europe moderne.

En 2018, la Haute Cour espagnole a condamné M. Hasél à un peu plus de deux ans de prison pour glorification du terrorisme et insulte à la monarchie. Les accusations portaient sur ses tweets incendiaires et une chanson qu’il avait écrite sur le roi Juan Carlos, qui avait abdiqué en 2014. Un juge a ensuite réduit la peine à neuf mois.

Le mois dernier, M. Hasél a reçu l’ordre de se présenter à la prison à la mi-février. Plus de 200 artistes ont par la suite signé une pétition demandant sa libération.

La pression publique a conduit le ministère de la Justice à dire lundi qu’il a prévu de changer le code pénal du pays réduire les peines liées aux types de violations de la parole pour lesquelles M. Hasél avait été condamné. Le ministère n’a pas fourni de détails sur son plan.

Mardi, M. Hasél a été arrêté après que lui et ses partisans se soient barricadés à l’intérieur d’un bâtiment de l’université de Lleida.

«Ils ne nous feront jamais taire!» il a crié aux journalistes alors que la police le conduisait à une voiture de patrouille, le journal El País signalé. «Mort à l’État fasciste!»

Dans son dernier message Twitter avant son incarcération, M. Hasél a émis un avertissement à ses partisans.

«Demain, ça peut être toi», écrit-il.

Ses partisans incluent des politiciens espagnols, le réalisateur Pedro Almodóvar et la star de cinéma Javier Bardem. Amnesty International a qualifié son arrestation de «restriction excessive et disproportionnée de sa liberté d’expression».

« Personne ne devrait être poursuivi au pénal uniquement pour s’être exprimé sur les réseaux sociaux ou pour avoir chanté quelque chose qui peut être désagréable ou choquant », a déclaré Esteban Beltrán, directeur d’Amnesty International Espagne, dans un communiqué quelques heures avant l’arrestation de M. Hasél. «Les expressions qui n’incitent pas clairement et directement à la violence ne peuvent pas être criminalisées.»

Mais les problèmes juridiques du rappeur pourraient continuer pendant un certain temps.

La peine de neuf mois de M. Hasél peut être prolongée à plus de deux ans parce qu’il a refusé de payer les amendes liées à sa peine, a rapporté El País. La police enquête également sur lui pour avoir prétendument tenté de pénétrer par effraction dans un bâtiment gouvernemental de Lleida lors d’une manifestation il y a deux ans contre la détention en Allemagne de Carles Puigdemont, l’ancien dirigeant de la Catalogne.