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MADRID (Reuters) – Des milliers de personnes ont manifesté samedi à Madrid contre la suspension des restrictions sur les voitures polluantes par le nouvel hôtel de ville conservateur, faisant craindre que les retombées environnementales observées aux États-Unis ne se propagent en Europe.

Manifestation à Madrid alors que les conservateurs suspendent l'interdiction de la plupart des voitures polluantes

Des manifestants participent à une manifestation contre le nouveau gouvernement municipal conservateur du Parti populaire (PP) de Madrid, qui envisage de suspendre certaines politiques anti-émissions dans le centre-ville de Madrid, en Espagne, le 29 juin 2019. REUTERS / Juan Medina

Le premier renversement des politiques environnementales par une grande ville européenne intervient malgré la montée des préoccupations environnementales mondiales et constitue un nouveau signe de divisions grandissantes en Espagne après une série d'élections infructueuses en avril et mai.

En novembre dernier, le gouvernement de l'extrême gauche madrilène avait interdit à la plupart des voitures à essence et diesel de s'attaquer à des niveaux élevés de dioxyde d'azote. Cette politique, connue sous le nom de «Madrid centrale», avait pour objectif de mettre Madrid en conformité avec les règles de l'UE sur la qualité de l'air, qu'elle avait violées depuis 2010.

"Oui, nous pouvons, je veux que Madrid soit central", ont scandé les manifestants. Certains portaient des banderoles sur lesquelles étaient inscrits «Je veux respirer librement» et «Nous aspirons à un Madrid sans fumée».

"Nous devons sauver (la planète) en commençant par le local et le petit, la première chose est le centre de Madrid", a déclaré Laura Martin, une actrice âgée de 39 ans.

Elle a ajouté qu’elle craignait que le nouveau gouvernement de Madrid ait des idées similaires à la démolition des politiques environnementales du président Donald Trump, telles que l’affaiblissement des règles limitant les émissions de carbone des centrales électriques et les normes relatives aux émissions nocives de gaz des voitures et des camions.

Des gens de tous âges se sont rassemblés malgré la canicule qui a sévi en Espagne et dans la plupart des pays d’Europe, qui avait déjà contraint la ville de Paris à interdire plus de la moitié des voitures immatriculées de ses routes plus tôt cette semaine car la chaleur aggrave la pollution.

Diverses villes européennes, notamment Paris, Hambourg, Amsterdam, Londres et Oslo, ont commencé à pénaliser ou à interdire les voitures plus polluantes alors qu'elles cherchaient à éliminer progressivement toutes les voitures fonctionnant à l'énergie fossile au cours de la prochaine décennie.

Des groupes environnementaux tels que Greenpeace ont déclaré que la mesure «centrale de Madrid» avait permis de réduire les niveaux de pollution atmosphérique dus aux émissions des voitures dans le centre.

Le nouvel hôtel de ville, dirigé par le parti conservateur du Peuple, a suspendu le 1er juillet les amendes infligées aux voitures entrant dans la zone actuellement restreinte d’environ 5 km2 (2 km2), tout en révisant le plan pour le rendre «compatible avec les besoins de mobilité des citoyens».

"Pour autant que je sache au niveau européen, il n’ya pas de précédent en ce qui concerne la limitation de la circulation automobile", a déclaré Lara Lazaro, chercheuse au Real Instituto Elcano.

La Commission européenne a prévenu l'Espagne qu'elle risquerait des sanctions et un éventuel procès si elle ne respectait pas les normes de qualité de l'air dans ses plus grandes villes, Madrid et Barcelone.

Reportage par Elena Rodriguez, écrit par Andrei Khalip et Joan Faus; Édité par Stephen Powell

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