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"Le gouvernement communiste chinois, je pense, est terrifié par les manifestants dans les rues de Hong Kong", a déclaré le Texas Republican à la presse lors d'une réunion organisée dans l'après-midi à la résidence du consul général des Etats-Unis dans la région administrative spéciale chinoise.

"Le président Xi est terrifié par des millions de personnes à Hong Kong, mais encore plus que des millions de personnes en Chine qui aspirent à vivre librement."

Le candidat à l'élection présidentielle américaine de 2016 était vêtu de noir, ce qu'il a appelé un signe de solidarité avec les manifestants de Hong Kong – hommes et femmes, garçons et filles, a-t-il déclaré – qui l'ont adopté comme leur uniforme de facto.

"Un manifestant a le pouvoir de faire trembler la dictature", a déclaré Cruz, comparant un homme abattu d'une balle dans la poitrine par un officier de police de Hong Kong la semaine dernière au manifestant qui a fixé une colonne de chars sur la place Tiananmen lors des manifestations anti-gouvernementales de 1989 .

Interrogé sur la tournure violente de certaines manifestations à Hong Kong au cours des dernières semaines, Cruz a déclaré qu'il n'avait pas été témoin de la violence des manifestants, qui vandalisaient des stations de métro et des commerces liés à la Chine et qui ont attaqué physiquement certains d'entre eux. ont été en désaccord avec eux.

Cruz a déclaré avoir rencontré des dirigeants de la manifestation, qu'il n'a pas nommés, et avoir appris que des actes de violence étaient perpétrés par des agents de Beijing infiltrés dans le mouvement de protestation.

Bien qu'il ait dit qu'il n'avait aucune preuve de cela, il a dit que c'était quelque chose que Pékin favoriserait.

"Il y a une raison pour laquelle le Parti communiste chinois souhaite que les manifestations de Hong Kong deviennent violentes", a-t-il déclaré. "Le Parti communiste chinois veut vraiment caractériser ces manifestations comme des actes de terrorisme violents plutôt que comme des manifestants de la démocratie qui défendent les droits de l'homme."

Il a appelé les manifestants à ne pas donner à Pékin ce pouvoir et à résister à l'envie de se livrer à une agression et d'adopter les exemples de protestation non violents du Mahatma Gandhi en Inde et de Martin Luther King Jr. aux États-Unis.

Cruz, l'un des hommes politiques américains les plus en vue à Hong Kong depuis le début des manifestations pour la démocratie, a déclaré Carrie Lam, le directeur général de la ville, a annulé une réunion avec lui à son arrivée samedi matin sur le territoire.

La réunion prévue depuis longtemps a été annulée lorsqu'il a refusé de garder toute discussion secrète avec Lam, a-t-il déclaré.

"Elle semble mal comprendre le fonctionnement de la liberté d'expression", a déclaré Cruz.

L'annulation était un signe de faiblesse et de peur de Lam, a-t-il déclaré.

Le sénateur du Texas a déclaré que la réaction de Beijing à un tweet d’un directeur général de la NBA cette semaine montrait une peur similaire de valeurs comme la liberté d’expression.

Daryl Morey, directeur général des Houston Rockets, l’équipe de la NBA dans la ville natale de Cruz, a publié sur Twitter une image sur laquelle était écrit: "Battez-vous pour la liberté, soutenez-vous à Hong Kong."

En réponse, "le gouvernement communiste en Chine a perdu la tête", a déclaré Cruz. "Ils l'ont traitée comme une menace pour le coeur même de leur dictature."

La Chine a réagi par "chantage économique et extorsion de fonds", rompant ses relations commerciales de longue date avec la ligue de basket-ball et exigeant des excuses.

Il a ajouté que Pékin essayait d'imposer une "censure globale" à quiconque désapprouvait ses politiques et ses principes.

Il a appelé la ligue à cesser ses relations commerciales avec la Chine.

De retour à Hong Kong lors de la session de 40 minutes avec les journalistes, Cruz a déclaré que les demandes des manifestants concernant une enquête sur les actions de la police pendant les manifestations et, plus important encore, sur le suffrage universel et des élections libres, devraient être satisfaites.

"Ces demandes sont justes, raisonnables et je soutiens le peuple de Hong Kong en appelant le gouvernement chinois à honorer les promesses qu'il a faites au monde lorsqu'il a promis de maintenir la liberté politique à Hong Kong", a-t-il déclaré.

La ville est devenue un exemple pour le monde de ce que la liberté et la libre entreprise peuvent accomplir, a déclaré Cruz, mais elle a besoin de restaurer les valeurs démocratiques pour continuer à être ce phare.

"Le gouvernement chinois, s'il continue à réagir avec brutalité et oppression, risque de détruire la prospérité de Hong Kong", a-t-il déclaré.

Cruz a déclaré qu'il poursuivrait les efforts du Congrès américain pour adopter la loi de 2019 sur les droits de l'homme et la démocratie de Hong Kong, qui nécessiterait la réévaluation de certains droits du territoire octroyés séparément de la Chine.

"Nous devons continuer à rechercher des outils pour défendre les droits de l'homme et la démocratie et pour parler clairement contre la répression, la torture et le meurtre", a déclaré Cruz. Il a cité non seulement la législation de Hong Kong, mais également d'autres mesures prises par le gouvernement américain pour sanctionner les personnes impliquées dans la détention de Ouïghours musulmans et d'autres groupes minoritaires en Chine.

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