Mode de vie

Manger, sentir, penser : l’axe intestin-cerveau

En août 2023, un influenceur russe vivant en Malaisie est décédé subitement. Elle avait 39 ans. Zhana Samsonova a propagé un régime exclusivement végétalien auprès de ses 600 000 abonnés sur les réseaux sociaux. Son amie et voisine a déclaré que la cause serait la famine.

Mode de vie sain (image représentative)(Shutterstock)

Un mois auparavant, l’influenceuse allemande du fitness Jo Lindner avait succombé à une artère bombée. Trois jours avant sa mort, il s’était plaint de douleurs au cou. Lindner publiait des articles sur son régime alimentaire, ses programmes d’exercices et des photos de son corps incroyablement ciselé pour ses neuf millions de followers sur Instagram. Il avait subi une opération de hernie et avait suivi une thérapie de remplacement de la testostérone (TRT). Il avait 30 ans.

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Au cours des dernières années, des cas de décès inattendus chez des jeunes suite à des régimes alimentaires extrêmes ou à des programmes d’exercice physique extrêmes ont été signalés dans le monde entier. Mishti Mukherjee, une actrice indienne est décédée à 27 ans d’une insuffisance rénale. Elle aurait suivi un régime Keto strict, riche en protéines, pendant plus longtemps que la durée stipulée, connu pour exercer une pression sur le foie et les reins. Un influenceur chinois de 21 ans qui visait à perdre plus de 50 livres en deux mois serait décédé à cause d’un régime alimentaire et d’exercices extrêmes.

Les tendances malsaines et irréalistes promouvant une perte de poids extrême et des routines d’exercice ont conduit à une fatigue et un épuisement chroniques, à un déséquilibre des nutriments essentiels, des électrolytes et des produits biochimiques, à une pression et à des dommages sur les organes vitaux, voire à la mort. Le régime extrême entièrement végétalien de Samsonova, composé de jacquier, de durian et sans eau, aurait entraîné des baisses critiques des niveaux de complexe B, de vitamine D, de calcium et de fer, parmi plusieurs autres minéraux et nutriments dont le corps a besoin pour fonctionner.

Le mot clé ici est « extrême ». Mais, face au déluge d’opinions diététiques diverses et souvent expérimentales sur les réseaux sociaux, quelle est la ligne à adopter et où s’arrête-t-elle ? Existe-t-il un régime alimentaire correct à suivre ?

Des chercheurs de l’Université de Cork, en Irlande, ont élaboré un régime alimentaire spécifique et ont observé les résultats au sein d’un groupe d’essai pendant quatre semaines. Ils ont découvert un pic de bonnes bactéries dans l’intestin des participants qui suivaient le régime. Ils ont également constaté une réduction significative du stress chez ces adultes. Le régime alimentaire se composait de céréales complètes, de légumineuses, d’aliments fermentés, de fruits et de légumes riches en fibres et en nutriments tout au long de la journée – ce qui constitue à peu près un régime alimentaire normal et traditionnel dans de nombreuses régions du monde.

Il y a deux points à retenir de cette étude. Le premier est la nourriture elle-même. Malgré tout le tapage autour des régimes spéciaux, l’accent mis sur un repas frais et diversifié, conforme aux traditions familiales ou culturelles, semble le plus équilibré et adapté à chaque individu. Ce sont ceux que beaucoup d’entre nous, dans la quarantaine et la cinquantaine, avons mangés étant enfants. À mesure que nous vieillissons, nous souhaitons réduire davantage les portions plutôt que d’apporter des changements drastiques à ce que nous mangeons. Les horaires sont également importants – manger à des heures fixes et finir le dîner tôt – qui comptent pour maintenir le bon équilibre entre santé et poids, en dehors d’une routine d’exercice légère mais régulière.

Le deuxième point à noter dans l’étude ci-dessus est la réduction du stress, grâce à l’alimentation. Dans ce que l’on appelle désormais « l’axe intestin-cerveau du microbiote », les scientifiques commencent de plus en plus à souligner les effets d’un lien direct entre l’alimentation et l’émotion.

Dans une expérience complémentaire, des souris sans germes provenant d’un environnement stérile ont été nourries avec un probiotique, ce qui a entraîné une augmentation des bonnes bactéries dans leur tractus abdominal. Ils ont noté que les souris étaient nettement moins réactives au stress, à l’anxiété et à la dépression.

Les recherches sur les études d’imagerie intestinale-cerveau révèlent comment cela fonctionne en grande partie.

Selon les estimations, les humains possèdent environ 100 000 milliards de microbes dans l’intestin, répartis parmi quelques milliers d’espèces. (En comparaison, le corps humain compte environ 30 000 milliards de cellules humaines). La nourriture que nous mangeons influence les bactéries et le microbiome de l’intestin. Les bonnes bactéries, grâce à une alimentation équilibrée, génèrent des produits chimiques qui conduisent à une meilleure absorption et digestion, ce qui, à son tour, détermine notre niveau d’énergie. L’abdomen est souvent considéré comme le moteur du corps. Mais outre notre vivacité ou notre endurance, l’axe intestin-cerveau semble influencer la façon dont nous ressentons les sensations et les émotions.

Nous savons que l’intestin est sensible à l’humeur. Lorsque nous sommes stressés ou anxieux, l’intestin est le premier touché. Les personnes qui réfléchissent trop ont souvent l’estomac fragile. De plus, grâce à ce fort « sentiment instinctif », nous ressentons consciemment l’action du stress et de la peur dans l’intestin, avant même que le cerveau ne l’ait activement remarqué. Avec ses 500 millions de neurones, l’intestin est extrêmement sensible pour enregistrer et répondre à certaines émotions.

Mais le microbiote de l’axe intestin-cerveau met également l’accent sur l’intestin en tant qu’agent moteur plutôt que récepteur de ce que nous ressentons et de ce que nous ressentons. L’intestin contribue grandement à la production d’importants neurotransmetteurs, notamment la sérotonine et l’acide gamma-aminobutryrique (GABA). La sérotonine contribue à notre sentiment de bien-être et facilite le fonctionnement de l’horloge biologique. 95 % de la sérotonine corporelle est produite par le microbiome intestinal. Le GABA, largement produit par le microbiote du tractus abdominal, aide à contrôler les sentiments d’anxiété et de peur. Cela met un frein à ces sentiments.

Les changements dans le niveau de GABA ont été associés à la dépression, à l’anxiété, à la schizophrénie et à l’autisme. Les bonnes bactéries, en particulier le bacille lactique, contribuent à la génération de substances biochimiques qui, comme nous le savons désormais, affectent directement l’humeur.

Si l’intestin est en bon état, c’est également le signal relayé et capté par le cerveau.

Une telle communication entre le cerveau et l’intestin est facilitée par un réseau de nerfs crâniens. Le plus long d’entre eux est le nerf vague, provenant du tronc cérébral et qui dessert les organes de la poitrine et de l’abdomen. Il transporte des messages dans les deux sens, signalant les changements dans ces zones au cerveau et vice versa.

Partant de là, les scientifiques observent, rapportent et expérimentent la façon dont les microbes changeants dans l’intestin peuvent directement modifier et influencer notre santé émotionnelle et mentale. Dans un nouveau domaine appelé Psychobiotiques, l’accent est mis sur la recherche de moyens de traiter et de soulager la dépression et l’anxiété en modifiant notre alimentation, plutôt qu’en prenant uniquement des médicaments.

Il est intéressant de noter que l’idée selon laquelle de bonnes bactéries intestinales peuvent atténuer les symptômes de la mélancolie a été propagée pour la première fois par JPG Phillips en 1910. Il a fallu un siècle aux scientifiques pour comprendre que l’axe intestin-cerveau est une voie essentielle pour le traitement et la prévention de la mélancolie. dépression clinique, entre autres troubles de l’humeur.

Alors que la science rassemble de nouvelles preuves de cette approche, voici quelques points à retenir : une alimentation équilibrée (celle que mangeaient nos grands-parents) est bonne pour le corps ; jeûner une fois par semaine (comme le fait Rishi Sunak !) donne à l’intestin une chance de se rattraper et/ou de se reposer ; les portions sont critiques. De petites portions tout au long de la journée, ou le fait d’arrêter de manger avant d’appuyer sur le bouton « plein », aident l’intestin à digérer les aliments mieux et plus efficacement. Les horaires des repas comptent autant que ce que nous mangeons. Les régimes peuvent être essayés, mais pour des périodes courtes et stipulées.

Enfin, le corollaire de « nous sommes ce que nous pensons » et « nous sommes ce que nous mangeons » pourrait bien être, à la fin, « ce que nous mangeons est ce que nous ressentons ». Et pense.”

Cet article est rédigé par Vandana Kohli, entrepreneur, cinéaste et auteur, New Delhi.