Man City ressent un effet boule de neige alors que la défense du titre de Premier League prend de l’ampleur contre West Ham

MANCHESTER, Angleterre – Pep Guardiola n’aurait pas eu besoin de chercher bien loin une excuse si Manchester City avait perdu des points en Premier League ce week-end.

West Ham United est arrivé à l’Etihad Stadium en tant que quatrième meilleure équipe de la ligue, vainqueur de Liverpool il n’y a pas si longtemps. Quatre jours après avoir affronté Lionel Messi et le Paris Saint-Germain, Guardiola était à nouveau sans Kevin De Bruyne, Jack Grealish et Phil Foden et n’a pu nommer que huit remplaçants, dont deux gardiens de but. Le match s’est déroulé dans des conditions de blizzard si mauvaises que la mi-temps a dû être prolongée pour permettre au terrain d’être déneigé, tandis que le gardien visiteur Lukasz Fabianski semblait heureux de commencer la perte de temps dès les 15 premières minutes.

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Mais à la fin, rien de tout cela n’avait d’importance. City a gagné 2-1 et l’équipe de Guardiola a montré à nouveau pourquoi Liverpool et Chelsea auront la chance de lutter pour le titre de Premier League loin de l’Etihad cette saison.

Peuvent-ils le faire par une journée glaciale de fin novembre à Manchester ? Oui, ils peuvent.

« La première mi-temps était presque impossible à jouer », a déclaré Guardiola, qui a remis son prix personnel d’homme du match au personnel au sol qui a réussi à faire jouer le match quand, à 30 miles sur la route, le match de Burnley contre Tottenham Hotspur a dû être reporté.

« Nous avons un gardien de terrain incroyable. Grâce à eux, nous avons pu jouer. Les joueurs que nous avons sortis, ceux qui sont venus ici étaient géniaux. Tous. Nous ne pouvons pas oublier quel adversaire nous avons affronté. Ils ont tout. »

Ce n’était pas une performance qui fera le point culminant du DVD d’affichages éblouissants sous Guardiola, mais c’était peut-être à prévoir lorsque les joueurs peuvent à peine voir les marques du terrain pendant la moitié du match.

Il y a eu une étrange frayeur, en particulier en première mi-temps, lorsque Michail Antonio et Said Benrahma ont tenté de rattraper City à la pause et Guardiola était suffisamment inquiet au cours des dernières minutes pour jeter sur Fernandinho pour une assurance supplémentaire. Le Brésilien de 36 ans a été amené à empêcher West Ham d’égaliser, mais au lieu de cela, il a mis le jeu au lit avec une finition du pied latéral depuis le bord de la surface de réparation dans les arrêts de jeu.

Après qu’Ilkay Gundogan ait donné l’avantage à City en première mi-temps, cela a mis la touche finale à une performance suffisamment solide pour dégeler la route de Manchester à Londres. Le but de Fernandinho s’est avéré plus important qu’il n’y paraissait au moment où Manuel Lanzini a inscrit un effort dans la lucarne avec le dernier coup de pied du match. Cela a rendu le jeu plus serré qu’il ne l’était et le score aurait pu être un reflet plus juste si City avait pris un peu plus de ses chances. Riyad Mahrez a touché le poteau en première mi-temps alors qu’il aurait vraiment dû marquer.

« J’ai été surpris par le nombre d’occasions que nous avons créées contre eux », a déclaré Guardiola. « Nous en avons créé quelques-uns. Les chances que nous avons créées, cela aurait pu être trois ou quatre. »

Après s’être hissé parmi les quatre premiers, West Ham a maintenant perdu deux d’affilée et affrontera Chelsea et Arsenal au cours des trois prochaines semaines. Le football de la Ligue des champions est une possibilité réaliste, mais le fait que Moyes semble avoir du mal à l’extérieur contre les meilleures équipes reste un problème. Depuis son retour pour son deuxième mandat à la tête des Hammers, il n’a remporté aucun de ses 12 déplacements en championnat à l’extérieur dans les grands clubs de la Premier League.

City, quant à lui, aura un autre match difficile mercredi contre une équipe d’Aston Villa rajeunie par Steven Gerrard, mais sous Guardiola, ils ont pris l’habitude de faire en sorte que même les tests les plus sévères semblent relativement simples. La neige n’a pas aidé West Ham, et il est peu probable que City soit dérouté par un voyage à Villa Park même si le terrain est recouvert de blocs de glace. Guardiola aurait toujours ses joueurs à trouver des poches d’espace.

« Nous sommes sortis d’un match difficile en milieu de semaine contre le PSG et nous savions exactement à quelle équipe nous étions confrontés aujourd’hui », a déclaré Guardiola. « Le nombre d’occasions que nous nous sommes créés, surtout en première mi-temps avec les conditions, c’était une énorme victoire pour nous.

« Nous n’avons pas beaucoup concédé et avons très bien défendu. Peut-être que nous pourrions faire une autre vitesse mais les conditions météorologiques ne nous ont pas permis de le faire. Nous célébrons aujourd’hui puis allons à Birmingham mercredi pour Villa. »

Les champions de Guardiola continuent de rouler, peu importe ce qui leur est lancé.

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