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PARIS – Le président français Emmanuel Macron s'est envolé pour Marseille jeudi après-midi pour rencontrer le professeur Didier Raoult, qui fait pression pour un traitement controversé à base de chloroquine pour le coronavirus.

Raoult a vanté l'utilisation d'un antipaludéen comme traitement pour COVID-19, défiant les autorités sanitaires qui ont été beaucoup plus prudentes quant à l'utilisation de la chloroquine et de ses composés car les essais cliniques n'ont pas prouvé son efficacité.

Les patients se sont alignés devant l'hôpital où il travaille à Marseille dans l'espoir d'avoir accès à son traitement, même si Raoult a les résultats étaient basés sur un petit échantillon de patients et non conformes aux normes scientifiques des études publiées – suscitant les critiques de la communauté médicale.

Raoult a partagé avec Macron ses derniers résultats, basés sur un plus grand échantillon de patients, selon un responsable de l'Elysée.

"Une visite ne légitime pas un protocole scientifique, une visite marque l'intérêt du chef de l'Etat, pour l'exécutif, pour les essais cliniques, qu'ils soient prometteurs ou non", a indiqué le responsable.

Raoult est devenu une sensation médiatique, avec un public culte.

L'hydroxychloroquine fait partie de quatre traitements actuellement testés dans un essai clinique à l'échelle de l'UE.

Les responsables du bureau de Macron ont nié qu’il devançait les résultats de ces essais cliniques, cédant à la pression populaire ou politisant le problème malgré le profil du paratonnerre de Raoult.

Au lieu de cela, ils ont déclaré que sa visite faisait partie des vastes consultations qu'il entreprend alors qu'il prépare un discours majeur sur sa stratégie de sortie de verrouillage et les traitements contre les coronavirus lundi soir.

Raoult est devenu une sensation médiatique, avec un public culte. Il a recueilli de solides soutiens parmi les opposants de Macron, qui utilisent le nom de Raoult pour critiquer la gestion de crise du gouvernement français.

Aucun pool de presse n'a été autorisé à accompagner Macron lors de son voyage à Marseille, mais un vidéo publié sur les réseaux sociaux montre le personnel médical de l'hôpital où Raoult travaille pour protester lors de la visite de Macron, exigeant un équipement de protection.