Macklem met en garde les premiers ministres contre la menace que représente l’indépendance de la BdC

Le gouverneur de la Banque du Canada, Tiff Macklem, a averti les premiers ministres qui ont publiquement demandé à la banque centrale de ne pas augmenter les taux d’intérêt le mois dernier que leurs demandes pourraient nuire à l’indépendance de l’institution.

Les premiers ministres de l’Ontario, de la Colombie-Britannique et de Terre-Neuve-et-Labrador ont écrit à Macklem avant la décision de la Banque du Canada sur les taux d’intérêt le 6 septembre, lui faisant part de leurs inquiétudes quant aux effets de la hausse des taux sur leurs résidents et demandant à la banque centrale de ne pas augmenter davantage son taux directeur.

Dans une lettre du 13 septembre, Macklem prévenait que les instructions ou demandes des élus pourraient donner l’impression que l’indépendance de la Banque du Canada est en danger.

La réponse est intervenue une semaine après que le conseil des gouverneurs de la banque centrale a décidé de maintenir son taux directeur stable. Bien que Macklem ait reconnu que des taux d’intérêt plus élevés rendent la vie difficile aux Canadiens, il a également souligné que l’inflation, que des taux d’intérêt plus élevés sont censés combattre, nuit aux personnes les plus vulnérables de la société.

La banque centrale fonctionne indépendamment du gouvernement fédéral.

« Même si je suis très heureux de connaître votre point de vue sur l’impact de nos décisions politiques, les instructions ou les demandes des élus sur la manière dont nous devrions fixer les taux d’intérêt pourraient donner l’impression que l’indépendance opérationnelle de la Banque du Canada est en danger. Je suis sûr que vous Je reconnais que ce serait malheureux », a écrit Macklem dans ses réponses à chacun des premiers ministres.

« L’indépendance opérationnelle est essentielle à la légitimité de la banque centrale et à l’efficacité de la politique monétaire en tant que moyen de parvenir à la stabilité des prix. »

La prudence de Macklem semble toutefois avoir été contournée par le premier ministre de l’Ontario, Doug Ford, qui a une fois de plus envoyé une lettre exhortant la banque centrale à ne pas augmenter les taux d’intérêt alors qu’elle se prépare à annoncer les taux mercredi.

Ford a publié dimanche la lettre datée du 22 octobre sur X, la plateforme anciennement connue sous le nom de Twitter.

On s’attend généralement à ce que la Banque du Canada maintienne son taux d’intérêt directeur stable cette semaine alors que l’économie s’affaiblit et que l’inflation ralentit. Les dernières données mensuelles sur l’inflation, publiées la semaine dernière, ont montré que la croissance des prix avait ralenti à 3,8 pour cent en septembre. C’était mieux que ce que prédisaient de nombreux économistes.

L’échange entre Macklem et les premiers ministres est le dernier exemple de la surveillance politique accrue à laquelle la Banque du Canada est confrontée pour ses décisions politiques après la pandémie, alors que le pays était confronté à ses niveaux d’inflation les plus élevés en 40 ans.

L’année dernière, le chef conservateur Pierre Poilievre s’était engagé à licencier Macklem, accusant la banque centrale d’être responsable de la montée de l’inflation.

Pendant ce temps, le NPD s’est prononcé contre les augmentations des taux d’intérêt et a récemment suggéré que le gouvernement fédéral pourrait demander à la Banque du Canada de cesser d’augmenter les taux d’intérêt.

La ministre des Finances, Chrystia Freeland, a également été critiquée le mois dernier pour avoir déclaré que la décision de la Banque du Canada de maintenir son taux directeur stable était « un soulagement bienvenu pour les Canadiens ».

Lors d’une conférence de presse au début du mois, Macklem a déclaré que les troubles liés à la hausse des taux d’intérêt dans les sphères politique et publique étaient les symptômes d’une inflation élevée.

« Je pense, malheureusement, que ce que vous voyez est exactement ce que fait l’inflation. L’inflation érode la confiance dans les institutions, elle érode la confiance dans les gouvernements. Elle donne aux gens le sentiment d’être arnaqués. Nous assistons à davantage de grèves dans ce pays. « On voit davantage de grèves dans d’autres pays. Ce sont des symptômes de l’inflation », a déclaré Macklem.

Restaurer la stabilité des prix est le meilleur moyen de résoudre ces problèmes, avait alors déclaré le gouverneur, tout en reconnaissant qu’y parvenir ne serait pas facile et entraînerait des difficultés financières pour les familles.


Ce rapport de La Presse Canadienne a été publié pour la première fois le 24 octobre 2023.