Mac Jones contre Trevor Lawrence: le QB des Patriots aurait-il dû devenir n ° 1 au repêchage de la NFL 2021 à la place?

Mac Jones était le dernier quart-arrière de premier tour pris lors du repêchage de la NFL en 2021. Il ne fait aucun doute, cependant, qu’à mi-chemin de toutes leurs saisons de recrue, le choix n ° 15 des Patriots a été le meilleur du groupe.

Zach Wilson, qui est devenu numéro 2 des Jets, reste sur le plateau avec une blessure au genou. Trey Lance, le choix n ° 3 des 49ers, monte sur le banc derrière un Jimmy Garoppolo soudainement rouge. Justin Fields a dû attendre un certain temps pour jouer après être devenu n ° 11 aux Bears et pourrait encore terminer fort.

À cause de cela, Jones, qui a commencé depuis la semaine 1, ne peut être comparé qu’à Trevor Lawrence des Jaguars. Le choix n ° 1 au classement général a également détenu ce statut tout au long de la saison pour Jacksonville.

À tous points de vue, du solide record de victoires des Patriots à l’efficacité des passes, Jones a été le meilleur QB recrue. Jones a commencé sa carrière à 6-4 avec une solide cote de 94,1 à 7,2 verges par tentative. Lawrence a une fiche de 2-7 avec une mauvaise note de 72,2 à 6,0 verges par tentative.

Cela signifie-t-il que les Jaguars ont fait une grosse erreur en prenant le mauvais quart-arrière du championnat universitaire, Lawrence au lieu de Jones ? Avec les Patriots en position éliminatoire sous Bill Belichick et les Jaguars en train de battre Urban Meyer, ce récit a pris de l’ampleur alors que Jones continue de s’améliorer et que Lawrence semble régresser. Mais la vraie question est, si les situations avaient été inversées, quel passeur recrue aurait l’air mieux maintenant ?

Jones a eu un entraînement supérieur avec Belichick et le coordinateur offensif Josh McDaniels dès le départ. Il a également bénéficié d’être en mesure de compléter une défense solide (n ° 2 au score, n ° 6 au total) et une solide attaque au sol (n ° 10, 114,5 verges par match). La ligne offensive des Patriots demeure également solide devant Jones.

Lawrence semblait au moins avoir des armes supérieures au début de la saison avec DJ Chark Jr., Marvin Jones Jr. et Laviska Shenault Jr. comme ses trois meilleurs receveurs larges. Mais il a perdu cet avantage lorsque Chark est tombé avec une blessure à la cheville mettant fin à la saison début octobre et comme inexplicablement, Jones et Shenault ont vu leurs rôles diminuer le jeu de passes depuis.

Alors maintenant, donnez également à Jones l’avantage du soutien aux compétences offensives avec les receveurs larges Kendrick Bourne, Jakobi Meyers et Nelson Agholor, ainsi que son gars de prédilection, l’ailier rapproché Hunter Henry. Les meilleures cibles de Lawrence sont désormais l’ailier rapproché Dan Arnold et le retour hybride Jamal Agnew.

Ne vous laissez pas berner par le fait que Lawrence n’a été limogé que 16 fois par rapport à Jones qui a été lâché 19 fois. La protection de Lawrence et le blocage global des Jaguars sont supérieurs à la moyenne, mais ils sont loin d’être excellents. Les Jaguars ont cependant eu un bon match de course, avec l’arrière de deuxième année James Robinson les aidant en moyenne 5,1 verges par tentative. Avec des scripts de jeu plus positifs, Jacksonville serait beaucoup plus élevé que le n ° 16 en attaque au sol.

Mais les Jaguars, avec Meyer et le coordinateur offensif Darrell Bevell, ont empêché Lawrence de montrer son gros bras. Ils ne l’ont pas non plus laissé courir pour soutenir son décès parfois compte tenu de son athlétisme. Alors que Meyer et Bevell traitent l’un des espoirs QB les plus prometteurs de l’histoire de la NFL comme une option de pont vétéran limitée, Belichick et McDaniels font confiance au passeur cérébral Jones avec des concepts compliqués qu’ils avaient l’habitude de lancer sur le GOAT, Tom Brady. Les Patriots, comme ils le sont toujours, ont été plus polyvalents, multiples et créatifs en faisant participer autant de joueurs que possible à l’action pour aider Jones.

Le rapport de dépistage sur Lawrence entrant dans la ligue était hors des charts en termes de compétences physiques. Mais Meyer et Bevell ne lui ont pas rendu service avec la partie mentale de son jeu. Jones n’a pas les mêmes attributs naturels, mais il s’exécute dans un système supérieur, ce qui ne devrait surprendre personne compte tenu de la taille de l’échantillon à mi-saison.

Les Patriots semblent être beaucoup plus conscients du type de quart-arrière qu’ils ont repêché et exploitent les forces de Jones et minimisent ses faiblesses. En revanche, les Jaguars ont été plutôt désemparés avec le jackpot qu’ils ont décroché en haut.

C’est pourquoi il est souvent bon de baisser un peu dans le repêchage pour un QB qualifié, pour éviter les mauvaises équipes et atterrir avec des équipes offensives mieux planifiées. Justin Herbert (n°6 en 2020), Lamar Jackson (n°32 en 2018), Patrick Mahomes (n°10 en 2017) et Dak Prescott (quatrième tour en 2016) en sont de bons exemples récents. Si l’un de ces QB avait atterri dans une situation semblable à celle de Lawrence avec un entraînement offensif discutable et un soutien limité, ils n’auraient pas trouvé de succès précoce et n’auraient pas bâti sur cela.

Imaginez si Jones avait été une Jaguar. Il ne fait aucun doute qu’il aurait lutté. De même, Lawrence l’éclairerait pour les Patriots.

Chaque fois qu’une équipe a un premier choix global sur un QB, elle devrait fonctionner comme les Cardinals avec Kyler Murray en 2019. Ils savaient ce qu’ils obtenaient dans la double menace de Murray, savaient ce qu’il avait bien fait et se sont mis au travail pour trouver le bon entraîneur à l’esprit offensif pour lui à Kliff Kingsbury, puis a rapidement et agressivement amélioré son soutien personnel.

Les Jaguars n’ont aucune excuse pour ne pas soulever Lawrence tôt. Tous les jeunes QB, quel que soit leur talent, sont des QB dépendants. Ils peuvent être soit accélérés dans le jeu de haut niveau par leur entraînement, soit accélérés jusqu’au statut de buste, gaspillant quelque chose qui aurait pu être spécial.

Peu importe que les Jaguars aient pris Jones, Wilson, Lance ou Fields. Ils n’auraient bien aidé aucun d’entre eux en tant que recrues. Les Bears, obtenant des rendements limités de Fields, doivent faire changer leur entraînement attendu avec son immense avantage en tête pour 2022 et au-delà.

Donc, non, les Jaguars n’auraient pas dû prendre Jones à la place de Lawrence. Ils auraient perdu de toute façon, alors que les Patriots, à cause de Belichick et McDaniels, étaient déjà dans une situation de victoire, victoire, victoire, victoire ou victoire avec le meilleur espoir QB qui leur tombait dessus.

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