M. Xi dit que la Chine fait face à une "situation grave" alors que le nombre de morts par le virus atteint 42

BEIJING (Reuters) – Le président Xi Jinping a déclaré que la Chine était confrontée à une "situation grave" alors que le nombre de morts de l'épidémie de coronavirus est passé à 42, éclipsant les célébrations du nouvel an lunaire qui ont commencé samedi.

La Chine a également annoncé de nouvelles restrictions de transport.

Avec plus de 1 400 personnes infectées dans le monde, la plupart d'entre elles en Chine, Hong Kong a déclaré une urgence virale, a annulé les célébrations et restreint les liens avec la Chine continentale.

L'Australie a confirmé ses quatre premiers cas samedi, la Malaisie en a confirmé quatre et la France a signalé vendredi les premiers cas en Europe, alors que les autorités sanitaires du monde entier se précipitaient pour prévenir une pandémie.

Les États-Unis organisent un vol charter dimanche pour ramener leurs citoyens et diplomates de Wuhan, la ville centrale de Chine à l'épicentre de l'épidémie, a rapporté le Wall Street Journal.

À Hong Kong, avec cinq cas confirmés, la chef de la ville, Carrie Lam, a déclaré que les vols et les voyages en train à grande vitesse entre la ville et Wuhan seraient interrompus. Les écoles de Hong Kong qui sont actuellement en vacances du Nouvel An lunaire resteront fermées jusqu'au 17 février.

M. Xi a tenu samedi une réunion du bureau politique sur les mesures de lutte contre l'épidémie "accélérée", a rapporté la télévision d'Etat.

À partir de 20 h heure locale (1200 GMT) samedi, le nombre de morts en Chine était passé à 42, ont rapporté les autorités. Quelque 1 372 personnes en Chine avaient été infectées par le virus – remontant à un marché de fruits de mer à Wuhan qui vendait illégalement des espèces sauvages.

Le virus a également été détecté en Thaïlande, au Vietnam, à Singapour, au Japon, en Corée du Sud, à Taiwan, au Népal et aux États-Unis.

Dans la province du Hubei, où se trouve Wuhan, les autorités ont demandé des masques et des combinaisons de protection.

"Nous faisons constamment avancer le contrôle et la prévention des maladies … Mais en ce moment, nous sommes confrontés à une crise de santé publique extrêmement grave", a déclaré Hu Yinghai, directeur général adjoint du Département des affaires civiles, lors d'une conférence de presse.

Le coronavirus nouvellement identifié a sonné l'alarme car il reste de nombreuses inconnues qui l'entourent, telles que sa dangerosité et sa facilité de propagation entre les personnes. Il peut provoquer une pneumonie, qui a été mortelle dans certains cas.

Le géant du transport en commun Didi Chuxing a déclaré qu'il interromprait les services interurbains à destination et en provenance de Pékin à partir de dimanche, tandis que la capitale cessera également de faire circuler des navettes interprovinciales.

La chaîne de télévision d'État CCTV, citant une annonce de l'association chinoise de l'industrie du tourisme, a déclaré que le pays arrêterait toutes les visites de groupe, à la maison et à l'étranger, à partir de lundi.

Wuhan a déclaré qu'il interdirait les véhicules non essentiels de son centre-ville à partir de dimanche, ce qui paralyserait davantage une ville de 11 millions d'habitants verrouillée depuis jeudi, avec presque tous les vols annulés et des points de contrôle bloquant les routes principales menant hors de la ville.

Les autorités ont depuis imposé des restrictions de transport sur presque toute la province du Hubei, qui compte 59 millions d'habitants.

COMBINAISONS DE PROTECTION

L'Australie a confirmé samedi ses quatre premiers cas dans deux villes différentes, et le responsable de la santé du pays a déclaré qu'il s'attendait à plus de cas car l'Australie est une destination populaire pour les touristes chinois.

La chaîne de télévision publique chinoise China Global a rapporté samedi qu'un médecin qui soignait des patients à Wuhan, Liang Wudong, 62 ans, était décédé des suites du virus.

La chaîne de café américaine Starbucks a déclaré qu'elle fermait tous ses points de vente dans la province du Hubei pour les vacances du Nouvel An lunaire d'une semaine, à la suite d'une décision similaire prise par McDonald's dans cinq villes du Hubei.

Le personnel médical est vu dans le hall d'un hôtel où les touristes de la province du Hubei, le centre de l'épidémie de coronavirus, auront une observation médicale centralisée de 14 jours, à Haikou, province de Hainan, Chine, le 25 janvier 2020. cnsphoto via REUTERS

Samedi, des travailleurs en tenue de protection blanche ont vérifié la température des passagers entrant dans le métro de la gare centrale de Pékin, tandis que certains services de train dans la région orientale du delta du fleuve Yangtsé ont été suspendus.

«MENACE MONDIALE POUR LA SANTÉ»

On craint que la transmission ne s'accélère car des centaines de millions de Chinois voyagent pendant les vacances, bien que beaucoup aient annulé leurs plans.

Les aéroports du monde entier ont intensifié le contrôle des passagers en provenance de Chine, bien que certains responsables de la santé et experts aient remis en question l'efficacité de ces contrôles.

Dans une illustration de la façon dont de tels efforts pourraient manquer des cas, les médecins d'un hôpital de Paris ont déclaré que deux des trois ressortissants chinois en France qui avaient été diagnostiqués avec le virus étaient arrivés dans le pays sans montrer de symptômes.

L'Organisation mondiale de la santé a cessé cette semaine d'appeler l'épidémie une urgence sanitaire mondiale.

Un rapport de spécialistes des maladies infectieuses de l'Imperial College de Londres a déclaré samedi que, malgré cela, l'épidémie «représente une menace pour la santé mondiale claire et continue» ajoutant: «Il n'est pas certain à l'heure actuelle s'il est possible de contenir l'épidémie persistante dans Chine."

Alors que la Chine a appelé à la transparence dans la gestion de la crise, après la dissimulation de la propagation du syndrome respiratoire aigu sévère en 2002/2003, les responsables de Wuhan ont été critiqués pour leur gestion de l'épidémie actuelle.

Dans une rare dissidence publique, un journaliste chevronné d'un journal du Hubei dirigé par le parti communiste au pouvoir a appelé vendredi à un changement de direction "immédiat" à Wuhan sur Weibo, sur Twitter. Le poste a ensuite été supprimé.

La province du Hubei, où les autorités se précipitent pour construire un hôpital de 1 000 lits en six jours, a annoncé samedi que 658 patients touchés par le virus étaient en traitement, dont 57 gravement malades.

Shanghai Disneyland a été fermé samedi. Le temple Lama de Pékin, où les gens font des offrandes pour la nouvelle année, a également fermé, tout comme certains autres temples.

Diaporama (30 Images)

(GRAPHIQUE: La propagation d'un nouveau coronavirus – ici)

Reportage de Sophie Yu, Yilei Sun, Judy Hua, Roxanne Liu, Se Young Lee et Cate Cadell; Rapports supplémentaires de Lidia Kelly à Melbourne, Yawen Chen à Pékin et Felix Tam à Hong Kong; Écriture de Michael Perry et Frances Kerry; Montage par Sam Holmes, Giles Elgood et Hugh Lawson

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