‘M. Critique de la liste de Malcolm : un finaliste pour son affection

Une romance tiède de l’époque de la Régence, “M. La liste de Malcolm » s’articule autour de Jeremy Malcolm (Sope Dirisu), un célibataire riche et distant à la recherche d’une femme qui répond à sa liste de contrôle en 10 points pour un compagnon convenable. Les ennuis commencent lorsque Malcolm rejette Julia Thistlewaite (Zawe Ashton), une célibataire qui échoue au point n ° 4 – «converse de manière sensée» – et est publiquement humiliée par Malcolm, qui bâille dans son dos. Jurant de se venger, Julia projette de manipuler le snob pour qu’il tombe amoureux de son amie d’enfance Selina Dalton ( Freida Pinto ), une naïve de la campagne que Julia présente, par ruse, comme l’épouse de rêve de Malcolm. (Dans une scène, Selina est faite pour ressembler à une virtuose du piano.) Selina n’est pas tant d’accord avec le plan de son copain autoritaire que d’y succomber, comme une feuille dérivant en aval.

Mais le film est trop tendre pour condamner Julia comme une méchante fille de manoir. (Ce serait peut-être plus amusant si ce n’était pas le cas.) Les premières séquences sont aspergées d’une bouffée de pitié pour les futures épouses anxieuses de cette société. Le scénario, de Suzanne Allain, adaptant son propre roman du même nom, semble suggérer qu’une société soucieuse du mariage engendre des filles superficielles et superficielles. Emma Holly Jones, la réalisatrice, est apparemment d’accord, superposant des images de jolis oiseaux dans des cages à côté de plans de débutantes désespérées portant des chapeaux à plumes roses. Dans une scène d’opéra, Jones montre que les jeunes femmes sont trop préoccupées par les commérages pour prêter attention à l’émouvant Rossini sur scène.

Jones met en scène des scènes romantiques clés lors de ventes aux enchères de chevaux et de jeux de société, mais manque de choses à dire au-delà de la suggestion bien rodée selon laquelle la cour est à parts égales commerce et échecs. Une fois qu’il a établi de la sympathie pour la Julia aigrie – qu’Ashton joue avec une touche merveilleusement légère, même lorsqu’elle est forcée dans des scénarios lourds – le film est coincé à redoubler sur sa propre critique sociale en se bousculant pour résoudre les différents complots d’amour jusqu’à ce que tout le monde soit jumelé et toutes les idées sur le statut des femmes ont été proprement balayées sous les tapis persans.

La Selina de Pinto est judicieuse et gentille – et aussi intéressante qu’une simple meringue. Son prétendant dupé, Malcolm, a peu de personnalité au-delà de son apparence d’approcher chaque bal comme si la piste de danse était faite de lave chaude. On nous dit souvent qu’il est arrogant. Le contre-argument est que la plupart des éléments de la liste de Malcolm – être honnête, être charitable, lire des livres – sont raisonnables. Une comédie d’époque plus innovante pourrait être réalisée à partir de sa frustration à essayer de trouver ces bases parmi les classes supérieures.

Au lieu de cela, la gravité méfiante de Dirisu permet à Malcolm, apparemment l’homme principal, d’être éclipsé par le capitaine Henry Ossory de Theo James, un rival amoureux désinvolte et moustachu qui menace de gagner Selina pour lui-même – et s’en va avec l’affection du public dans le processus. La partition, d’Amelia Warner, annonce quand rire et quand s’évanouir. Dans sa plus habile fioriture, il accompagne les campagnes matrimoniales des dames d’une marche militaire endiablée.

La liste de M. Malcolm
Classé PG. Durée : 1h55. Dans les théâtres.