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(Reuters) – Lyft Inc (LYFT.O) a publié mercredi des revenus plus élevés que prévu et la société de covoiturage a promis de nouvelles réductions de coûts pour devenir rentable, affirmant que le nombre de passagers touchés par la pandémie de coronavirus s'était amélioré fin avril.

Lyft voit la demande des coureurs s'améliorer fin avril, "en voie de rentabilité"

PHOTO DE DOSSIER: Un conducteur de Lyft porte un masque pendant l'épidémie de coronavirus, alors qu'il laisse des passagers dans le quartier américain de Capitol Hill à Washington, États-Unis, le 1er avril 2020. REUTERS / Jonathan Ernst

Les actions de Lyft ont augmenté de plus de 18% dans les échanges après les heures normales de bureau, mais elles représentent toujours moins de la moitié du prix de 72 $ par rapport à leur introduction en bourse l'an dernier. Actions de la plus grande rivale Uber Technologies Inc (UBER.N) ont augmenté de 9%.

Les résultats du premier trimestre offrent un premier aperçu de l’impact des ordonnances strictes de séjour à domicile pour lutter contre la propagation du virus sur un grand nombre des plus grands marchés de l’industrie du covoiturage.

Les revenus de Lyft servent également d'indicateur pour la performance d'Uber, qui rendra compte des résultats jeudi.

Pour avril, les trajets ont diminué de 75% d'une année à l'autre, mais le directeur général Logan Green a déclaré que Lyft a vu une croissance modérée d'une semaine sur l'autre des demandes de trajets à partir de la mi-avril.

Aux États-Unis, les trajets ont augmenté de 21% au cours de la première semaine de mai par rapport à un point bas le 12 avril.

La fréquentation a augmenté de 25% à Atlanta, 35% à Chicago, 29% à Houston, 39% à la Nouvelle-Orléans, 22% à New York et 25% à Seattle entre la semaine terminée le 5 avril et la semaine terminée le 3 mai.

Sur la base des volumes d'avril, Lyft s'attend à une perte de moins de 360 ​​millions de dollars au deuxième trimestre avant intérêts, impôts, dépréciation et amortissement.

Green a déclaré que Lyft avait suspendu pratiquement tous les rabais sur les trajets et qu'il serait en mesure de réduire les incitations coûteuses pour les conducteurs, car de nombreux Américains au chômage cherchaient du travail. Environ les deux tiers de tous les coûts sont variables, a-t-il déclaré, ce qui permet à l'entreprise de réduire les pertes à mesure que le nombre d'usagers diminue. Green a déclaré que ses concurrents avaient également cessé d'offrir des rabais aux cyclistes au cours des derniers mois.

La société n'a pas dit si elle avait respecté son objectif de rentabilité ajustée d'ici la fin de 2021, mais mercredi, les réductions de coûts l'aideraient sur la «voie de la rentabilité».

Lyft a déclaré mercredi que les revenus du premier trimestre avaient augmenté de 23% à 955,7 millions de dollars par rapport à l'année précédente, bien en avance sur une estimation de 884,7 millions de dollars par Refinitiv.

Lyft déficitaire avait initialement prévu des revenus d'environ 1 milliard de dollars pour les trois premiers mois de 2020.

La base de fréquentation active de la société a augmenté de 3% pour atteindre 21 200, tandis que les revenus par pilote actif ont augmenté de 19%.

Contrairement à Uber, Lyft opère uniquement aux États-Unis et dans certaines parties du Canada, où de nombreux États ont imposé des restrictions de verrouillage vers la fin de mars.

Mais alors que Lyft a été strictement concentré sur le déplacement de personnes, Uber pourrait être en mesure de récupérer une partie des revenus perdus du covoiturage grâce à ses activités de livraison de nourriture. Green a déclaré que Lyft n'avait aucun intérêt à lancer une entreprise de livraison de nourriture.

Aux États-Unis, les clients fournissent l'essentiel des revenus aux deux sociétés et les retombées les plus dommageables pour l'industrie du covoiturage sont attendues au deuxième trimestre de cette année. Lyft mercredi n'a pas fourni de prévisions pour le deuxième trimestre.

Green, dans un communiqué, a déclaré que l'entreprise était prête à surmonter la crise.

"Nous répondons à la pandémie avec un plan agressif de réduction des coûts qui nous donnera une structure de dépenses encore plus allégée et nous permettra de sortir plus forts", a déclaré M. Green.

PHOTO DE FICHIER: Les partisans de Lyft se réunissent pour l'introduction en bourse de Lyft alors que la société répertorie ses actions sur le Nasdaq dans le cadre de la toute première introduction en bourse à Los Angeles, Californie, États-Unis, le 29 mars 2019. REUTERS / Mike Blake

La société a déclaré qu'elle disposait de 2,7 milliards de dollars de liquidités sans restriction et a déclaré qu'elle supprimerait quelque 300 millions de dollars de dépenses d'ici la fin de l'année.

Alors que le total des coûts et des dépenses a diminué d'environ 29% pour s'établir à 1,37 milliard de dollars en glissement annuel, le coût des revenus au premier trimestre a augmenté d'environ 17%.

La semaine dernière, Lyft a retiré ses prévisions pour l'année et a annoncé une réduction de 17% de ses effectifs et mis en œuvre des réductions de salaire en réponse à la crise.

Rapports d'Akanksha Rana à Bangalore et de Tina Bellon à New York; Montage par Lisa Shumaker

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