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Lutter contre la fragilité de la vie – et la réalité de la mort – dans un monde COVID-19

Le nombre de décès par coronavirus aux États-Unis a franchi la barre du million ce mois-ci. Pour beaucoup, l’impact le plus frappant du COVID-19 a été cette confrontation soudaine et intense avec la mortalité. Dans le monde, le nombre de morts dépasse largement les six millions.

Jamais de notre vivant n’avions-nous vu la mort en si grand nombre, mise à jour 24 heures sur 24. Au plus fort de la pandémie, ces chiffres augmentaient à un rythme alarmant, provoquant une augmentation du stress et de la peur dans la société – en grande partie à cause de notre méconnaissance de la mort.

De nombreux facteurs sociaux, économiques et spirituels nous ont amenés, en tant que société, à nous adapter à une culture averse à la mort qui glorifie la jeunesse, tout en rendant la mort à peine perceptible. Les percées médicales du siècle dernier ont considérablement réduit les taux de mortalité. Aujourd’hui, le Canada considère les décès avant l’âge de 75 ans comme prématurés.

S’adressant à la CBC à propos de son livre de 2017 “Beyond Surviving: Cancer and Your Spiritual Journey”, l’aumônier David Maginley a déclaré que notre culture considère la mort comme un échec contre lequel nous devons “lutter avec tous les aspects de notre être”. Cela fait de la mort une expérience non seulement difficile, mais aussi effrayante – le rejet de la mort a détaché la dignité de la mort, la rendant encore plus angoissante.

Notre perspective sur la mort a encore été modifiée par l’importance décroissante de la foi et de la religion dans notre vie quotidienne. Mais ce n’est pas le cas de toutes les cultures. Les croyances culturelles orientales conçoivent largement la mort comme une simple transition. La mort n’est pas taboue dans les traditions islamiques, par exemple, et est largement discutée dans le Coran. Dans les écritures islamiques, la mort n’est pas glorifiée, mais elle est décrite comme une éventualité de la vie qui met en perspective la place d’une personne dans l’univers.

La pandémie nous a tous rendus conscients de la fragilité de la vie. Cela pourrait avoir un effet positif à long terme – espérons-le, cela nous aidera à humaniser la mort en la repensant comme faisant partie du cycle de la vie humaine.

Dans son rôle de médecin de soins palliatifs, le Dr Christopher Kerr est un ardent défenseur de la reconnaissance de la mort comme étant plus qu’un simple échec médical. Il explique que face à la mort, les mourants expriment fréquemment des sentiments d’amour, de sens et de grâce. De même, l’aumônier Maginley note que les derniers moments des gens sont surtout définis par le fait qu’ils ont bien aimé et qu’ils ont été aimés.

Pour éviter d’oublier ceux qui sont décédés pendant la pandémie, Maclean’s a créé They Were Loved, un projet nécrologique commémorant les milliers de victimes du coronavirus au Canada. Alors que nous parcourons les nombreux visages de ce dossier numérique, en espérant que la pandémie soit derrière nous, cela peut nous offrir l’occasion de réexaminer et de trouver un but à nos vies et à nos morts.

Que le souvenir de ceux qui sont décédés soit une bénédiction pour leurs proches.