Lutte contre l’interdiction de fumer à Atlantic City : santé des travailleurs contre bénéfices

La législation en instance dans la maison d’État du New Jersey mettrait fin à l’exemption dont bénéficient depuis longtemps les casinos d’Atlantic City d’une interdiction de fumer à l’intérieur des lieux publics à l’échelle de l’État. Environ 2 500 employés de casino se sont unis pour faire pression pour l’interdiction. Et le gouverneur de l’État le soutient également.

“Si un projet de loi arrivait sur mon bureau, je le signerais”, a déclaré le gouverneur Phil Murphy, un démocrate, en décembre.

L’industrie des casinos lutte contre cet effort, affirmant qu’elle s’inquiète de l’impact potentiel d’une interdiction sur les emplois et les bénéfices.

Le déménagement pourrait coûter environ 2 500 emplois, a déclaré un février étude réalisée par Spectrum Gaming Group, commandé par la Casino Association of New Jersey. Une interdiction complète de fumer pourrait faire chuter les revenus des jeux de 20% à 25%, selon une analyse de John DeCree, analyste des actions de jeux pour CBRE. Les fumeurs représentent 21% des joueurs d’Atlantic City et génèrent traditionnellement des bénéfices plus élevés car les fumeurs restent assis plus longtemps et dépensent plus d’argent, selon le rapport Spectrum.

“Ma roulette, mon blackjack et ma machine à sous dans les sections fumeurs rapportent 50% de plus que mes jeux non-fumeurs”, a déclaré à CNBC Joe Lupo, président de Hard Rock Atlantic City et président de la Casino Association of New Jersey. “C’est un fait.”

Lupo a déclaré que de nombreux employés de Hard Rock ne soutenaient pas une modification des restrictions sur le tabagisme parce qu’ils s’inquiétaient pour leurs moyens de subsistance, et il a insisté sur le fait que les opposants au tabagisme dans les casinos étaient minoritaires mais attiraient toute l’attention. Près de 22 000 travailleurs à temps plein et à temps partiel sont employés par les casinos d’Atlantic City, selon la New Jersey Division of Gaming Enforcement.

“Les chiens qui aboient le plus fort sont entendus”, a-t-il déclaré.

Tammy Brady prend la parole et espère attirer l’attention des législateurs de l’État.

Tammy Brady se bat pour rendre les casinos sans fumée. Elle a reçu un diagnostic de cancer après 37 ans d’activité dans un casino.

Contesse Brasseur | CNBC

Brady, superviseure des concessionnaires chez Borgata, a travaillé dans des casinos pendant 37 ans, depuis qu’elle avait 18 ans. Elle a dit qu’elle était désespérée de travailler dans un environnement sans fumée.

“C’est la pire partie de mon travail. J’apprécierais mon travail s’il n’y avait pas la fumée”, a déclaré Brady. Les clients soufflent de la fumée directement sur son visage, a-t-elle ajouté. “C’est horrible. C’est juste que tu dois t’asseoir là et juste le prendre.”

Brady est en congé de maladie et suit un traitement contre le cancer du sein. “J’ai peur de retourner à mon travail dans un environnement fumeur”, a-t-elle déclaré à CNBC, les larmes coulant sur son visage.

Il n’y a pas de niveau sécuritaire de fumée secondairea conclu le Bureau du Surgeon General des États-Unis. Les centres de contrôle et de prévention des maladies a cité une étude qui indique que 50% des casinos échantillonnés avaient des niveaux de pollution de l’air connus pour causer des maladies cardiovasculaires après seulement deux heures d’exposition. L’Institut national de la sécurité et de la santé au travail recommande un environnement entièrement sans fumée. “Les employés des casinos sont très exposés aux risques pour la santé causés par la fumée secondaire, notamment les maladies cardiaques, le cancer du poumon et les maladies respiratoires aiguës et chroniques”, l’agence fédérale a déclaré.

“Quand vous jouez à un jeu pour fumer. C’est de la torture”, a déclaré Pete Naccarelli, un revendeur de longue date de Borgata, qui appartient à MGM Resorts.

La société a refusé de commenter cette histoire.

Une longue bataille

Ce n’est pas le premier défi à l’exemption de casino du New Jersey pour le tabagisme à l’intérieur. En 2008, Atlantic City l’a interdit et les revenus des jeux ont chuté de 20 % au cours de la première semaine seulement. Citant des défis économiques et une économie qui se détériore, la ville annulé l’interdiction de fumer et les casinos d’Atlantic City ont de nouveau été autorisés à proposer de fumer sur 25% de la surface du casino.

Unite Here, le syndicat représentant les employés des casinos qui ne sont pas des revendeurs, s’oppose à toute tentative de rétablir une interdiction, inquiet de la baisse des revenus et des suppressions d’emplois.

Mais le Syndicat uni des travailleurs de l’automobilequi représente les croupiers de trois casinos d’Atlantic City, et les Travailleurs unis de l’alimentation et du commerce, se sont depuis joints aux efforts visant à éliminer l’exemption de fumer dans les casinos.

“Nos membres comprennent des concessionnaires qui s’assoient à quelques centimètres des clients qui soufflent de la fumée directement sur leur visage pendant huit heures par jour, tous les jours”, a déclaré l’UAW. “Il est tout simplement inacceptable de savoir ce que nous savons des dangers de la fumée secondaire.”

Le mois dernier, des centaines d’employés de casino organisé un rassemblement à Atlantic City pour faire pression pour que la législation interdise complètement de fumer, qui est pendante à l’Assemblée et au Sénat. La législation a 43 co-sponsors, y compris des législateurs d’Atlantic City. Le rassemblement a également marqué le 16e anniversaire d’une loi du New Jersey interdisant de fumer à l’intérieur. La loi sur l’air sans fumée est entré en vigueur le 15 avril 2006 et a interdit de fumer dans presque tous les lieux de travail et lieux ouverts au public – à l’exception des casinos.

Alors que les casinos craignent que leurs clients fumeurs restent à l’écart, certains visiteurs d’Atlantic City aimeraient profiter de l’air pur.

La princesse Foster, une touriste de Pennsylvanie, a déclaré qu’elle accueillerait favorablement une interdiction de fumer dans les casinos. “La première chose à laquelle je suis confrontée est la fumée de cigarette. Nous essayons de nous précipiter parce que nous ne voulons pas inhaler”, a-t-elle déclaré.

Fumer n’est autorisé que sur 10% de la surface de jeu du Hard Rock Atlantic City, selon Lupo, avec beaucoup plus d’espace non-jeu où il est interdit de fumer. “Grâce à Covid, nous avons réalisé des études de filtration de l’air qui valident que notre filtration de l’air est bien meilleure que n’importe lequel des autres bâtiments à travers les États.”

L’American Society of Heating Refrigerating and Air-Conditioning Engineers a récemment envoyé une lettre à la Casino Association of New Jersey, insistant sur le fait qu’il n’existe actuellement aucun système de ventilation efficace contre la fumée secondaire et qu’il ne peut que réduire les odeurs et l’inconfort.

Le président de Hard Rock International, Jim Allen, a rencontré la semaine dernière Murphy, le gouverneur, au sujet de la législation en cours. Allen a déclaré à CNBC que l’industrie doit travailler avec les régulateurs pour trouver un terrain d’entente, mais il s’inquiète d’un revirement complet dans le New Jersey.

(LR) Dave Bee, Stephen Madel, H. Barzilay et Frank Fitzgerald jouent au poker le 11 mai 2004 lors de l’inauguration du Seminole Hard Rock Hotel and Casino à Hollywood, en Floride.

Joe Raedle | Getty Images

“La majorité de nos employés ne veulent pas voir une interdiction totale de fumer car, malheureusement, ils savent que cela va avoir un impact direct sur les pourboires”, a-t-il déclaré.

Hard Rock possède et exploite des casinos dans d’autres États qui interdisent de fumer à l’intérieur, bien que les tribus amérindiennes établissent les règles dans les casinos sur des terres tribales souveraines. Mais Allen dit qu’en Ohio, le patio de jeu extérieur chauffé a été très populaire auprès des clients fumeurs.

Là où les casinos à proximité permettent de fumer, ils pourraient gagner un avantage concurrentiel, selon DeCree de CBRE. “Sur des marchés comme Chicagoland, la Nouvelle-Orléans et Mountaineer en Virginie-Occidentale, où les clients disposaient d’alternatives fumeurs bien situées, les revenus des jeux ont diminué de plus de 20 % au cours de la première année après l’interdiction de fumer”, a-t-il écrit.

Un virage sur le tabagisme

Mais l’analyse de DeCree et le rapport de Spectrum Gaming sont basés sur des résultats antérieurs à la pandémie. Andrew Klebanow, associé principal chez C3 Gaming, a déclaré que Covid avait provoqué un changement majeur dans les attitudes concernant le tabagisme.

“En gros, ce qui s’est passé, c’est que les interdictions de fumer ont été mises en place sans coût économique. Les consommateurs n’ont pas réagi négativement, ils ont continué à venir parce qu’ils aiment jouer”, a-t-il déclaré. “Ce n’est pas ce que nous nous attendions à voir, sur la base de toutes les données historiques dont nous disposions avant la pandémie.”

Il prédit que les casinos qui ne deviennent pas sans fumée se placent dans une situation de désavantage concurrentiel. Son évaluation est basée sur les résultats en Pennsylvanie, où Mount Airy Casino Resort est resté sans fumée et a vu ses revenus augmenter légèrement – ​​tandis que son concurrent Mohegan Sun Pocono, qui autorise le tabagisme, a vu ses revenus légèrement baisser.

Le casino Parx de Bensalem, en Pennsylvanie, situé à deux heures d’Atlantic City, a également choisi de rester sans fumée, même lorsque l’État a levé les restrictions. Le porte-parole Marc Oppenheimer a déclaré qu’il n’y avait eu aucun impact notable sur les revenus et que Parx continuait de gagner des parts de marché. Des sondages montrent que leurs clients préfèrent un environnement sans fumée, a-t-il ajouté.

Les casinos des États voisins comme New York, le Connecticut, le Delaware et le Maryland interdisent de fumer à l’intérieur.

Mais, insiste Lupo de Hard Rock, l’économie d’Atlantic City est dans une reprise précaire après les fermetures de Covid en 2020. “Pour nous, avoir des licenciements à un moment donné en ce moment est dangereux et a un impact négatif sur le casino.”

Nicole Vitola, marchande de jeux de table chez Borgata, a déclaré qu’elle n’achetait pas la menace concernant les emplois.

“Ils ajoutent des revendeurs virtuels; ils ne s’inquiètent pas des pertes d’emplois là-bas”, a-t-elle déclaré. “Quand ils sont allés au jeu en ligne, ils ne s’inquiétaient pas des pertes d’emplois là-bas. Mais quand il s’agit de sauver nos vies, ils s’inquiètent de la perte d’emplois. Cela n’a pas de sens.”