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L’utilisation de la technologie de reconnaissance faciale automatique par une force de police britannique dans le sud du Pays de Galles était illégale, a jugé mardi la cour d’appel, dans ce qui est salué comme un arrêt historique.

Comme d’autres versions de la technologie, le logiciel de reconnaissance faciale utilisé par la police du sud du Pays de Galles (SWP) scanne automatiquement les visages des piétons à leur insu et compare les visages aux images d’une base de données de personnes d’intérêt.

Trois juges ont conclu que SWP avait enfreint les droits à la vie privée, les lois sur la protection des données et les lois sur l’égalité en déployant la technologie appelée «AFR Locate». Ils ont spécifiquement examiné deux cas où il a été déployé, mais la police l’a utilisé à environ 50 reprises entre mai 2017 et avril 2019.

L’affaire a été portée devant les tribunaux par Ed Bridges, 37 ans, résident de Cardiff, qui est également un militant pour les libertés civiles. Il a été soutenu par l’organisation des libertés civiles Liberty.

La Cour d’appel a statué qu’il n’y avait pas de directives claires de la part du régulateur britannique de la protection de la vie privée sur les endroits où AFR Locate peut être utilisé et qui peut être mis sur une liste de surveillance de la police. Il a également statué que l’évaluation de l’impact sur la protection des données effectuée par les forces de police était insuffisante et que SWP n’avait pas pris de mesures raisonnables pour déterminer si le logiciel avait un préjugé racial ou sexiste.

La décision intervient après que deux hauts juges de la Haute Cour de Londres ont rejeté la plainte de Bridges en septembre 2019, jugeant que la technologie était en fait licite.

La Cour d’appel a cependant confirmé trois des cinq points soulevés dans l’appel, rendant effectivement la technologie illégale jusqu’à ce qu’elle soit approuvée par le gouvernement britannique.

Bridges, qui se trouvait à proximité de deux déploiements d’AFR Locate by SWP, s’est dit « ravi » de cette décision.

« Cette technologie est un outil de surveillance de masse intrusif et discriminatoire », a-t-il déclaré. « Depuis trois ans maintenant, la police du sud du Pays de Galles l’utilise contre des centaines de milliers d’entre nous, sans notre consentement et souvent à notre insu. Nous devrions tous pouvoir utiliser nos espaces publics sans être soumis à une surveillance oppressive. »

Bridges s’est fait scanner le visage alors qu’il faisait ses achats de Noël à Cardiff en décembre 2017 et lors d’une manifestation anti-armes qui a eu lieu au Motorpoint Arena en mars 2018.

SWP a déclaré qu’il n’avait pas l’intention de faire appel de la décision.

En janvier, la police métropolitaine de Londres a annoncé son intention de commencer à utiliser des caméras de reconnaissance faciale en direct dans toute la ville.

Moins de la moitié du public britannique (47,5%) fait confiance à l’utilisation de la technologie de reconnaissance faciale au profit de la société dans les cinq prochaines années, selon une étude de la société de technologie américaine VMware. La même étude a révélé que 54% du public britannique plaident pour un accès restreint aux données biométriques, qui incluent des éléments tels que des images de soins du visage ou des données d’empreintes digitales.

Joe Baguley, vice-président et directeur technique de VMware dans la région EMEA, a déclaré qu’il était juste de faire preuve de prudence avec la technologie de reconnaissance faciale pour le moment.

« Des cas récents ont vu des cas élevés de ‘correspondances’ qui sont plus tard qualifiées de faux positifs, suggérant que la technologie ne possède pas encore suffisamment d’intelligence pour garantir des résultats précis ou surmonter tout biais inconscient qui aurait pu avoir un impact sur son développement », a-t-il déclaré.