L’USWNT remet le contrôle de la réalité à Matildas

Un match que l’entraîneur de Matildas, Tony Gustavsson, avait l’intention de traiter comme une répétition générale de la finale de la Coupe du monde s’est plutôt avéré être un contrôle de la réalité, les États-Unis infligeant à l’Australie une défaite 3-0 à Sydney.

Une foule record de 36 109 spectateurs à domicile à Matildas s’est réunie au stade Accor, mais ils ont été réduits au silence après seulement 24 secondes lorsqu’Ashley Hatch a sauté sur une série de lacunes défensives pour prendre la tête.

Rose Lavelle a doublé l’avance à la 49e minute, tandis que la capitaine Lindsey Horan a ajouté un tiers du point de penalty à la 68e.

Le gardien américain Casey Murphy, le premier des quatre débutants d’un alignement de deuxième division, a repoussé l’Australie à chaque tournant.

Tameka Yallop portait le brassard de capitaine australien, et Gustavsson s’est tourné vers la débutante Jessika Nash, 17 ans, et Courtney Nevin, 19 ans, dans sa sixième sélection, au centre de la défense avec Alanna Kennedy (quadriceps) et Clare Polkinghorne (repos) indisponible.

Le jeune duo central a reçu un baptême du feu lorsque l’Australie a retourné le ballon peu de temps après le coup d’envoi.

Nash n’a pas eu assez de puissance derrière une tête de dégagement, et Lynn Williams a hoché la tête pour un Hatch en pleine expansion, qui avait échappé à l’attention de Nevin.

Hatch a dépassé Nash, a pris une bonne touche et a terminé proprement devant Teagan Micah.

Les équipes ont échangé des chances à l’ouverture du match et Sam Kerr a forcé un arrêt de Murphy dans le premier tiroir avec un effort brillant et puissant à la 33e minute.

Puis à la 35e minute, l’attaquante américaine Margaret Purce s’est échappée à la pause mais a complètement raté son tir.

Kyah Simon a repoussé une chance inouïe trois minutes plus tard, décochant un tir à bout portant au-dessus de la barre après une formidable course et un recul de Caitlin Foord.

En fin de mi-temps, la toujours excitante Mary Fowler a forcé un gros arrêt de Murphy avec un tir féroce.

Hayley Raso a remplacé Simon à la mi-temps, tandis que Charlotte Grant remplaçait Nash, Ellie Carpenter passant à l’arrière centrale.

Quelques minutes après la pause, Purce a intelligemment dominé Nevin puis a ramené le ballon à Lavelle, qui a terminé froidement au premier poteau.

Kerr a commencé le match malgré une accumulation limitée, tandis que les joueurs de Matildas portaient également des brassards noirs après le décès de l’oncle de l’attaquant au cours de la semaine.

Elle a été remplacée par Kyra Cooney-Cross à la 63e minute.

Peu de temps après, Horan est tombé sous le contact de Carpenter puis a enterré le penalty.

C’était le 35e but que l’Australie a concédé en 15 matchs sous Gustavsson.

Fowler a tenté sa chance à distance à la 69e minute, mais Murphy s’est de nouveau tenu debout pour nier la jeune de 18 ans et sceller sa feuille blanche.

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