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L’USMNT, en vue de la Copa América, se prépare pour un match amical contre le Brésil

ORLANDO — Gregg Berhalter affirme que sa mission reste stable, même après une défaite meurtrière et embarrassante au cours du week-end et des appels renouvelés d’une base de fans furieux pour son limogeage.

L’équipe nationale masculine de football des États-Unis a organisé deux matchs amicaux pour préparer la Copa América. Le premier – un match nul 5-1 contre la Colombie samedi à Landover, dans le Maryland – ne s’est pas bien passé. Le deuxième, contre le quintuple champion du monde, le Brésil, aura lieu mercredi.

Rien ne pourrait apaiser les critiques de Berhalter et rafraîchir l’image de son équipe comme battre les Brésiliens. Mais comme lui et ses joueurs l’ont répété toute l’année, les résultats des matchs amicaux et des tournois mineurs ne sont pas aussi importants que de continuer à préparer le terrain pour le match de ce mois-ci. Copa América et le Coupe du monde 2026.

« La tendance naturelle serait de dire : ‘D’accord, maintenant il ne s’agit que du résultat’, mais la réalité est que c’est un match amical », a déclaré Berhalter mardi. « Nous nous préparons pour un tournoi. Nous devons être courageux et poursuivre notre plan. Évidemment, beaucoup de pression de l’extérieur après une défaite 5-1 à domicile, mais encore une fois, il s’agit de préparer ce groupe pour la Copa América, ce qui est le plus important.

Une autre lourde défaite ne conviendrait à personne à l’intérieur ou à l’extérieur de l’équipe, mais Berhalter sera finalement jugé sur la façon dont les Américains s’en sortent dans la Copa América, une compétition sud-américaine avec 108 ans d’histoire.

Pour la deuxième fois, le tournoi à 16 équipes se déroulera sur des sites américains et comprendra six nations invitées de la Concacaf, qui englobe l’Amérique du Nord, l’Amérique centrale et les Caraïbes.

« Il s’agit vraiment de se concentrer sur la performance plutôt que sur le résultat », a déclaré Berhalter à propos du choc contre le Brésil. « C’est comme d’habitude. »

Pour le bien de la confiance de l’équipe, le groupe de Berhalter devra faire preuve de meilleures pratiques commerciales que samedi, lorsqu’il a encaissé deux buts en début de match, puis s’est effondré dans les 15 dernières minutes, entraînant la défaite la plus déséquilibrée en huit ans et la pire défaite à domicile. depuis 2009.

« Nous venons juste de reprendre le travail, de retourner au laboratoire », a déclaré l’ailier Tim Weah, qui a marqué contre la Colombie. « Et maintenant, nous sommes prêts à réessayer. »

« Tout le monde connaît de mauvais matchs ou de mauvaises performances », a déclaré l’attaquant Brenden Aaronson. « Quand on y regarde, cela pourrait parfois être la fin du monde, mais ce n’est pas le cas, et nous sommes prêts à rebondir. »

Parce que le match contre le Brésil ne fait pas partie d’un tournoi conséquent, l’accent est mis sur « la façon dont nous performons, quel que soit le résultat », a déclaré Weah.

En d’autres termes, les Américains ne sont pas aussi préoccupés par le score final que par une nette amélioration et un regain d’espoir à l’approche de la Copa América, qui se déroulera du 20 juin au 14 juillet.

Le match d’ouverture du Groupe C de l’équipe américaine aura lieu le 23 juin contre la Bolivie à Arlington, au Texas, suivi de matchs contre le Panama le 27 juin à Atlanta et contre l’Uruguay, favori du groupe, le 1er juillet à Kansas City, dans le Missouri. Deux équipes se qualifieront pour les quarts de finale.

Ne pas dépasser la phase de groupes mettrait sûrement en péril le poste de Berhalter. Interrogé mardi sur la sécurité de l’emploi, il a déclaré : « Je ne pense pas être la bonne personne pour répondre à cette question. Mais ce que je dirais, c’est que nous considérons cela comme un élément de base. Nous considérons ce groupe comme un groupe talentueux, un groupe capable de faire de bonnes choses, et nous voulons utiliser la Copa América pour le montrer.

Même à son meilleur niveau, l’équipe américaine aurait du mal à vaincre le Brésil, qui a remporté 11 victoires consécutives dans la série depuis la surprise des États-Unis en demi-finale de la Gold Cup de la Concacaf 1998. L’avantage global du Brésil est de 18-1-0 avec un différentiel de buts de 41-12.

La liste comprend trois joueurs du champion d’Europe Real Madrid — les attaquants Vinícius Júnior et Rodrygo et le défenseur Éder Militão — ainsi que le gardien de Liverpool Alisson, le défenseur du Paris Saint-Germain Marquinhos et l’attaquant de Barcelone Raphinha.

« Le message adressé à l’équipe n’est pas de courir après le résultat ; [it’s] je cours après une performance », a déclaré Berhalter. « Si nous regardons le match et que nous voyons 11 gars, 16 gars jouer à un niveau de 8 sur 10, ce sera suffisant. Il s’agit de savoir comment performer à notre plus haut niveau contre des équipes comme celle-ci ?

Remarques: Le milieu de terrain Tyler Adams, capitaine de la Coupe du monde 2022, a été autorisé à jouer jusqu’à 45 minutes après avoir manqué le match contre la Colombie, a déclaré Berhalter. Adams se remet de problèmes de dos et de condition physique. …

L’attaquant Josh Sargent (pied) reste indisponible mais « progresse bien » dans ses efforts pour intégrer la Copa América, a déclaré Berhalter. …

Une foule de plus de 53 000 personnes est attendue au Camping World Stadium.


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