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L’USMNT a dépassé les capacités de son manager

Quelle est votre performance préférée, décevante, de l’équipe américaine de football américain de l’ère Gregg Berhalter ? Je sais, c’est difficile, il y a tellement de choix.

Je pense que je pourrais me contenter de cette victoire 1-0, typiquement morne, contre le Honduras en demi-finale de la Ligue des Nations, il y a presque trois ans. On y retrouvait tout ce que l’on attend des États-Unis quand les choses ne fonctionnent pas (ce qui arrive souvent et de manière frustrante) : un optimisme avant le match, un onze de départ puissant, un adversaire dépassé, quelques éclairs d’inspiration attribuables presque entièrement aux efforts individuels d’un ou deux joueurs, des possessions qui coulaient comme du ciment, des pertes d’attention en défense, une curieuse incapacité à créer des occasions de but à partir du jeu collectif, une curieuse hésitation à changer les choses quand le plan de jeu ne fonctionnait pas, des changements curieux une fois les changements tardifs finalement effectués et, au coup de sifflet final, le sentiment tenace que ce que je venais de voir était moins que ce à quoi je pouvais m’attendre de la part d’une équipe avec ce genre de talent.

En relisant le post que j’ai écrit sur ce match du Honduras, je me souviens de ne pas avoir été très gêné par la situation. L’élément le plus important de toute configuration d’équipe internationale est le talent des joueurs. Les États-Unis avaient du talent, plus de talent que jamais auparavant, des talents légitimement énormes qui n’avaient même pas encore atteint leur plafond. Berhalter, semblait-il déjà à l’époque, n’était pas le meilleur entraîneur pour maximiser le talent dont il disposait. Mais ce n’était pas un gros problème. L’équipe était encore jeune, toujours en croissance, et tant que les joueurs continuaient à progresser, il deviendrait clair qu’ils étaient devenus trop grands pour l’entraîneur, auquel cas US Soccer pourrait en chercher un autre, meilleur. Le seul risque réel était que le football américain réagisse trop tard à cette réalité, mais il y avait tellement de temps libre entre les mains de ces jeunes étalons que cette éventualité ne valait pas la peine de s’inquiéter.

Trois ans après ce match contre le Honduras, rien n’a vraiment changé. Jeudi soir, les USA ont connu la dernière performance décevante de l’ère Gregg Berhalter, une défaite 2-1 contre le Panama. Hors contexte, on pourrait plus ou moins passer à autre chose. Le match a été conditionné presque entièrement par un carton rouge incroyablement stupide reçu par Tim Weah à la 17e minute. Les États-Unis avaient semblé fringants avant cela, et avaient eu quelques moments prometteurs même après le carton rouge, mais il n’est pas surprenant que l’équipe n’ait pas pu supporter de passer plus d’une heure à 10 et ait fini par perdre.

Mais comme c’est souvent le cas, le contexte est ici essentiel. Le match de jeudi était le deuxième de la phase de groupe de l’équipe nationale américaine de football lors de la Copa América de cet été. Les États-Unis ont eu la chance d’entrer dans un groupe facile, dont seul un désastre pourrait les empêcher de se qualifier pour les huitièmes de finale. Leur tournoi a commencé de manière assez encourageante avec une victoire facile contre la Bolivie. Le score de 2-0 de ce match ne reflète pas suffisamment la domination américaine, même si l’absence de buts supplémentaires a empêché la performance d’être vraiment mémorable. Vient ensuite le Panama. Une victoire attendue là-bas donnerait aux États-Unis six points, la quasi-certitude de terminer parmi les deux premiers du groupe et probablement beaucoup de confiance avant le dernier match de la phase de groupe, contre l’Uruguay. Le match contre l’Uruguay, un sérieux prétendant au titre de la Copa, devait être le premier véritable indicateur de la place actuelle des États-Unis dans le paysage footballistique, qui serait ensuite suivi d’au moins un autre avant que l’équipe n’atteigne la phase à élimination directe.

Au lieu de cela, les États-Unis n’ont même pas pu franchir l’obstacle du Panama. En trébuchant sur les Panaméens, les Américains vont désormais avoir du mal à sortir du groupe (même si ce n’est pas le cas). impossible). Plus important encore, l’opportunité que représentait cette Copa América – une occasion rare pour les États-Unis de se mesurer à la concurrence d’élite, une opportunité de participer à un tournoi majeur avec la pression, l’attention et, espérons-le, la gloire qui va avec, et de faire tout cela en dehors du contexte d’une Coupe du monde – a été gâchée. Si cette Copa est un indicateur, les résultats obtenus par les États-Unis jusqu’à présent – ​​une victoire impressionnante mais pas éblouissante contre ce qui est probablement la pire équipe du tournoi, une défaite embarrassante contre une équipe de la CONCACAF qui n’était pas de la partie – semblent indiquer que les États-Unis ne vont pas dans la bonne direction.

Mais les défaites embarrassantes et les occasions gâchées font aussi partie du processus de croissance, et un indicateur qui apporte de mauvaises nouvelles peut être très utile, à condition que quelqu’un fasse quelque chose pour y remédier. La situation est claire : si les États-Unis ne parviennent pas à sortir de ce groupe, Gregg Berhalter devrait être renvoyé. En regardant les réactions des médias et des supporters au match de jeudi, il est encourageant de voir qu’il ne semble pas y avoir beaucoup de désaccord à ce sujet aujourd’hui.

Berhalter ne me semble pas être un mauvais manager, et j’apprécie beaucoup l’amour que les joueurs lui portent, ainsi que l’ambiance de camaraderie et de positivité qu’il a, selon eux, grandement contribué à instaurer au sein de l’équipe. Les États-Unis ont un excellent bilan face au Mexique pendant son mandat, et la Coupe du monde 2022 a été un succès certain, même si elle n’a pas été enthousiasmante. Dans le même temps, l’ère Berhalter a également été marquée par la frustration et la déception.

En dehors des matches contre le Mexique, les États-Unis ont un mauvais bilan contre de bonnes équipes. Même contre de mauvaises équipes, qui constituent la majeure partie des adversaires des États-Unis dans leur calendrier fortement intra-CONCACAF, il n’est pas rare de voir les Américains se frayer un chemin à travers des victoires serrées ou des nuls et des défaites mérités. Lorsque Berhalter a été embauché pour la première fois, on parlait beaucoup d’entrer dans une nouvelle ère de sophistication tactique et de jeu basé sur la possession et axé sur l’attaque, mais je n’ai pas remarqué de réelle cohérence ou d’amélioration dans tout cela, à part ce qui est plus Cela s’explique facilement par le fait que nous avons de bien meilleurs joueurs que la grande majorité de nos rivaux. Le plus révélateur est que le Honduras a remporté la Ligue des Nations il y a trois ans, avec une équipe beaucoup plus solide et plus forte, et les performances de l’équipe d’aujourd’hui sont encore pires.

Le football américain est en pleine croissance. Les joueurs sont de plus en plus performants et de plus en plus nombreux ont le potentiel d’exceller. Il est de plus en plus évident que le talent des joueurs dépasse Berhalter. Il est possible que les États-Unis surprennent tout le monde lundi en battant l’Uruguay (qui, il faut le rappeler, a battu le Panama et la Bolivie sur un score combiné de 8-1), en sortant du groupe et en réalisant une belle performance lors des huitièmes de finale. Sans cela, il est difficile de voir comment le football américain pourrait justifier de garder un entraîneur dont l’équipe nationale masculine américaine va dans la mauvaise direction.

Bien sûr, beaucoup de choses auraient pu être évitées si Weah n’avait pas été expulsé contre le Panama, mais c’est l’enjeu du jeu. Une culture du football américain mature accepterait qu’être éliminé d’un groupe facile lors d’un tournoi majeur à domicile soit inacceptable, et surtout si l’on replace cela dans le contexte plus large de la stagnation de l’équipe, elle comprendrait que la solution évidente est de trouver un nouvel entraîneur capable d’atteindre un niveau plus élevé. Cela ne doit pas être considéré comme une énorme mise en accusation de Berhalter lui-même ou de son mandat global, mais une défaite est censée avoir des conséquences.

De cette façon, il est encore temps pour les États-Unis d’utiliser cette Copa América pour dire quelque chose d’important sur l’état actuel du football américain. Notre groupe enviable de joueurs exceptionnels a déjà prouvé au niveau des clubs et au niveau international à quel point ils sont bons et à quel point leurs trajectoires de développement sont globalement ascendantes. Il est temps de montrer que le reste du pays, tant ceux qui sont au pouvoir que ceux d’entre nous qui constituent la culture footballistique du pays, ont grandi eux aussi.


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