L’USC espère que la pause conduira à une amélioration défensive contre UCLA

LOS ANGELES : La Californie du Sud avait besoin d’une pause.

Vous entrez dans le pétrin, a déclaré le coordinateur défensif Todd Orlando. Vous poussez jusqu’à la mi-novembre, que vous soyez entraîneur ou joueur, cela peut vous battre pas mal.

Les chevaux de Troie ont obtenu un sursis, bien que dans des circonstances inhabituelles lorsque leur match sur la route en Californie la semaine dernière a été reporté en raison d’une épidémie de COVID-19 au sein des Golden Bears.

Maintenant, la défense assiégée d’Orlando et de l’USC doit montrer qu’elle a tiré le meilleur parti de sa semaine ouverte imprévue contre son rival de crosstown UCLA samedi.

Pour pouvoir décompresser un peu, je pense que cela a été, mentalement, très sain pour nous, a déclaré Orlando. Nous ne voyons qu’une équipe qui se comporte un peu mieux que ce que vous verriez normalement dans une équipe qui a traversé le dur jusqu’à presque décembre en ce moment.

Cela a été tout sauf une saison normale pour l’USC (4-5, 3-4 Pac-12), qui est entré dans la saison en espérant revenir au match pour le titre de la conférence mais essaie maintenant d’éviter l’indignité d’une deuxième saison perdante en quatre années.

Clay Helton a été congédié de son poste d’entraîneur-chef en septembre après deux matchs. Cependant, son limogeage n’a pas pu empêcher des défaites historiques à domicile contre l’État de l’Oregon et l’Utah, la défense portant le poids de la responsabilité d’avoir autorisé trop de verges au sol et des jeux de passes explosifs.

Ce sont des domaines où les Bruins (6-4, 4-3) ont prospéré. Ils ont une attaque de course à trois facettes d’une moyenne de 203,9 verges par match avec le quart-arrière Dorian Thompson-Robinson et les arrières Zach Charbonnet et Brittain Brown. L’ailier rapproché Greg Dulcich a réussi un touché de 69 verges contre l’USC la saison dernière, et le receveur Kyle Philips est tout aussi habile à créer une séparation.

C’est un défi que nous voulons, a déclaré le secondeur extérieur Drake Jackson. Nous relevons tous les défis, donc, vraiment, nous le voyons comme quelque chose que nous voulons relever.

Mais l’USC n’a pas bien réagi à de tels essais. Les Beavers ont couru pour 322 verges. Les Utes ont totalisé 306 verges par la passe et 180 au sol. Arizona State a récolté 282 verges au sol lors du dernier match des Trojans, une défaite 31-16 le 6 novembre.

Mauvais tacles, jeu indiscipliné et blessures ont été des constantes.

Orlando a donc utilisé du temps d’entraînement qui aurait été axé sur la préparation de Cal pour essayer de corriger les bases qui lui faisaient défaut.

La semaine supplémentaire a permis à l’USC d’être en meilleure santé tout en continuant à intégrer des joueurs plus jeunes, tels que la sécurité Xavion Alford, un transfert de première année en chemise rouge du Texas qui débutera après avoir intercepté deux passes contre les Sun Devils, et le joueur de ligne défensive Maximus Gibbs.

Gibbs a commencé sa saison de première année en attaque, mais un manque de gros corps au milieu de la défense a fait passer le géant de 6 pieds 7 pouces et 390 livres de l’autre côté du ballon. Orlando envisageait à l’origine que Gibbs soit utilisé sur une poignée de jeux où l’espace serait limité, mais cette charge de travail s’est progressivement étendue et il a obtenu son premier tacle pour une défaite contre Arizona State.

N’importe qui peut s’asseoir au-dessus du centre et le battre. Mais maintenant, nous lui demandons de faire certaines choses que nous voulons en termes de pression et de mouvement, et il est capable de le faire, ce qui est bien, et il se sent bien, a déclaré Orlando. Nous étions probablement sûrs à 75 % que cela fonctionnerait, mais maintenant, il a fait de nous un vrai croyant, donc c’est la partie vraiment cool à ce sujet.

Avoir à expérimenter avec des gens comme Gibbs indique à quel point cela a été une lutte pour cette défense de l’USC. Personne ne confondra cette itération avec les meilleures unités de l’histoire de l’école, mais le demi de coin Chris Steele reconnaît qu’une solide performance contre UCLA offrirait une certaine rédemption.

Si nous allons 1-0 cette semaine, je pense que beaucoup de gens seront heureux, surtout si nous faisons ce qui était censé faire, a déclaré Steele. Je pense que nous devrions certainement tendre la main à des campeurs heureux ce week-end.

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