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L'univers est régi par quatre forces fondamentales qui le relient: la gravité, la force nucléaire faible, la force nucléaire forte et l'électromagnétisme.

Il s'avère que la constante physique fondamentale pour mesurer l'électromagnétisme entre les particules chargées est en fait étonnamment incohérente, bien qu'elle soit responsable de la liaison des électrons aux noyaux à l'intérieur des atomes et d'empêcher à peu près tout de s'effondrer.




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C'est selon des chercheurs de l'Université de Nouvelle-Galles du Sud (UNSW) en Australie, qui ont utilisé des images et des données du Very Large Telescope au Chili pour mesurer cette force dans le premier milliard d'années de l'univers.

Les résultats ont amené l’équipe à se demander s’il peut effectivement y avoir un effet «Boucle d’or» ou un équilibre parfait entre ces forces fondamentales, qui est indispensable à la vie.

"En rassemblant toutes les données, l'électromagnétisme semble augmenter progressivement plus nous regardons, tandis que vers la direction opposée, il diminue progressivement", dit l'astrophysicien John Webb de l'UNSW, ajoutant que, dans d'autres directions du cosmos, la constante de structure fine qui régit l'électromagnétisme reste la même, indiquant une certaine forme de directionnalité.

Leurs nouvelles lectures, combinées aux données glanées dans des études distinctes, indiquent des variations de cette «constante», qui peuvent (encore une fois) bouleverser notre compréhension actuelle et ardue de l'univers qui nous entoure.

En d’autres termes, l’univers a peut-être déjà eu un «nord» et un «sud», ou des points définitifs basés sur ces variations de la constante électromagnétique.

"(La nouvelle étude) semble soutenir cette idée qu'il pourrait y avoir une directionnalité dans l'univers, ce qui est vraiment très bizarre", Webb dit, ce qui implique que l'univers peut ne pas être réellement le même, au sens statistique, dans toutes les directions.

Les conclusions de l’équipe ont également été étayées par des recherches distinctes et largement indépendantes aux États-Unis menées par une équipe qui a trouvé une «directionnalité» similaire parmi les radiographies.

Il est encore trop tôt pour parler de toutes les implications de la recherche, mais cela peut forcer ceux qui travaillent sur la Grande Théorie Unifiée, la recherche d'une force unificatrice singulière dans l'univers qui relie tous les autres, à tout repenser.

Jeter une clé supplémentaire dans les travaux est l'existence possible d'une cinquième force fondamentale, selon les recherches publiées l'année dernière.




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En effet, notre modèle standard de cosmologie est basé sur un univers isotrope (qui est le même dans toutes les directions). Ce modèle, à son tour, est basé sur la théorie de la gravité d'Einstein qui, vous l'aurez deviné, suppose que les lois de la nature sont constantes.

En d'autres termes, nous devrons peut-être repenser de larges pans de notre physique et de notre compréhension de l'univers qui nous entoure, et trouver des remplacements entièrement nouveaux (bien qu'excitants) si cette nouvelle recherche s'avère être vraie.

"… C'est quelque chose que vous devez tester car il est possible que nous vivions dans un univers étrange", explique Webb.

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