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L’Union africaine appelle au calme dans le différend frontalier entre l’Éthiopie et le Soudan

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NAIROBI, Kenya – L’Union africaine se dit profondément préoccupée par “l’escalade des tensions militaires” entre l’Éthiopie et le Soudan après que sept soldats soudanais et un civil ont été tués dans un différend frontalier.

La déclaration faite mercredi par le président de l’organisation continentale a exhorté les deux pays à cesser les hostilités armées et à tenir des pourparlers.

L’incident s’est produit dans la zone contestée d’al-Fashaqa, connue des Éthiopiens sous le nom d’Alfashga.

Le ministère soudanais des Affaires étrangères a indiqué que les huit victimes avaient été emmenées en Éthiopie après que les soldats aient été retenus captifs dans une zone à l’intérieur du Soudan le 22 juin.

Les autorités éthiopiennes ont nié que ses troupes gouvernementales étaient responsables des meurtres. Un porte-parole de l’armée éthiopienne a accusé les forces soudanaises d’être entrées illégalement en Ethiopie et d’avoir affronté une milice locale.

« Des enquêtes indépendantes sur la question peuvent être lancées avec la participation des deux parties », a déclaré Getinent Adane.

Les habitants de Tach Armacho, une ville éthiopienne près de la frontière soudanaise, ont déclaré à l’Associated Press par téléphone que leur région avait été touchée par des tirs d’artillerie lourde depuis le Soudan jusqu’à mardi après-midi.

Les liens entre les pays voisins se sont détériorés ces dernières années au milieu d’un différend frontalier de longue date sur de vastes étendues de terres agricoles dans la région d’al-Fashaqa. Le Soudan insiste sur le fait que les terres se trouvent à l’intérieur de ses frontières, selon un accord qui a délimité la frontière entre leurs territoires au début des années 1900.

Des affrontements sporadiques ont éclaté au cours des deux dernières années dans cette région, après que le Soudan a déclaré avoir récupéré la majeure partie de son territoire et appelé l’Éthiopie à retirer ses troupes d’au moins deux endroits qui, selon lui, se trouvent à l’intérieur du Soudan.

En novembre, le Soudan a déclaré que six de ses soldats avaient été tués lors d’une attaque menée par l’armée et les milices éthiopiennes dans la région. Les deux nations ont eu des pourparlers, le plus récemment à Khartoum en décembre 2020, pour régler le différend sur al-Fashaqa, mais n’ont pas progressé.

L’Éthiopie, à son tour, affirme que le Soudan a profité du conflit meurtrier dans la région du Tigré, au nord de l’Éthiopie, pour entrer sur le territoire éthiopien. Il a appelé les troupes soudanaises à retourner aux positions qu’elles occupaient avant que les combats n’éclatent dans la région éthiopienne du Tigré en novembre 2020, opposant les forces fédérales éthiopiennes aux combattants régionaux.