L’UNICEF déclare que 19 000 enfants migrants à destination des États-Unis ont traversé une jungle dangereuse cette année

Au cours de leur périple vers les États-Unis, quelque 19.000 enfants migrants ont traversé les jungles dangereuses qui s’étendent la frontière entre le Panama et la Colombie depuis le début de l’année, a déclaré lundi l’agence des Nations Unies pour l’enfance, l’UNICEF.

Le nombre d’enfants qui ont traversé le Darien Gap est presque trois fois plus élevé que le total des cinq années précédentes, a-t-il indiqué dans un communiqué, ajoutant qu’un migrant sur cinq traversant la frontière est un enfant, et la moitié d’entre eux a moins de cinq ans. .

En 2021, au moins cinq enfants ont été retrouvés morts dans la jungle, a indiqué l’agence, ajoutant que « plus de 150 enfants sont arrivés au Panama sans leurs parents, dont certains sont des nouveau-nés – une augmentation de près de 20 fois par rapport à l’année dernière. « 

Les enfants migrants voyagent parfois avec des proches ou entre les mains de passeurs.

Jean Gough, directeur régional de l’UNICEF, a déclaré : « Au plus profond de la jungle, le vol, le viol et la traite des êtres humains sont aussi dangereux que les animaux sauvages, les insectes et le manque absolu d’eau potable. Semaine après semaine, de plus en plus d’enfants meurent, perdent leurs parents ou sont séparés de leurs proches au cours de ce périlleux voyage. »

L’UNICEF a déclaré que des migrants de plus de 50 nationalités – originaires d’Afrique, d’Asie du Sud et d’Amérique du Sud – ont traversé la région.

Début 2021, les autorités panaméennes avaient mis en garde contre une possible crise après l’ouverture des frontières qui étaient fermées depuis des mois à cause de la pandémie.

En septembre, les autorités de l’immigration de la nation d’Amérique centrale ont signalé un nombre record de 91 305 migrants entrés en provenance de la Colombie voisine. Parmi eux, 56 676 étaient des Haïtiens et 12 870 des Cubains.

Le Darien Gap est une bande de forêt tropicale étendue et inhospitalière qui sépare le Panama et la Colombie, considérés comme les plus dangereux du continent.

Les migrants se déplacent le long des sentiers, s’exposant aux gangs de drogue et aux assaillants, ainsi qu’à la faune et aux rivières.

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