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L’UNESCO ajoute Odessa, la “perle ukrainienne de la mer Noire”, à la liste du patrimoine mondial

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PARIS — Le centre historique de la ville portuaire d’Odessa, dans le sud de l’Ukraine, a été nommé site du patrimoine mondial mercredi et immédiatement classé comme “en danger”, après un processus d’inscription accéléré par l’agence culturelle des Nations Unies qui pourrait ouvrir la voie à davantage d’assistance financière et technique. .

Odessa, qui est souvent décrite comme la « perle de la mer Noire » de l’Ukraine, a fait face à des frappes russes répétées depuis le début de la guerre en février dernier.

“Cette inscription incarne notre détermination collective à faire en sorte que cette ville, qui a toujours surmonté les bouleversements mondiaux, soit préservée de nouvelles destructions”, a déclaré Audrey Azoulay, directrice générale de l’UNESCO, dans un communiqué à l’issue de la réunion extraordinaire du Comité du patrimoine mondial de l’agence. à Paris. Azoulay a qualifié Odessa de “ville mondiale” qui “a laissé sa marque sur le cinéma, la littérature et les arts”.

Alors qu’Odessa a été épargnée par des attaques à l’échelle de celles qui ont rasé d’autres communautés ukrainiennes, les préoccupations concernant le patrimoine de la ville ont incité l’UNESCO à accélérer sa candidature, qui a été officiellement soumise en octobre. Au cours de l’été, des combats ont endommagé des parties du musée des Beaux-Arts de la ville, vieux de plus d’un siècle.

La riche histoire de la ville remonte à l’époque où elle était le joyau de la couronne de la Russie impériale. Aujourd’hui, l’UNESCO la considère comme “un exemple unique de ville” en Ukraine qui combine “différentes traditions culturelles et une polyphonie architecturale harmonique”.

Elle était autrefois considérée comme l’une des villes les plus favorables à la Russie, mais les mentalités ont changé. Alors que les attaques russes contre la ville montaient l’année dernière, les forces et les volontaires ukrainiens se sont précipités pour fortifier les bâtiments historiques de la ville – dont beaucoup sont construits dans le style baroque italien – y compris l’emblématique théâtre d’opéra et de ballet, qui est l’un des plus anciens d’Ukraine.

Les monuments ont été recouverts de sacs de sable et des barricades ont été érigées à travers la ville. En décembre, des responsables locaux ont enlevé une statue de l’impératrice russe Catherine la Grande – souvent considérée comme la fondatrice de la ville – dans le cadre d’un effort visant à supprimer les signes de l’influence historique russe en Ukraine.

L’opéra bien-aimé d’Odessa joue un rôle principal dans un drame de guerre

Mercredi, les représentants russes au Comité du patrimoine mondial de l’UNESCO ont tenté à plusieurs reprises de bloquer un vote, mais l’inscription de la ville sur la liste a finalement été adoptée par le comité de 21 membres. Sites archéologiques au Yémen et une foire au Liban ont également été ajoutés à la liste du patrimoine mondial.

La décision de mercredi d’inscrire Odessa a souligné à quel point les Ukrainiens pleurent non seulement une énorme perte de vie, mais aussi la destruction du patrimoine culturel à travers leur pays. Au moins 236 sites culturels en Ukraine ont été endommagés depuis l’invasion russe il y a près d’un an, selon l’UNESCO.

Parmi les sites endommagés figurent des monuments, des bibliothèques et des bâtiments historiques, a déclaré Krista Pikkat, directrice de l’entité Culture et Urgences de l’agence, dans une interview accordée à The Post en décembre. Le décompte représente “la pointe de l’iceberg”, a-t-elle déclaré.

À Kharkiv, une ville du nord-est de l’Ukraine, les combats ont gravement endommagé le théâtre d’opéra et de ballet l’année dernière, et à Marioupol, dans le sud-est de l’Ukraine, les attaques russes ont détruit le théâtre dramatique régional académique de Donetsk, qui avait servi d’abri à des centaines de personnes.

J’ai toujours rêvé de visiter ma maison ancestrale d’Odessa. Mais pas comme ça.

Le centre historique d’Odessa est le huitième site du patrimoine mondial de l’UNESCO en Ukraine, rejoignant la cathédrale Sainte-Sophie de la capitale, Kyiv, et le centre historique de Lviv, dans l’ouest de l’Ukraine. Tous sont “considérés comme ayant une valeur exceptionnelle pour l’humanité” par l’agence onusienne.

Lorsque le président ukrainien Volodymyr Zelensky a officialisé la candidature d’Odessa en octobre, il a appelé l’agence onusienne à « envoyer un signal clair indiquant que le monde ne fermera pas les yeux sur la destruction de notre histoire commune ». La Russie est un État partie à la convention de l’UNESCO de 1972 qui l’oblige à « ne prendre aucune mesure délibérée qui pourrait endommager » les sites du patrimoine mondial.

Mais dans son discours d’octobre, Zelensky a également suggéré que la désignation d’Odessa comme site du patrimoine mondial pourrait en soi être insuffisante pour dissuader les attaques russes, citant des grèves qui n’ont manqué que de peu la cathédrale Sainte-Sophie ce mois-là.

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