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L’Ukraine se tourne vers l’Occident pour plus d’armes lourdes, alors que la Russie serre les bastions de l’Est

Vendredi, des séparatistes soutenus par Moscou ont pilonné la région industrielle du Donbass, dans l’est de l’Ukraine, revendiquant la capture d’une plaque tournante ferroviaire alors que les inquiétudes grandissaient quant au fait que les villes assiégées de la région subiraient les mêmes horreurs que les habitants de Marioupol dans les semaines précédant la prise du port.

Les responsables ukrainiens ont renouvelé leurs appels pour des armes plus sophistiquées fournies par l’Occident. Sans cela, ont-ils dit, les forces ukrainiennes ne pourraient pas arrêter l’offensive russe.

Les combats de vendredi se sont concentrés sur deux villes clés : Severodonetsk et Lysychansk à proximité.

Ce sont les dernières zones sous contrôle ukrainien à Louhansk, l’une des deux provinces qui composent le Donbass et où les séparatistes soutenus par la Russie contrôlent déjà certains territoires depuis huit ans.

Les autorités disent que 1 500 personnes à Severodonetsk sont déjà mortes depuis le début de la guerre il y a à peine plus de trois mois.

“Les bombardements massifs d’artillerie ne s’arrêtent pas, jour et nuit”, a déclaré le maire de Severodonetsk, Oleksandr Stryuk, à l’Associated Press. “La ville est systématiquement détruite – 90% des bâtiments de la ville sont endommagés.”

Striuk a décrit les conditions à Severodonetsk qui rappellent la bataille de Marioupol, située dans l’autre province du Donbass, Donetsk. Aujourd’hui en ruines, le port a été constamment barré par les forces russes lors d’un siège de près de trois mois qui s’est terminé la semaine dernière lorsque la Russie a revendiqué sa capture. On craint que plus de 20 000 de ses civils soient morts.

De la fumée s’élève de la ville de Severodonetsk, lors d’un bombardement dans la région du Donbass, dans l’est de l’Ukraine, jeudi. (Aris Messinis/AFP/Getty Images)

Avant la guerre, Severodonetsk abritait environ 100 000 personnes. Il en reste environ 12 000 à 13 000, a déclaré Striuk, blottis dans des abris et largement coupés du reste de l’Ukraine. Au moins 1 500 personnes sont mortes à cause de la guerre, qui en est maintenant à son 93e jour. Le chiffre comprend les personnes tuées par des bombardements ou dans des incendies causés par des frappes de missiles russes, ainsi que celles qui sont mortes de blessures causées par des éclats d’obus, de maladies non traitées, d’un manque de médicaments ou alors qu’elles étaient piégées sous les décombres, a déclaré le maire.

Un assaut était en cours vendredi dans le quartier nord-est de la ville, où des groupes de reconnaissance et de sabotage russes ont tenté de s’emparer de l’hôtel Mir et de la zone qui l’entoure, a déclaré Striuk.

Des indices de la stratégie de la Russie pour le Donbass peuvent être trouvés à Marioupol, où Moscou consolide son contrôle grâce à des mesures telles que des programmes de diffusion contrôlés par l’État et des programmes scolaires révisés, selon une analyse de l’Institute for the Study of War, un groupe de réflexion de Washington. .

Le général Phillip Breedlove, ancien chef du Commandement européen des États-Unis pour l’OTAN, a déclaré vendredi lors d’un panel organisé par l’Institut du Moyen-Orient basé à Washington que la Russie semble avoir “une fois de plus ajusté ses objectifs, et il semble maintenant qu’elle essaie de consolider et renforcer les terres qu’ils possèdent plutôt que de se concentrer sur leur expansion. »

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Nikolai Kononenko, 67 ans, ouvre vendredi la porte d’un abri anti-aérien dans le village de Mayaky, dans la région ukrainienne de Donestsk. (Andriy Andriyenko/Associated Press)

Mais les assauts incessants dans le Donbass ont également indiqué le désir de la Russie d’y étendre sa domination. Des analystes ukrainiens ont déclaré que les forces russes avaient profité des retards dans les livraisons d’armes occidentales pour intensifier leur offensive là-bas.

ÉCOUTEZ | Pourquoi les Ukrainiens de l’Est changent d’avis sur la Russie :

Rien n’est étranger29:07L’est de l’Ukraine se retourne-t-il contre la Russie ?

La région ukrainienne du Donbass est traditionnellement un bastion du soutien pro-russe, mais après des mois de guerre dans son arrière-cour, cette loyauté autrefois inattaquable envers la Russie à l’est pourrait commencer à se dissiper. Cette semaine, nous retournons sur les lignes de front de la guerre entre l’Ukraine et la Russie et explorons pourquoi certains Ukrainiens qui rêvaient autrefois d’un avenir soutenu par la Russie changent d’avis. Avec : Enrique Menendez, travailleur humanitaire ukrainien. Mansur Mirovalev, journaliste d’Al Jazeera couvrant les conflits de l’est de l’Ukraine.

Cette poussée agressive pourrait cependant se retourner contre lui en épuisant sérieusement l’arsenal russe. Faisant écho à une évaluation du ministère britannique de la Défense, l’analyste militaire Oleh Zhdanov a déclaré que la Russie déployait des chars T-62 vieux de 50 ans, “ce qui signifie que la deuxième armée du monde est à court d’équipements modernisés”.

Les rebelles soutenus par la Russie ont déclaré vendredi qu’ils avaient pris le contrôle de Lyman, la grande plaque tournante ferroviaire de Donetsk au nord de deux autres villes clés encore sous contrôle ukrainien. Le conseiller présidentiel ukrainien Oleksiy Arestovich a reconnu la perte jeudi soir, tandis qu’un porte-parole du ministère ukrainien de la Défense a rapporté vendredi que ses soldats avaient contré les tentatives russes de les repousser complètement.

Alors que les espoirs de l’Ukraine d’arrêter l’avancée russe s’estompaient, le ministre ukrainien des Affaires étrangères Dmytro Kuleba a plaidé auprès des nations occidentales pour l’artillerie et les systèmes de lancement de roquettes : « Sans artillerie, sans systèmes de lancement de roquettes multiples, nous ne pourrons pas les repousser », a-t-il déclaré. .

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Une vue d’un bâtiment industriel en feu, à la suite d’une frappe militaire russe à Bakhmut, en Ukraine, vendredi. (Serhii Nuzhnenko/Reuters)

Juste au sud de Severodonetsk, des volontaires espéraient évacuer une centaine de personnes vendredi d’une petite ville. Ce fut un processus laborieux : de nombreuses personnes évacuées de Bakhmut étaient âgées ou infirmes et devaient être transportées hors des immeubles d’habitation sur des civières souples et des fauteuils roulants.

Des minibus et des camionnettes ont traversé la ville, en ramassant des dizaines pour la première étape d’un long voyage vers l’ouest.

“Bakhmut est une zone à haut risque en ce moment”, a déclaré Mark Poppert, un volontaire américain travaillant avec l’organisation caritative britannique RefugEase. “Nous essayons de faire sortir le plus de monde possible.”

Dans son discours nocturne à la nation, le président ukrainien Volodymyr Zelensky a eu des mots durs pour l’Union européenne, qui n’a pas convenu d’une sixième série de sanctions comprenant un embargo sur le pétrole russe. La Hongrie, l’un des alliés les plus proches de Moscou dans l’UE, fait obstruction à l’accord.

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Vendredi, des experts ukrainiens en déminage et des équipes de déminage nettoient un lac et un champ de munitions et de mines non explosées dans la banlieue de Kiev, à Horenka. (Christopher Furlong/Getty Images)

Zelensky a déclaré que l’offensive de la Russie dans le Donbass pourrait laisser ses communautés en cendres, et il a accusé Moscou de “une politique évidente de génocide” par des déportations massives et des meurtres de civils.

Jeudi, le bombardement russe de Kharkiv, une ville du nord-est qui a été attaquée alors que les forces ukrainiennes empêchent les troupes d’invasion d’entrer, a tué neuf personnes, dont un père et son bébé de 5 mois, a déclaré le président.

Les journalistes de l’Associated Press ont vu les corps d’au moins deux hommes morts et quatre blessés dans une station de métro centrale, où les victimes ont été emmenées alors que les bombardements se poursuivaient à l’extérieur.

Au nord, la Biélorussie voisine a annoncé vendredi qu’elle envoyait des troupes vers la frontière ukrainienne, suscitant des inquiétudes au sein du commandement militaire ukrainien. La Russie a utilisé la Biélorussie comme base de rassemblement avant d’envahir l’Ukraine.

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Une personne âgée ukrainienne marche à côté de sa maison fortement endommagée à Tchernihiv, en Ukraine, vendredi. (Alexeï Furman/Getty Images)

Certains dirigeants européens ont cherché à dialoguer avec le président russe Vladimir Poutine sur l’atténuation de la crise alimentaire mondiale, exacerbée par l’incapacité de l’Ukraine à expédier des millions de tonnes de céréales et d’autres produits agricoles.

Le Premier ministre italien Mario Draghi a déclaré qu’il n’y avait pas eu de percée lors de sa conversation de jeudi avec Poutine.

“Si vous me demandez s’il y a des ouvertures pour la paix, la réponse est non”, a déclaré Draghi aux journalistes.

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Une femme vend des fruits vendredi près d’un immeuble endommagé par des bombardements à Makariv, en périphérie de Kyiv. (Natacha Pisarenko/Associated Press)

Moscou a cherché à rejeter la responsabilité de la crise alimentaire sur l’Occident, appelant ses dirigeants à lever les sanctions existantes.

Poutine a déclaré vendredi au chancelier autrichien Karl Nehammer que l’Ukraine devrait retirer les mines de la mer Noire pour permettre une navigation en toute sécurité, selon une lecture du Kremlin de leur conversation ; La Russie et l’Ukraine ont échangé la responsabilité des mines près des ports ukrainiens.

Le bureau de Nehammer a déclaré que les deux dirigeants avaient également discuté d’un échange de prisonniers et que Poutine avait indiqué que les efforts pour en organiser un seraient “intensifiés”.