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KIEV (Reuters) – L'Ukraine s'attend à ce que les États-Unis maintiennent, voire renforcent leur aide militaire à Kiev, en dépit de la bataille politique à Washington autour de la destitution du président Donald Trump, a déclaré le ministre de la Défense, Andriy Zahorodniuk à Reuters.

Le ministre ukrainien de la Défense, Andriy Zahorodnyuk, s'exprimant lors d'une interview accordée à Reuters à Kiev, en Ukraine, le 8 novembre 2019. REUTERS / Valentyn Ogirenko

Trump est accusé par ses opposants démocrates d'avoir gelé près de 400 millions de dollars d'aide à la sécurité à l'Ukraine afin de faire pression sur le président Volodymyr Zelenskiy pour qu'il ouvre des enquêtes sur son principal rival pour la course à la présidence de 2020.

Trump appelle l'enquête de mise en accusation une chasse aux sorcières.

Les États-Unis sont le plus grand bienfaiteur de l’Ukraine depuis l’annexion de la Crimée par Moscou en 2014, entraînant les relations entre l’Occident et la Russie à leur point le plus bas depuis la guerre froide. Il a fourni 1,5 milliard de dollars d'aide à la sécurité entre 2014 et 2019.

Trump a retenu 391 millions de dollars d'aide à la sécurité approuvée par le Congrès à l'Ukraine en juillet, mais a déclaré qu'il n'y avait pas de contrepartie, une expression latine signifiant une faveur pour une faveur, attachée à sa libération. L'aide était dégelée en septembre.

L’Ukraine a utilisé cette aide pour acquérir du matériel tel que des missiles antichars Javelin, des lance-grenades, des radars et des lunettes de vision nocturne pour combattre les forces soutenues par la Russie dans un conflit dans la région du Donbass qui a tué plus de 13 000 personnes depuis 2014.

Zahorodniuk a déclaré que la courte durée du gel de l'aide avait pour conséquence l'absence d'impact matériel. Dans un entretien avec Reuters, l'Ukraine s'attendait à recevoir le même montant d'aide, "si ce n'est plus important" en 2020, et envisage d'acquérir davantage de missiles Javelin.

"Le gouvernement et le Congrès s'accordent à dire qu'il devrait être renforcé", a-t-il déclaré, citant ce qu'il estimait être l'opinion positive de Washington sur la réforme de Zelenskiy.

«Nous nous sentons soutenus et c’est là. C’est 100% », at-il dit, à la question de savoir si l’Ukraine pensait toujours pouvoir compter sur la poursuite de l’aide américaine.

L’Ukraine a reçu des États-Unis deux patrouilleurs de la classe Island pour renforcer sa présence dans la mer Noire cette année, et Zahorodniuk en attend trois autres en 2020.

«Je dois aussi dire que cette aide a une signification symbolique. Ce n’est pas seulement l’argent, ni l’équipement », a déclaré Zahorodniuk.

«Il s’agit également de la manifestation de soutien de la communauté internationale à l’Ukraine. Et cela a probablement plus de signification pour la population en général que l'équipement lui-même ».

L'enquête de destitution contre Trump a été une distraction indésirable pour Zelenskiy, qui est arrivé au pouvoir en avril en promettant de lutter contre la corruption et de mettre fin pacifiquement au conflit de Donbass.

Sous le prédécesseur de Zelenskiy, Zahorodniuk dirigeait un bureau du ministère de la Défense axé sur la réforme mais qui avait démissionné en 2017, frustré par la lenteur des changements.

Le ministre ukrainien de la Défense, Andriy Zahorodnyuk, s'exprimant lors d'une interview accordée à Reuters à Kiev, en Ukraine, le 8 novembre 2019. REUTERS / Valentyn Ogirenko

Ayant rejoint Zelenskiy en tant que ministre, Zahorodniuk veut rendre les achats de matériel de défense plus transparents et enquêter sur la corruption dans les forces armées.

Une grande partie de ce que l’armée achète est un secret d’État, ce qui permet aux fonctionnaires de gonfler plus facilement les coûts ou de négocier des accords avec les parties favorables.

Le gouvernement a l'intention d'adopter une loi dès cette année afin de soumettre les offres ouvertes à un examen plus approfondi et de créer une agence de passation de marchés distinct au sein du ministère de la Défense similaire au modèle britannique, a déclaré le ministre.

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