L’Ukraine établit un dossier selon lequel le meurtre de prisonniers de guerre était un crime de guerre russe

ODESA, Ukraine – Cinq jours après qu’une explosion dans un camp de prisonniers russe a tué au moins 50 prisonniers de guerre ukrainiens, les preuves de ce qui s’est passé restent rares, mais les responsables ukrainiens ont déclaré mercredi qu’ils rassemblaient régulièrement des preuves que le massacre de masse était un crime de guerre commis par les forces russes.

Lors d’une réunion d’information pour les journalistes dans la capitale, Kyiv, de hauts responsables ukrainiens qui se sont exprimés sous couvert d’anonymat ont présenté des preuves suggérant que les forces russes semblaient se préparer à des pertes massives dans les jours précédant l’explosion du 29 juillet.

Des images satellites prises avant l’explosion, ont-ils dit, montrent ce qui semble être des tombes fraîchement creusées dans le complexe carcéral. Une analyse du New York Times des images de Maxar Technologies et Planet Labs confirme que quelque temps après le 18 juillet et avant le 21 juillet, environ 15 à 20 perturbations du sol sont apparues du côté sud du complexe, d’environ 6 à 7 pieds de large et 10 à 16 pieds de long au début; certains ont semblé plus tard avoir été allongés et fusionnés les uns avec les autres. On ne sait pas s’il s’agissait de tombes.

En outre, un jour avant l’explosion, les forces russes positionnées près du camp avaient ouvert le feu sur les troupes ukrainiennes dans une tentative apparente de tirer en retour, ont déclaré les responsables ukrainiens.

“Comprenant que nous ne riposterions pas, ils ont eux-mêmes commis une attaque terroriste”, a déclaré l’un des informateurs. “Comment ils ont fait cela doit être soigneusement étudié.”

Des responsables ukrainiens, ainsi que des analystes indépendants, ont averti que les évaluations reposaient jusqu’à présent uniquement sur des informations accessibles au public, y compris une vidéo publiée par les propres services d’information du Kremlin, du site de l’explosion près de la ville d’Olenivka sur le territoire sous contrôle russe dans le Donbass ukrainien. Région. Faute de preuves vérifiables, il est difficile de tirer des conclusions claires et le gouvernement russe a jusqu’à présent refusé d’autoriser des enquêteurs indépendants à accéder au site.

Le Comité international de la Croix-Rouge, mandaté par les Conventions de Genève pour inspecter les conditions de détention des prisonniers de guerre, a demandé au gouvernement russe l’autorisation d’accéder au site le jour de l’explosion.

“Pour l’instant, nous n’avons pas eu accès aux prisonniers de guerre touchés par l’attaque et nous n’avons pas non plus de garanties de sécurité pour effectuer cette visite”, a déclaré mercredi la Croix-Rouge dans un communiqué. De plus, l’organisation a déclaré que les offres de don de fournitures telles que des médicaments et des équipements de protection sont restées sans réponse.

Le ministère russe de la Défense a affirmé, sans fournir aucune preuve vérifiable, que l’armée ukrainienne avait utilisé un système américain de roquettes à guidage de précision hautement sophistiqué connu sous le nom de HIMARS pour tuer les troupes ukrainiennes.

Les analystes militaires appellent cela peu probable, mais impossible à exclure avec les informations disponibles.

La vidéo russe et les images satellite montrent des preuves d’une explosion plus petite que celles généralement causées par les roquettes tirées par HIMARS fournies à l’Ukraine. Les roquettes laissent généralement un cratère, mais aucun n’est évident sur les images. Les murs de la caserne et une grande partie de l’intérieur sont noircis mais toujours intacts, et il n’y a aucun dommage apparent à un bâtiment attenant. Les images intérieures montrent des lits toujours debout et alignés en rangées, incompatibles avec la forte onde de choc observée lors d’autres frappes HIMARS.

« Il y a des preuves pointant vers un HIMARS. Mais cela ne veut pas dire que je sais ou que vous pouvez dire précisément ce que c’était à partir des preuves présentées », a déclaré Brian Castner, expert en armes pour Amnesty International. Il a ajouté que “vous devez laisser ouverte la possibilité qu’une arme de l’un ou l’autre côté tombe à court, raté”.

Moscou a d’abord déclaré que l’Ukraine avait mené la frappe pour dissuader les autres de se rendre et de donner des informations aux interrogateurs russes. Mercredi, il a offert une nouvelle explication, comme le colonel général Alexander Fomine, vice-ministre de la Défense, a déclaré dans un discours que les responsables ukrainiens avaient ordonné la frappe après que la Russie a commencé à publier des interrogatoires vidéo de combattants capturés admettant des attaques contre des civils.

« Les autorités de Kyiv cherchent à éliminer les témoins et les auteurs de leurs crimes contre leur propre peuple », a déclaré le général Fomine.

Les responsables ukrainiens et américains ont réfuté les affirmations du Kremlin et les enquêteurs ukrainiens ont émis l’hypothèse qu’un engin explosif avait explosé à l’intérieur de la caserne. Mercredi, l’agence de renseignement militaire ukrainienne a publié une déclaration alléguant que des soldats détenus dans la prison avaient été torturés. Plus tôt, certains responsables avaient émis l’hypothèse que les forces russes avaient tué les prisonniers pour dissimuler des preuves d’abus.

Le meurtre de soldats capturés au combat s’ajouterait à la multitude de crimes de guerre russes apparents depuis que le président Vladimir V. Poutine a ordonné l’invasion de l’Ukraine le 24 février. Au cours des premiers mois, les forces russes ont massacré des civils dans des dortoirs à l’extérieur de Kyiv. Ils ont bombardé une maternité et un théâtre où des civils s’abritaient à Marioupol en vue de raser cette ville côtière ukrainienne. Des roquettes russes ont touché des immeubles d’habitation, des centres commerciaux, des gares, des places publiques animées et des civils en fuite.

Dans chaque cas, les responsables russes ont nié les faits sur le terrain et ont élaboré des théories du complot sans fondement – ​​et souvent contradictoires – dans le but de détourner le blâme. Dans plusieurs cas, comme le bombardement d’une gare très fréquentée à Kramatorsk en avril qui a tué 50 personnes, la Russie a imputé ses propres attaques à l’Ukraine, affirmant sans aucune preuve que l’Ukraine mène des opérations dites sous fausse bannière pour donner une mauvaise image de la Russie. .

Aucun garde russe n’a été tué ou blessé dans l’explosion de la prison d’Olenivka, qui a semblé laisser d’autres structures à proximité intactes.

Certains des prisonniers tués étaient des soldats grièvement blessés qui devaient être échangés lors d’un échange de prisonniers qui devrait avoir lieu dans les prochaines semaines, a déclaré Andrei Yusov, porte-parole du service de renseignement militaire ukrainien. Ces soldats “auraient dû être dans un hôpital et non dans une caserne”, a-t-il déclaré dans un communiqué.

Presque toutes les personnes tuées étaient des soldats qui avaient combattu pour la défense de Marioupol et se sont rendus en mai après un siège de 80 jours à la tentaculaire Azovstal Iron and Steel Works.

En Ukraine, ces soldats sont devenus des héros de guerre, leurs portraits étant visibles sur les panneaux d’affichage dans tout le pays. L’idée que l’armée ukrainienne chercherait à les tuer dépasse l’entendement, a déclaré le major Mykyta Nadtochii, commandant du régiment Azov, une unité de la garde nationale ukrainienne dont les combattants constituaient la majorité des personnes tuées à Olenivka.

“Nous comprenons ce que cela signifie d’être un prisonnier”, a déclaré le major Nadtochii dans une interview. “Nous comprenons qu’ils les travaillent, et pas de la manière la plus agréable.”

Depuis l’explosion, a déclaré le major Nadtochii, il s’était efforcé de recueillir des informations sur l’état de ses troupes, mais restait largement dans le noir. Les quelques soldats qu’il avait pu contacter à Olenivka, qui se trouvaient à un autre endroit la nuit de l’explosion, ont décrit n’avoir entendu que deux détonations. Il a confirmé que les listes de morts et de blessés fournies par le gouvernement russe se composaient principalement de troupes d’Azov, bien qu’il soupçonne que les autorités russes cachaient la véritable ampleur du carnage.

“Honnêtement, plus rien ne me surprend dans cette guerre, mais quelque part au fond de mon âme, il y avait l’espoir que néanmoins ils étaient humains et pourraient adhérer aux accords et aux règles de conduite de la guerre”, a-t-il déclaré. “Mais je suis devenu convaincu que ce ne sont pas des gens, ce sont des animaux.”

Le régiment Azov est devenu un élément central du récit de guerre du Kremlin. Bien que désormais intégré aux forces armées ukrainiennes, ses origines en tant que groupe paramilitaire de volontaires fortement nationalistes ayant des liens avec des personnalités marginales de droite ont été utilisées par le Kremlin pour dépeindre faussement toute l’Ukraine comme fasciste et pour affirmer que la Russie est engagée dans la “dénazification”. .”

Mardi, la Cour suprême de Russie a déclaré le régiment Azov organisation terroriste, faisant craindre en Ukraine que les procureurs russes puissent éventuellement inculper les soldats captifs d’Azov de crimes graves et empêcher leur retour en Ukraine lors d’échanges de prisonniers.

En réponse à cette désignation, la Garde nationale ukrainienne a publié une déclaration réaffirmant la place du régiment Azov au sein de la chaîne de commandement des forces armées ukrainiennes.

“Après l’horrible exécution de prisonniers de guerre à Olenivka”, indique le communiqué, “la Russie cherche de nouvelles excuses et justifications pour ses crimes de guerre”.

Michel Schwirtz et Stanislav Kozliuk d’après un rapport d’Odessa, en Ukraine, Christian Triebert de New York et Kamila Hrabchuk de Kyiv, Ukraine.