L’Ukraine dit que les troupes russes “prennent d’assaut” la ville du Donbass, dans des combats rapprochés avec les défenseurs

Les troupes russes et ukrainiennes se sont engagées dimanche dans des combats rapprochés dans une ville de l’est de l’Ukraine alors que les soldats de Moscou, soutenus par des bombardements intenses, tentaient de prendre pied stratégiquement pour conquérir la région face à la résistance ukrainienne féroce.

Les responsables régionaux ukrainiens ont signalé que les forces russes avaient “pris d’assaut” Severodonetsk après avoir tenté en vain d’encercler la ville. Les combats ont coupé l’électricité et le service de téléphonie mobile, et un centre de secours humanitaire n’a pas pu fonctionner en raison du danger, a déclaré le maire.

Severodonetsk, située à environ 140 kilomètres au sud de la frontière russe, est apparue ces derniers jours comme l’épicentre de la quête de Moscou pour conquérir toute la région industrielle ukrainienne du Donbass. La Russie a également intensifié ses efforts pour prendre Lysychansk à proximité, où les civils se sont précipités pour échapper aux bombardements persistants.

Les deux villes orientales s’étendent sur la rivière Siverskyi Donets, stratégiquement importante. Ce sont les dernières grandes zones sous contrôle ukrainien dans la province de Louhansk, qui constitue le Donbass avec Donetsk voisin.

La Russie se concentre, après avoir échoué à s’emparer de la capitale ukrainienne, sur l’occupation de parties du Donbass qui ne sont pas encore contrôlées par les séparatistes pro-Moscou.


Les forces russes ont fait de petites avancées ces derniers jours alors que les bombardements rongeaient les positions ukrainiennes et maintenaient les civils piégés dans les sous-sols ou tentaient désespérément de sortir en toute sécurité.

Les attaques visant à détruire des cibles militaires dans tout le pays ont également fait des victimes dans les zones civiles.

Les civils qui ont atteint la ville orientale de Pokrovsk, à environ 130 kilomètres au sud de Lysychansk, ont déclaré avoir tenu le plus longtemps possible avant de fuir l’avancée russe.

Serhiy Haidai, le gouverneur régional de Lougansk, a déclaré que les bombardements constants créaient une situation “grave” à Lysychansk. “Il y a des morts et des blessés”, a-t-il écrit sur l’application de messagerie Telegram, sans donner plus de détails.

Samedi, a-t-il dit, un civil est mort et quatre ont été blessés après qu’un obus russe a touché un immeuble d’habitation.

Mais certaines voies d’approvisionnement et d’évacuation de Lougansk fonctionnaient encore dimanche, a-t-il déclaré. Il a affirmé que les Russes s’étaient retirés “avec des pertes” autour d’un village près de Severodonetsk, mais avaient mené des frappes aériennes sur un autre village voisin situé sur la rivière Siverskyi Donets.

Un patient est chargé dimanche dans un train d’évacuation sanitaire à Pokrovsk, dans la région ukrainienne de Donetsk. (Francisco Seco/Associated Press)

Le maire de Severodonetsk, Oleksandr Striuk, a déclaré qu’il y avait eu des combats samedi à la gare routière de la ville. Les habitants restés dans la ville, qui comptait environ 100 000 habitants avant la guerre, risquaient d’être exposés aux bombardements pour obtenir de l’eau d’une demi-douzaine de puits, et il n’y avait ni électricité ni service de téléphonie mobile, a déclaré Striuk.

Striuk a estimé que 1 500 civils sont morts dans les attaques russes depuis le début de la guerre, ainsi que par manque de médicaments et de maladies incurables.

La détérioration des conditions a fait craindre que Severodonetsk ne devienne le prochain Marioupol, une ville portuaire à 280 kilomètres au sud qui a passé près de trois mois en état de siège avant que les derniers combattants ukrainiens ne se rendent.

L'Ukraine dit que les troupes russes "prennent d'assaut" la ville du Donbass, dans des combats rapprochés avec les défenseurs
Dimanche, des soldats ukrainiens montent au sommet d’un véhicule militaire dans la région du Donbass, dans l’est de l’Ukraine. (Carlos Barria/Reuters)

Des régions à travers l’Ukraine ont été frappées du jour au lendemain par de nouvelles frappes aériennes russes. Sur le terrain dans la région orientale de Donetsk, les combattants se sont battus pour le contrôle des villages et des villes.

L’armée ukrainienne a signalé de violents combats autour de Donetsk, la capitale provinciale, ainsi qu’à Lyman au nord. La petite ville sert de plaque tournante ferroviaire clé dans la région de Donetsk. Moscou a affirmé samedi avoir pris Lyman, mais les autorités ukrainiennes ont déclaré que leurs combattants restaient engagés dans des combats dans certaines parties de la ville.

“L’ennemi renforce ses unités”, a déclaré l’état-major des forces armées ukrainiennes dans une mise à jour opérationnelle. “Il essaie de s’implanter dans la région.”

Zelensky visite la ligne de front

Le président ukrainien Volodymyr Zelensky a effectué une rare visite de première ligne dans la ville de Kharkiv alors qu’il cherchait à y affirmer la force de la position de l’Ukraine. Les combattants ukrainiens ont repoussé les forces russes de leurs positions proches de la ville, la deuxième plus grande d’Ukraine, il y a plusieurs semaines.

“Je ressens une fierté sans bornes pour nos défenseurs. Chaque jour, au péril de leur vie, ils se battent pour la liberté de l’Ukraine”, a écrit Zelensky sur l’application de messagerie Telegram après avoir rendu visite à des soldats stationnés à Kharkiv.

L'Ukraine dit que les troupes russes "prennent d'assaut" la ville du Donbass, dans des combats rapprochés avec les défenseurs
Le président ukrainien Volodymyr Zelensky, au centre, inspecte dimanche des bâtiments endommagés lors d’une visite dans la région nord-est de Kharkiv. (Bureau de presse présidentiel ukrainien/Associated Press)

La Russie a continué à bombarder de loin la ville du nord-est, et des explosions ont pu être entendues dans la région peu après la visite de Zelensky. Les bombardements et les frappes aériennes ont détruit plus de 2 000 immeubles depuis que la Russie a envahi l’Ukraine le 24 février, selon le gouverneur régional, Oleh Syniehubov.

Dans la région élargie de Kharkiv, les troupes russes détenaient encore environ 30 % du territoire, tandis que les troupes ukrainiennes avaient repris 5 % supplémentaires, a déclaré le gouverneur.

Cependant, Zelensky a reconnu que la bataille pour l’Est est “d’une difficulté indescriptible”. “L’armée russe essaie d’obtenir au moins un résultat” en y concentrant ses attaques, a-t-il déclaré dans une allocution vidéo samedi soir.

Les réfugiés arrivent au Canada

Un deuxième vol nolisé transportant des réfugiés ukrainiens a atterri à l’aéroport international Pierre-Elliott-Trudeau de Montréal dimanche matin.

Plus de 300 Ukrainiens sont arrivés à Montréal en provenance de Pologne juste avant 11 h HE après avoir été approuvés pour un voyage d’urgence au Canada.

Il s’agissait du deuxième avion affrété par le gouvernement fédéral à arriver au pays au cours des sept derniers jours après l’arrivée d’un premier vol à Winnipeg lundi dernier. Un troisième vol, à destination d’Halifax, doit atterrir jeudi.

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Un réfugié ukrainien, à droite, est étreint après son arrivée à l’aéroport international Montréal-Pierre Elliott Trudeau dimanche matin. Plus de 300 Ukrainiens se sont envolés pour Montréal depuis la Pologne après avoir été approuvés pour un voyage d’urgence au Canada. (Graham Hughes/La Presse canadienne)

Le ministre de l’Immigration, Sean Fraser, a déclaré que les trois vols amèneraient environ 900 Ukrainiens approuvés pour un voyage d’urgence au Canada.

Le gouvernement fédéral a déjà accueilli des milliers d’Ukrainiens depuis la première attaque des forces russes le 24 février. Selon les données du gouvernement fédéral, le Canada a reçu un peu plus de 259 000 demandes de résidence temporaire au 25 mai, dont 120 668 ont été approuvées.

Selon les Nations Unies, plus de 6,7 millions de personnes ont fui l’Ukraine depuis que la Russie a envahi le pays.