L’Ukraine affirme que ses forces sont désormais sur la rive est du fleuve Dnipro

L’armée a déclaré vendredi que ses troupes avaient sécurisé plusieurs têtes de pont sur la rive est du fleuve Dnipro, dans la région de Kherson.

PUBLICITÉ

Si ces affirmations sont exactes, il s’agit d’une avancée stratégique petite mais potentiellement significative au milieu d’une guerre largement au point mort.

Les affirmations du commandement de l’infanterie de marine ont été les premières à venir directement de l’armée ukrainienne concernant les avancées au-delà de l’une des barrières les plus importantes de la Russie. Plus tôt cette semaine, Andriy Yermak, le chef du cabinet présidentiel, a confirmé pour la première fois que l’Ukraine avait pris pied sur la rive orientale du fleuve.

Le large fleuve constitue une ligne de démarcation naturelle le long du front de bataille sud, et les forces de Moscou l’utilisent depuis qu’elles ont quitté la zone autour de la ville de Kherson en novembre 2022 pour empêcher les troupes ukrainiennes d’avancer plus loin vers la Crimée annexée par la Russie.

Les troupes tentent d’éloigner les forces russes du Dnipro pour mettre un terme aux bombardements qui frappent régulièrement les zones civiles en Cisjordanie sous contrôle ukrainien, a déclaré vendredi l’état-major des forces armées ukrainiennes dans un rapport.

Des responsables occidentaux ayant des connaissances en matière de renseignement, s’exprimant sous couvert d’anonymat pour discuter de ces informations sensibles, ont déclaré jeudi que l’Ukraine dispose de trois brigades de l’autre côté du fleuve et qu’elle devrait réaliser de légers progrès car les Russes ont jusqu’à présent été incapables de les repousser.

« Les Ukrainiens y ont vu une opportunité et l’ont saisie », a déclaré un responsable. « Ce que nous n’avons pas vu, c’est que les Russes soient capables de les repousser de cette position. »

Depuis des mois, les soldats ukrainiens ont lancé des incursions dans le territoire sous contrôle russe pour tenter d’ouvrir la voie à davantage de troupes dans la région de Kherson. En octobre, une équipe d’Associated Press a vu des troupes partir à bord de bateaux pneumatiques pour traverser le Dnipro sous le couvert du brouillard.

Des bombardements ont été entendus au loin, suivis de coups de feu. Au moins deux des soldats à bord des bateaux avaient été abattus alors qu’ils atteignaient le rivage.

L’Ukraine n’a fourni aucun calendrier quant au temps qu’il lui a fallu pour établir ses positions de l’autre côté du fleuve Dnipro, ni pourquoi elle a choisi d’annoncer sa réussite cette semaine et si elle a indiqué que ses forces avaient établi une position plus stable.

Les gains qui pourraient ouvrir la voie à la Crimée sont considérés comme minimes dans la guerre terrestre globale, qui, selon les responsables du renseignement, est pour l’essentiel au point mort malgré une contre-offensive ukrainienne qui, plus tôt dans l’année, aurait dû modifier la dynamique.

« Aucune des deux parties n’est actuellement capable de lancer des opérations offensives décisives sur le terrain dans un avenir proche », a déclaré un responsable.

Les marines ukrainiens ont déclaré que leurs troupes avaient tué plus de 1 200 soldats russes et en avaient blessé plus de 2 200 au cours d’une série d’opérations visant à établir leur position sur la rive orientale du fleuve. Il a déclaré avoir détruit 29 magasins de munitions, deux douzaines de chars, quatre douzaines de véhicules blindés de combat, 89 systèmes d’artillerie, des embarcations, des postes de commandement et d’autres véhicules.

L’Ukraine n’a pas divulgué le nombre de ses propres victimes.

Le porte-parole du ministère russe de la Défense, le général Igor Konashenkov, n’a pas directement abordé les informations selon lesquelles l’Ukraine traversait le Dnipro, mais a déclaré la veille que ses troupes avaient tué ou blessé 460 Ukrainiens et détruit deux chars et 17 véhicules qui se trouvaient soit sur la zone tenue par l’Ukraine. rive ouest ou en tentant d’atterrir sur des îles du fleuve.

L’Associated Press n’a pas pu confirmer de manière indépendante les affirmations des deux camps sur le champ de bataille.

Zelensky a publié vendredi sur les réseaux sociaux des photos de soldats à bord de petits bateaux à moteur atteignant la rive est, ou rive gauche, du fleuve.

« La rive gauche de la région de Kherson. Nos guerriers », a écrit Zelenskyy. « Je les remercie pour leur force et pour aller de l’avant. »