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Luis Díaz est la star de Liverpool qui n’aurait jamais dû le faire

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LIVERPOOL, Angleterre – Luis Díaz montre son avant-bras et place un doigt sur son poignet, comme s’il prenait son propre pouls. Il le fait sans rompre le contact visuel, sans s’arrêter pour respirer. Il ne semble pas remarquer qu’il le fait. C’est un mouvement réflexif, inconscient, le meilleur moyen de démontrer ce qu’il veut dire.

Díaz ne parle pas, dit-il, le wayúu, la langue de la communauté indigène de Colombie à laquelle il peut faire remonter ses racines. Il ne porte pas non plus de vêtements traditionnels ni ne maintient toutes les coutumes. La vie l’a emporté loin de La Guajira, une langue de terre bordée par la mer des Caraïbes d’un côté et le Venezuela de l’autre, la patrie Wayúu.

C’est à ce moment qu’il trace ses veines avec son doigt, sent les battements de son cœur. “Je me sens Wayúu”, dit-il. Il n’est peut-être pas – selon sa propre estimation – un Wayúu “pur”, mais cela n’a pas d’importance. “C’est mon parcours, mes origines”, a-t-il déclaré. “C’est qui je suis.”

Alors que Díaz est devenu célèbre au cours des cinq dernières années environ – percer à l’Atlético Junior, l’une des plus grandes équipes de Colombie; gagner un déménagement en Europe avec le FC Porto; déclenchant le voyage de Liverpool vers la finale de la Ligue des champions après son arrivée en janvier – son histoire a été racontée et redite si souvent que même Díaz, maintenant, admet qu’il serait heureux de pouvoir “clarifier” quelques détails.

Certains d’entre eux ont été brouillés et déformés par ce que Juan Pablo Gutierrez, un militant des droits de l’homme qui a rencontré Díaz pour la première fois à l’âge de 18 ans, décrit comme le désir de “prendre une histoire romantique et de la rendre encore plus romantique”. Le grand milieu de terrain colombien Carlos Valderrama, par exemple, est souvent crédité d’avoir “découvert” Díaz. “Ce n’est tout simplement pas vrai”, a déclaré Gutierrez.

Et puis il y a la tendance vers ce que Gutierrez appelle “l’opportunisme”. D’innombrables anciens entraîneurs, coéquipiers et connaissances ont été amenés par les médias – d’abord en Colombie, puis à travers l’Amérique latine et enfin à travers l’Europe – pour offrir leurs souvenirs de l’attaquant de 25 ans. “Il y a beaucoup de gens, qui l’ont peut-être rencontré il y a quelques jours, qui se prélassent dans la lumière qu’il projette”, a déclaré Gutierrez.

Pourtant, le large arc de son voyage est familier, dans les deux sens. Díaz a eu une éducation défavorisée dans la région la plus défavorisée de Colombie. Adolescent, il a dû quitter la maison et voyager pendant six heures, en bus, pour s’entraîner avec une équipe professionnelle. Il était si mince à l’époque que John Jairo Diaz, l’un de ses premiers entraîneurs, l’a surnommé “noodle”. Son premier club, estimant qu’il souffrait de malnutrition, l’a placé sous un régime alimentaire spécial pour l’aider à prendre du poids.

Bien que ses contours soient peut-être un peu plus extrêmes, cette histoire n’est pas si différente des expériences de nombreux pairs de Díaz, dont une écrasante majorité a fait face à des difficultés et a fait des sacrifices remarquables pour atteindre le sommet.

Ce qui rend l’histoire de Díaz différente, cependant, et ce qui la rend particulièrement importante, c’est là où elle a commencé. Díaz ne connaît aucun autre joueur Wayúu. “Pas pour le moment, en tout cas, pas ceux qui sont professionnels”, a-t-il déclaré.

Il y a une raison pour ça. Les scouts ne se rendent pas souvent à La Guajira pour chercher des joueurs. En règle générale, les clubs colombiens n’engagent pas de ressources pour trouver de futures stars parmi les communautés autochtones du pays. C’est ce qui donne son pouvoir à l’histoire de Díaz. Ce n’est pas seulement une histoire sur la façon dont il l’a fait. C’est aussi une histoire sur les raisons pour lesquelles tant d’autres ne le font pas.

Pour autant que Gutierrez puisse le dire, Luis Díaz n’était pas seulement le meilleur joueur du tournoi, il n’était même pas le meilleur joueur de son équipe. Cet honneur est plutôt revenu à l’ami de Diaz, Daniel Bolívar, un meneur de jeu inventif et chatoyant. “Luis était plus pragmatique”, a déclaré Gutierrez. “Daniel était un fantasme.”

En 2014, l’organisation pour laquelle Gutierrez travaille, l’ONIC – le groupe représentatif officiel des populations indigènes de Colombie – avait mis en place un tournoi de football national, destiné à rassembler les différents groupes ethniques du pays.

“Nous avions vu que la seule chose qu’ils avaient tous en commun, du bassin amazonien aux Andes, était qu’ils passaient leur temps libre à jouer au football”, a déclaré Gutierrez. “Certains jouaient avec des bottes et d’autres pieds nus. Certains jouaient avec un vrai ballon et d’autres jouaient avec un ballon fait de chiffons. Mais ils ont tous joué.

L’événement était le premier du genre, une affaire logistique lourde et complexe – le voyage à lui seul pouvait prendre des jours – qui s’est déroulée sur une année. Son objectif, a déclaré Gutierrez, était de “démontrer le talent de ces communautés, de montrer qu’il ne leur manque que des opportunités”.

Le message était destiné à résonner au-delà du sport. “C’était aussi une chose sociale et politique”, a déclaré Gutierrez. « Le mot ‘Indien’ est une insulte en Colombie. Les groupes indigènes sont appelés primitifs, sales, sauvages. Il y a un long héritage du colonialisme, un préjugé profondément enraciné. Le tournoi était une façon de montrer qu’ils sont plus que du folklore, plus que « l’exotisme », plus que des coiffes et de la peinture.

Au moment où la finale – qui s’est tenue dans la capitale, Bogotá – a eu lieu, Gutierrez était impliqué dans un autre projet. En 2015, alors que le Chili devait accueillir la Copa América, un championnat parallèle a été organisé pour célébrer les groupes autochtones du continent. L’équipe colombienne serait composée des meilleurs joueurs de son tournoi national.

L’équipe de La Guajira, représentant la communauté Wayúu et mettant en vedette Díaz et Bolívar, avait fait la finale, et ses deux joueurs hors concours ont été sélectionnés pour être inclus dans l’équipe nationale. Il serait entraîné par John Jairo Diaz, avec Valderrama – désigné dans toute la Colombie exclusivement sous le nom d’El Pibe – inclus en tant que directeur technique.

L’implication de Valderrama signifiait beaucoup pour Luis Díaz. “Qu’il m’ait vu jouer et qu’il m’ait aimé est une belle chose”, a-t-il déclaré. « Je ne le connaissais pas du tout, mais je l’admirais beaucoup. C’est une référence pour tout le football colombien. C’était une énorme source de fierté que Pibe Valderrama puisse me choisir pour une équipe.

Valderrama n’était cependant pas aussi pratique qu’il a souvent été présenté (une idée fausse qu’il ne semble pas désireux de corriger). “C’était un ambassadeur”, a déclaré Gutierrez. « Nous savions que là où le Pibe va, 50 000 caméras suivent. C’était une façon de s’assurer que notre message était entendu.

Díaz a brillé lors du tournoi, jouant suffisamment bien pour que Gutierrez reçoive au moins une approche, d’un club du Pérou, pour essayer de le signer. Ce serait un tournant. Il y avait, selon Díaz, beaucoup de bons joueurs dans cette équipe. “Le problème était que certains d’entre eux étaient un peu plus âgés, donc c’était difficile de devenir professionnel”, a-t-il déclaré. Il se révélerait être l’exception.

Le sceau d’approbation de Valderrama, ainsi que la couverture médiatique générée par le tournoi, ont conduit à un transfert au Barranquilla FC, une équipe de ferme pour Junior – la première étape sur la route vers l’élite, vers l’Europe, vers Liverpool. C’était le début de l’histoire de Diaz.

Et pourtant, comme le souligne Gutierrez en riant, Díaz n’était pas exceptionnel. “Il n’était pas le meilleur joueur de ce tournoi”, a-t-il déclaré. “Il n’était même pas le meilleur joueur de son équipe.” Par consensus, c’était Bolívar.

L’histoire de Bolívar n’est pas aussi connue que celle de Díaz. Il n’a pas de fin émouvante, après tout : Bolívar travaille maintenant à Cerrejón, la plus grande mine de charbon à ciel ouvert d’Amérique du Sud, à La Guajira.

Mais son histoire est bien plus typique des communautés indigènes de Colombie : non pas celle d’un don découvert et entretenu, mais celle d’un talent perdu. “Il n’y a aucune raison pour qu’il ne puisse pas jouer pour le Real Madrid”, a déclaré Gutierrez à propos de Bolívar. « Il ne manquait pas de capacités. Il manquait d’opportunité. »

Malgré tous les défis auxquels il a été confronté, les obstacles qu’il a dû surmonter, Díaz sait qu’il a été l’un des plus chanceux. Son père, Luis Manuel, avait été un joueur amateur doué à Barrancas, la ville natale de la famille; Díaz sourit toujours au souvenir de la qualité de son père. “Vraiment bien”, lance son évaluation.

Au moment où Díaz était enfant, son père dirigeait une école de football – La Escuelita, tout le monde l’appelait – et était en mesure de donner à son fils les avantages d’une éducation sportive plus structurée que celle qu’il avait reçue. “Vous pouviez voir qu’il était un peu plus professionnel, même alors”, a déclaré Gutierrez. “Il était un peu plus avancé, et le mérite en revient à son père.”

Le dévouement de son père à sa carrière est ce qui a fait la différence, ce qui a transformé Díaz en une licorne : non seulement il l’a aidé à s’entraîner, mais sa décision de diriger l’école de football signifiait que son fils avait des compétitions à disputer. Cela lui a permis de gagner une place. dans l’équipe Wayúu pour le championnat autochtone à l’âge de 17 ans, ce qui l’a positionné pour gagner sa place dans l’équipe nationale un an plus tard, ce qui l’a conduit à passer au jeu professionnel.

Tout le monde, bien sûr, ne peut pas bénéficier de cette constellation de facteurs. “Dans ces régions, il n’y a pas de soutien en place”, a déclaré Díaz. “Il y a beaucoup de bons joueurs là-bas, mais il est difficile pour les gens de partir, de franchir cette étape et de poursuivre leur rêve. Ils ne peuvent pas partir pour des raisons d’argent ou pour des raisons familiales. Et cela signifie que nous perdons beaucoup de joueurs avec beaucoup de talent.

Gutierrez espère que Díaz pourra être un antidote à ce schéma. “Pendant longtemps, l’opinion a toujours été que les peuples autochtones n’existent pas”, a-t-il déclaré. “C’est l’héritage du colonialisme : qu’ils ne sont pas vus, ou qu’ils ne sont vus que comme quelque chose d’exotique, quelque chose du folklore.”

La présence de Díaz sur la plus grande scène du football – il pourrait, samedi, devenir le premier Colombien à jouer et à remporter la finale de la Ligue des champions – est un moyen de “déconstruire” cette image, a déclaré Gutierrez. “Il s’agit d’une communauté en danger immédiat d’extinction”, a-t-il déclaré. « Et maintenant, à cause de Lucho, c’est à la lumière des caméras du monde. Il envoie un message que sa communauté ne peut pas envoyer.

Il n’y a aucun doute dans l’esprit de Díaz sur d’où il vient, de qui il représente. Il ne parle pas la langue, mais c’est le sang dans ses veines, le battement de son cœur. Díaz est l’exception, le talent qui s’est trouvé alors que tous les autres se sont perdus. Son espoir, l’espoir de Gutierrez, est qu’il ne restera pas seul longtemps.