L'UFC 249 reporté après que Dana White a dit de se retirer

Le lieu du combat a dû être déplacé de son emplacement d'origine à New York, aux États-Unis, en raison de l'éclosion de la pandémie de coronavirus.
S'adressant à ESPN, White a déclaré que les "pouvoirs en place" du partenaire de diffusion à la carte ESPN et de la société mère Disney ont exprimé leurs préoccupations quant à la poursuite de la lutte.
"Aujourd'hui, nous avons reçu un appel du plus haut niveau possible à Disney et du plus haut niveau d'ESPN … et les pouvoirs en place m'ont demandé de me retirer et de ne pas participer à cet événement samedi prochain", a déclaré White.
À l'origine, White avait pensé qu'après l'UFC 249, les nuits de combats pourraient se dérouler comme prévu à l'endroit sécurisé – il a déclaré lundi qu'il était sur le point d'acquérir une "île privée" pour organiser les événements.

Mais jeudi, White a annoncé que tous les autres événements de l'UFC ont été reportés indéfiniment, qualifiant l'ensemble du processus de «bataille».

"Alors que l'organisation était pleinement prête à procéder à l'UFC 249, ESPN a demandé le report de l'événement et des combats ultérieurs jusqu'à nouvel ordre à la lumière de la pandémie de Covid-19", a déclaré jeudi un porte-parole de l'UFC dans un communiqué à CNN.

"L'UFC a hâte de reprendre le calendrier complet des événements en direct dès que possible."

Le report fait suite à l'annonce que l'un des combattants de l'événement co-principal – Rose Namajunas – s'est retiré parce que deux membres de sa famille sont décédés liés au coronavirus, selon son manager Brian Butler.
Namajunas, classé deuxième dans la division des pailles, devait affronter Jessica Andrade pour un match revanche.
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"Namajunas s'est retiré de l'UFC 249 en raison de 2 décès dans la famille liés au coronavirus", a déclaré Butler dans un communiqué. "Elle espère retourner dans l'Octogone dès que possible mais pour l'instant nous demandons aux gens de respecter leur vie privée pendant cette période."

Après de nombreuses recherches, l'UFC 249 a été transféré au Tachi Palace Casino Resort près de Fresno, en Californie.

Situé sur les terres tribales, l'interdiction de la California State Athletic Commission sur tous les événements sportifs de combat jusqu'au 31 mai ne s'appliquait pas.
Mais jeudi, la sénatrice Dianne Feinstein a déclaré dans un communiqué qu'elle était "préoccupée" par la tenue de l'événement.

"Je suis préoccupé par les informations selon lesquelles l'Ultimate Fighting Championship prévoit d'organiser un événement à la carte en Californie, au mépris de la mise en place d'un refuge", a déclaré Feinstein. "Cet événement impliquerait des dizaines de personnes se rendant en Californie et se rendant à un casino dans un but que personne ne peut honnêtement affirmer essentiel.

"Je comprends que cet événement doit avoir lieu sur des terres tribales et n'est donc pas soumis à la loi de l'État. Cependant, au mieux, cet événement bloque les ressources médicales et envoie un message selon lequel les commandes d'abris sur place peuvent être bafouées. Au pire, les participants et le personnel de soutien pourraient ramener le virus dans leur communauté d'origine et augmenter sa propagation. "

White a dit qu'il appréciait les propriétaires de la salle "qui m'ont soutenu à travers cette chose."

«Le palais de Tachi en Californie, la réserve indienne, nous a soutenus tout ce temps, a résisté et était prêt à mener ce combat. Et laissez-moi vous dire ceci: lorsque le monde redeviendra normal, la Californie, que [ combat] sera au Palais de Tachi. "

Le combat principal de l'UFC 249 était censé voir le champion des poids légers invaincu Khabib Nurmagomedov défendre son titre contre le meilleur concurrent Tony Ferguson.

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Mais après le retour de Nurmagomedov chez lui au Daghestan, en Russie, pour rester en quarantaine, Justin Gaethje a signé pour participer à l'événement principal.

Jill Martin a contribué à ce rapport.

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