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L’UEFA doit répondre à de sérieuses questions sur la gestion de l’incident de Barnabas Varga

Les joueurs et les stadiers tiennent un tissu pour cacher l'attaquant hongrois n°19 Barnabas Varga recevant un traitement médical lors du match de football du groupe A de l'UEFA Euro 2024 entre l'Écosse et la Hongrie à la Stuttgart Arena de Stuttgart le 23 juin 2024.

Des draps ont été dressés autour de Barnabas Varga alors qu’il recevait ses premiers soins – Getty Images/DAMIEN MEYER

Une peur écoeurante a saisi la Stuttgart Arena alors que les draps beiges étaient tendus, protégeant la gravité de la scène de la foule. D’une certaine manière, il était trop tard : toutes les personnes présentes avaient reculé devant la vue, retransmise ici sur des écrans géants, de l’attaquant hongrois. Barnabas Varga en détresse visible sur le dos après une collision en vol discordante avec le gardien écossais Angus Gunn. La chaîne hôte s’est attardée sur les images pendant si longtemps que Gabby Logan, présentatrice de la couverture de la BBC, a été obligée de s’excuser.

Dominik Szoboszlai, le capitaine de Varga, a pleuré, impuissant, en regardant son coéquipier, qui montrait des signes de posture tonique. Marco Rossi, le manager, était hors de lui en essayant d’accélérer les brancardiers, qui semblaient d’abord tardifs dans leur réponse. En soi, ce fut un moment d’alarme des plus macabres. Mais ce qui a rendu l’urgence encore plus grande, c’est que nous étions déjà venus ici, lors de ce même tournoi trois ans plus tôt, lorsque Christian Eriksen s’était effondré sur le terrain de Copenhague après une crise cardiaque.

Les similitudes étaient étranges : quelques serviettes pour protéger Eriksen de la vue du public et une phalange de joueurs debout autour de lui dans un degré aigu d’étonnement et d’angoisse. Les mêmes réactions ont été vraies en Hongrie, avec Roland Sallai s’essuyant les yeux sur sa chemise et Andras Schafer plaidant pour que davantage de médecins viennent en aide à Varga. Ce n’est que lorsque la fédération hongroise a confirmé que Varga était stable dans un hôpital de Stuttgart, mais qu’il aurait besoin d’une opération pour une fracture présumée de la joue, que la panique s’est calmée.

Avec un jeu suspendu pendant plus de cinq minutes, on ne pouvait qu’imaginer la difficulté qu’ils ont rencontrée pour se réadapter à la tâche à accomplir. Après 70 minutes d’usure contre l’Écosse, il restait encore un match à gagner, encore une qualification à assurer. Le fait que la Hongrie non seulement s’est ressaisie, mais a remporté la victoire avec le plus grand enthousiasme des frappes dans le temps additionnel, gracieuseté de Kevin Csoboth, reflète son extraordinaire courage sous tension.

C’était officiellement le dernier but de l’histoire du Championnat d’Europe. Et c’est celui que Csoboth a marqué par la suite en brandissant la chemise de Varga. À peine croyable, le compte officiel de football de TNT Sports a tweeté que la dédicace concernait une « collision mortelle », avant de supprimer le message à la hâte. Selon les médias hongrois, Varga, qui joue pour Ferencvaros de Budapest, n’a perdu connaissance à aucun moment, les médecins lui ayant mis une minerve avant de l’emmener à l’hôpital.

Bien que la sensation écrasante soit celle du soulagement quant à la santé de Varga, l’UEFA se pose de sérieuses questions sur la façon dont cet épisode a été géré. Pourquoi les réalisateurs du reportage à domicile ont-ils immédiatement zoomé sur le joueur touché, avec les souvenirs de l’arrêt cardiaque d’Eriksen si frais ? Et pourquoi la gravité de la situation a-t-elle mis si longtemps à comprendre que Szoboszlai a dû saisir lui-même la civière ?

Le parallèle d’Eriksen était celui que Logan n’a pas tardé à invoquer. « Nous avons été aussi choqués que vous quand ils ont rejoué cet incident », a-t-elle déclaré. « Il y a des protocoles autour de ce genre de choses après Christian Eriksen il y a trois ans. Nous avons été très surpris que l’UEFA ait choisi de jouer sous cet angle, c’est pourquoi nous avons opté pour un grand angle dès que possible.

Les joueurs danois réagissent alors que les ambulanciers s'occupent du milieu de terrain danois Christian Eriksen après qu'il s'est effondré sur le terrain lors du match de football du groupe B de l'UEFA EURO 2020 entre le Danemark et la Finlande au stade Parken de Copenhague, le 12 juin 2021.Les joueurs danois réagissent alors que les ambulanciers s'occupent du milieu de terrain danois Christian Eriksen après qu'il s'est effondré sur le terrain lors du match de football du groupe B de l'UEFA EURO 2020 entre le Danemark et la Finlande au stade Parken de Copenhague, le 12 juin 2021.

Les images rappellent celles de l’Euro 2020 après l’effondrement de Christian Eriksen – AFP/MADS CLAUS RASMUSSEN

Elle avait raison, l’indignation suscitée par la manière dont l’expérience de mort imminente d’Eriksen a été gérée étant un facteur clé dans la détermination de la manière dont ces scènes sont diffusées. En 2021, les caméras s’étaient concentrées et s’étaient attardées beaucoup trop longtemps sur le Danois alors qu’il recevait des compressions thoraciques, sa vie étant en jeu. « Passage au studio », a demandé Ian Wright, parlant au nom de beaucoup. Les directives télévisuelles les plus strictes s’appliquent depuis longtemps à la vie privée et à l’intrusion dans le deuil, deux aspects pertinents dans le cas d’Eriksen. Et les deux auraient dû être remarqués plus rapidement à mesure que le drame de Varga se déroulait.

Même si les blessures étaient très différentes, les sensibilités restent les mêmes. Compte tenu de la façon dont le match a été profondément ébranlé par la crise cardiaque d’Eriksen, il ne serait pas déraisonnable de suggérer que Varga aurait dû se faire apporter la civière plus tôt. C’étaient les circonstances les plus précaires, comme l’avaient compris les joueurs hongrois. Et si l’exemple d’Eriksen, dont la vie a été sauvée grâce au recours le plus opportun à la réanimation cardio-pulmonaire, est un guide, c’est que chaque seconde compte.

Du point de vue hongrois, ces considérations pourraient attendre. Tout ce qu’ils pouvaient ressentir, après ce dénouement inoubliable, c’était de la gratitude pour la stabilité de Varga – et une intense fierté d’avoir réussi l’une des plus belles ripostes en tournoi de leur histoire.

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