L’UE va suspendre l’accord sur les visas avec la Russie, mais pas interdire les touristes russes

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Les pays de l’Union européenne sont parvenus à un accord politique pour suspendre un accord de facilitation des visas avec la Russie, ce qui rend plus difficile et plus coûteux l’obtention de visas pour les touristes russes, mais cette décision est bien en deçà de l’interdiction générale que certains dirigeants exigent.

La décision de compromis, prise lors d’une réunion des ministres à Prague mercredi, intervient après des semaines d’appels de responsables ukrainiens et de certains dirigeants européens en faveur d’une interdiction. Bien que le bloc des 27 membres ait déjà interdit les vols russes de l’espace aérien de l’UE et sanctionné plus de 1 000 personnes liées à la guerre, la question du tourisme est profondément contestée, soulignant un fossé persistant sur la manière de répondre à la guerre de la Russie en Ukraine.

Le président ukrainien Volodymyr Zelensky, les cinq pays de l’UE qui partagent des frontières terrestres avec la Russie et la République tchèque affirment que restreindre les visiteurs russes renforcera les sanctions de l’UE, améliorera la sécurité et enverra un message aux Russes sur les coûts de l’invasion à grande échelle.

Les opposants, dont l’Allemagne et la France, affirment qu’une interdiction générale punirait injustement tous les Russes. Ils craignent que la limitation des visas empêchera les détracteurs du Kremlin de s’échapper. Et ils craignent qu’une interdiction ne joue en faveur de Poutine en accréditant ses affirmations de russophobie occidentale.

Interdire les touristes russes ? L’UE est divisée sur les restrictions de visa.

Le chef de la diplomatie européenne, Josep Borrell, a déclaré mercredi que cette décision était une réponse à une augmentation du nombre de touristes en provenance de Russie. “Nous avons vu de nombreux Russes voyager pour leurs loisirs et faire du shopping comme si aucune guerre ne faisait rage en Ukraine”, a-t-il déclaré aux journalistes à Prague.

La suspension réduira considérablement le nombre de nouveaux visas délivrés, a déclaré Borrell. “Ça va être plus difficile, ça va être un processus plus long, par conséquent, le nombre de nouveaux visiteurs sera considérablement réduit.”

La suspension totale de l’accord de facilitation des visas de 2007, qui a été partiellement suspendu au début de la guerre, entraînera probablement une augmentation des temps d’attente et des coûts pour les touristes russes. Le coût passerait de 35 euros à 80 euros, soit environ 35 à 85 dollars. Mais les vacances, pour beaucoup, peuvent continuer.

Les pays appelant à une interdiction totale ou quasi générale considèrent la suspension de l’accord de facilitation comme un premier pas modeste, mais feront pression pour que des mesures supplémentaires soient prises au niveau de l’UE.

Les vols étant interdits, la plupart des touristes russes se rendent dans les pays voisins, en particulier la Finlande et l’Estonie. De là, ils peuvent voyager n’importe où dans la zone de voyage sans visa de 26 pays connue sous le nom d’espace Schengen.

Le ministre lituanien des Affaires étrangères, Gabrielius Landsbergis, a déclaré qu’en l’absence d’une solution à l’échelle de l’UE, les voisins de la Russie pourraient s’associer pour réduire le nombre de touristes entrant dans le bloc.

La Lituanie fait partie de plusieurs pays, dont l’Estonie, Lettonie et la République tchèque, qui ont cessé de délivrer la plupart des visas de court séjour aux citoyens russes.

L’Estonie a déclaré qu’elle invaliderait les visas de court séjour délivrés précédemment. La Lettonie exige que les voyageurs russes entrant avec des visas existants signent des déclarations s’opposant à la guerre avec l’Ukraine – une idée que Landsbergis a également abordée.

La Finlande, qui partage une frontière de 830 milles avec la Russie, a annoncé qu’elle réduirait de 90% le nombre de visas délivrés aux Russes à partir de cette semaine.

Les appels se multiplient pour interdire les visas européens aux Russes, mais tous les Ukrainiens ne sont pas d’accord

Les responsables ukrainiens, quant à eux, restent concentrés sur des mesures plus restrictives. “Laissez-les vivre dans leur propre monde jusqu’à ce qu’ils changent de philosophie”, a déclaré le président ukrainien Volodymyr Zelensky dans une interview au Washington Post ce mois-ci. “C’est le seul moyen d’influencer Poutine.”

Le ministre ukrainien des Affaires étrangères, Dmytro Kuleba, a tweeté mercredi que “les voyages vers l’UE n’ont eu aucun effet transformateur sur la Russie”.

“Depuis la facilitation des visas en 2007, Moscou a attaqué la Géorgie, lancé une guerre contre l’Ukraine, commis de multiples crimes – le tout avec un soutien populaire écrasant”, a-t-il poursuivi. “Pour transformer la Russie, fermez la porte aux touristes russes.”