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BRUXELLES (Reuters) – Les perspectives d'un accord de l'Union européenne sur un ensemble de mesures visant à soutenir ses économies frappées par les coronavirus se sont éclaircies jeudi alors que l'Allemagne mettait un pied à terre pour mettre fin à l'opposition des Pays-Bas et rassurer l'Italie sur le fait que l'UE lui témoignerait sa solidarité.

L'UE s'apprête à conclure un accord sur le paquet sur les coronavirus alors que l'Allemagne renonce

PHOTO DE DOSSIER: Le Premier ministre italien Giuseppe Conte s'adresse au Sénat, la chambre haute du Parlement, sur la propagation de la maladie à coronavirus (COVID-19), à Rome, Italie, le 26 mars 2020 REUTERS / Alberto Lingria / File Photo

Plus tôt, le Premier ministre italien Giuseppe Conte a déclaré que l'existence de l'UE serait menacée si elle ne pouvait pas se rassembler pour combattre la pandémie, car les objections des Pays-Bas ont bloqué un accord que tous les autres pays étaient prêts à soutenir.

Pendant des semaines, les 27 États membres de l'UE ont lamentablement échoué à montrer la supposée solidarité du bloc face à peut-être son plus grand défi, se chamaillant non seulement sur l'argent mais aussi sur les restrictions frontalières et l'interdiction des exportations médicales. » un accord est possible », a déclaré le ministre allemand des Finances, Olaf Scholz, signalant que les Pays-Bas avaient assoupli leur position d'exiger des conditions difficiles pour que des pays comme l'Italie et l'Espagne puissent puiser dans les fonds d'aide.

Les rendements obligataires italiens à 10 ans ont chuté à 1,599% contre 1,614%.

"Nous essayons de faire le maximum pour aider à mener à bien les négociations", a déclaré le Premier ministre néerlandais Mark Rutte aux journalistes à La Haye, peu de temps avant la réunion des ministres des finances européens par vidéoconférence.

La chancelière allemande Angela Merkel avait auparavant eu des appels téléphoniques avec Rutte et Conte.

«BESOIN DE SOLIDARITÉ»

Elle a déclaré qu'elle et Conte s'étaient entendues sur «le besoin urgent de solidarité en Europe, qui traverse l'une de ses heures les plus difficiles, sinon la plus difficile».

«Et l'Allemagne est prête à cette solidarité et s'y est engagée. Le bien-être de l'Allemagne dépend du bien-être de l'Europe », a-t-elle déclaré.

Elle a précisé que Berlin n'accepterait pas une dette émise conjointement, ce que l'Italie, la France et l'Espagne réclamaient, mais un tabou pour les membres du nord de l'UE, mais a déclaré que d'autres voies financières étaient disponibles.

Les responsables ont déclaré que Merkel avait également demandé à Rutte de cesser de bloquer l'accord, destiné à fournir un filet de sécurité aux gouvernements, aux entreprises et aux particuliers contre la profonde récession que la pandémie devrait provoquer cette année.

«Le sentiment en Allemagne est que tout le monde a fait suffisamment de posture pour son public national. Il est temps de se réunir », a déclaré un haut responsable de l'UE à Bruxelles.

Jusqu'à présent, les discussions ont été tendues entre le nord, plus conservateur fiscalement, et le sud endetté, qui a été le plus durement touché par la pandémie.

Ayant déjà parlé pendant 16 heures, les ministres devaient reprendre les discussions à 19 heures. (1700 GMT) jeudi.

Le ministre néerlandais des Finances, Wopke Hoekstra, a déclaré que certaines des questions techniques les plus litigieuses devraient encore être transmises à l'étage aux dirigeants nationaux.

Mais le haut fonctionnaire a déclaré que Merkel était opposée à cela:

«Elle veut que les ministres des finances s’accordent vraiment sur un paquet, pas seulement pour arranger les choses et le remettre à la table des dirigeants. Si les ministres échouent à nouveau aujourd'hui ou demain matin, ils n'auront qu'à se rencontrer à nouveau. »

TROIS MILLIARDS D'EUROS

Le paquet en discussion porterait la réponse budgétaire totale de l’UE à l’épidémie à 3,2 billions d’euros (3,5 billions de dollars), la plus importante au monde. Mais certains de ses éléments ont révélé de profondes divisions sur le partage de la charge financière des crises, évoquant les conflits amers et la méfiance à l'égard de la crise de la dette souveraine de 2010-2012.

Le problème est de convenir des conditions dans lesquelles les gouvernements de la zone euro pourraient accéder à un crédit bon marché à partir du fonds de sauvetage de la zone euro, le mécanisme européen de stabilité (MES).

L'Italie et la plupart des autres pays sont prêts à accepter des conditions très légères, mais les Pays-Bas veulent des règles plus strictes, y compris des critères économiques spécifiques au pays, qui sont politiquement inacceptables pour Rome.

PHOTO DE DOSSIER: Le ministre allemand de l'Économie, Peter Altmaier, s'entretient avec des journalistes sur une modification des lois d'exportation du pays à Berlin, en Allemagne, le 8 avril 2020, alors que la propagation de la maladie à coronavirus (COVID-19) se poursuit. Michael Kappeler / Pool via REUTERS / File Photo

Le paquet comprend également plus de garanties pour aider la Banque européenne d'investissement à soutenir les entreprises, et un régime de subvention des salaires afin que les entreprises puissent réduire les heures de travail, pas les emplois.

Un plan distinct pour financer la reprise après l'épidémie soulève davantage de questions. La France et les pays du Sud souhaitent que l'argent – peut-être jusqu'à 3% du PIB de l'UE, soit plus de 400 milliards d'euros – soit emprunté conjointement par tous les États de l'UE.

Il s'agit d'une ligne rouge pour l'Allemagne, les Pays-Bas, la Finlande et l'Autriche, qui s'opposent fermement à l'émission conjointe de dette, même en cas d'urgence.

Rapports de Jan Strupczewski, Michelle Martin, Gabriela Baczynska, Toby Sterling, Joseph Nasr et Francois Murphy; Montage par Catherine Evans, Nick Macfie et Pravin Char

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