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La décision du Royaume-Uni d’adopter éventuellement le projet de loi sur le marché intérieur a «sérieusement endommagé» la confiance de l’UE envers le pays, a déclaré jeudi le vice-président de la Commission, Maros Sefcovic, exhortant le gouvernement britannique à retirer ces mesures du projet de loi dans les plus brefs délais.

«La violation des termes de l’accord de retrait enfreindrait le droit international, minerait la confiance et mettrait en péril les futures négociations sur les relations en cours», a déclaré l’UE dans un communiqué après une réunion d’urgence en personne avec le ministre britannique Michael Gove à Londres, ajoutant qu’il appartient au Royaume-Uni de reconstruire cette confiance.

La publication mercredi du projet de loi britannique sur le marché intérieur a suscité de vives réactions de l’UE, qui a appelé à une réunion d’urgence du comité mixte UE-Royaume-Uni «pour demander au gouvernement britannique de préciser ses intentions et de répondre aux graves préoccupations de l’UE».

Le Royaume-Uni a admis que le projet de loi passerait outre les éléments de l’accord de retrait du Brexit et violerait le droit international de «manière très spécifique et limitée». Bruxelles, à son tour, a soutenu que depuis que l’accord de retrait est entré en vigueur le 1er février et que le protocole sur l’Irlande du Nord en est un élément essentiel, «ni l’UE ni le Royaume-Uni ne peuvent unilatéralement changer, clarifier, modifier, interpréter, ignorer ou ignorer accord. »

«L’UE n’accepte pas l’argument selon lequel le but du projet de loi est de protéger le Vendredi saint [Belfast] Accord. En fait, il est d’avis qu’il fait le contraire », a déclaré l’UE dans un communiqué.

Une violation de l’accord pourrait conduire l’UE à intenter une action en justice pour plusieurs motifs contre le Royaume-Uni, cependant, le gouvernement britannique a dit «parfaitement clair» qu’il ne retirerait pas le projet de loi.