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BRUXELLES, BELGIQUE – 15 MAI: Michel Barnier, négociateur en chef du groupe de travail de la Commission européenne au Royaume-Uni, Michel Barnier s'entretient avec les médias au sujet du troisième cycle de négociations avec le Royaume-Uni sur le Brexit le 15 mai 2020 à Bruxelles, en Belgique. (Photo par Thierry Monasse / Getty Images)

Thierry Monasse

Le Royaume-Uni et l'UE ont encore de nombreuses différences à surmonter alors qu'ils tentent d'obtenir un nouvel accord commercial d'ici la fin de l'année – une patate chaude politique qui pourrait apporter une incertitude économique supplémentaire, pour les deux.

Le Royaume-Uni a cessé d'être membre à part entière de l'Union européenne (UE) en janvier, mais il est toujours dans une période de transition jusqu'à la fin de l'année, afin de pouvoir négocier de nouveaux accords commerciaux avec ses partenaires les plus proches. Cependant, après trois cycles de pourparlers, les négociateurs se sont plaints du manque de progrès.

David Frost, le négociateur du Royaume-Uni, a déclaré vendredi qu'il y avait eu "très peu de progrès vers (un) accord sur les questions les plus importantes en suspens entre nous". A Bruxelles, le négociateur de l'UE, a déclaré vendredi qu'il s'agissait d'un cycle "décevant".

Quels sont les enjeux?

L'un des points d'achoppement concerne les "règles du jeu équitables" pour les entreprises.

L'année dernière, les deux parties ont convenu "de développer un partenariat économique ambitieux, étendu et équilibré", qui sera "étayé par des dispositions garantissant des conditions équitables pour une concurrence ouverte et loyale".

Cela signifie qu'il devrait y avoir des règles et des normes communes pour empêcher les entreprises britanniques de sous-coter leurs concurrents européens, et vice versa. Cependant, il semble qu'il y ait une interprétation différente de ce qui a été convenu.

S'exprimant la semaine dernière, M. Barnier a déclaré que "le Royaume-Uni ne s'était pas engagé dans une véritable discussion sur la question de l'égalité des chances".

D'un autre côté, Frost a déclaré que "le principal obstacle" au progrès est "l'insistance de l'UE à inclure un ensemble de propositions nouvelles et déséquilibrées sur ce que l'on appelle des" règles du jeu équitables "qui lieraient ce pays au droit ou aux normes de l'UE".

De plus, il y a aussi la question des pêches.

Le gouvernement britannique souhaite des "négociations annuelles" sur l'accès aux eaux du Royaume-Uni. Cependant, les pêcheurs de l'UE, qui comptent pouvoir pêcher dans les eaux du Royaume-Uni, ont déclaré qu'ils ne voulaient pas de discussions sur les quotas et l'accès chaque année. Ils craignent d'avoir un accès limité, le cas échéant, au Royaume-Uni.

"L'UE continue d'insister sur les accords de pêche et l'accès aux eaux de pêche du Royaume-Uni d'une manière incompatible avec notre futur statut d'État côtier indépendant", a déclaré Frost vendredi.

Barnier a déclaré que leurs positions sur la pêche "restent très éloignées".

S'adressant à CNBC mardi, Tom Raines, de Chatham House, a déclaré qu'il existe "des différences philosophiques importantes" entre les deux parties.

Le coup porté à l'économie britannique ne sera pas le bienvenu et nous devons nous préparer à une récession importante.

Anna Rosenberg

Signum Global

Ils semblent également en désaccord sur la mise en œuvre des accords précédents. L'une des conditions préalables au départ du Royaume-Uni de l'Union européenne était d'éviter une frontière dure entre l'Irlande du Nord et la République d'Irlande.

Les deux parties ont convenu en 2019 que l'Irlande du Nord resterait partie du territoire douanier du Royaume-Uni – ce qui signifie que si le Royaume-Uni signe un accord commercial avec, par exemple, les États-Unis, ces derniers achèteront également des produits nord-irlandais. Cependant, il a également été convenu que pour préserver le marché unique de l'UE, des contrôles et des contrôles seront effectués sur les marchandises en provenance de la Grande-Bretagne vers l'Irlande du Nord.

Barnier a déclaré vendredi que le Royaume-Uni n'avait pas encore expliqué comment il mettrait en œuvre cette partie de l'accord.

Pourquoi est-ce important?

Les deux parties doivent décider d'ici la fin du mois prochain si elles ont besoin de beaucoup plus de temps pour négocier un accord commercial ou non. Ils ont jusqu'en décembre pour conclure un accord de libre-échange, mais ils pourraient le prolonger d'un ou deux ans de plus.

Le Royaume-Uni a souvent déclaré qu'il ne prolongerait pas les négociations. S'ils n'ont pas d'accord d'ici la fin de l'année, il pourrait y avoir de lourdes taxes sur les biens et services traversant la Manche.

Cela coûterait cher aux entreprises des deux côtés.

"Pour le Royaume-Uni, et pour Johnson en particulier, qui fait face à de plus en plus de défis politiques, la tentation sera grande de regrouper les perturbations économiques de Covid et du Brexit", a déclaré Anna CNenberg, du cabinet de conseil Signum Global, à CNBC.

Elle a expliqué que le Premier ministre peut blâmer la perturbation économique sur la pandémie avant quatre années supplémentaires en poste pour réparer l'économie.

"Bien sûr, le coup porté à l'économie britannique ne sera pas le bienvenu et nous devons nous préparer à une récession significative, indépendamment de l'accord final sur le Brexit", a-t-elle également déclaré.

Cependant, l'UE perdrait également d'un accord de non-échange avec le Royaume-Uni, principalement à un moment où la région est également confrontée à des défis économiques.

"Pour l'UE, un résultat du Brexit en l'absence d'un accord global sera une mauvaise nouvelle", a déclaré Rosenberg, "il frappera des entreprises déjà fragiles à travers l'UE et ajoutera aux inquiétudes économiques".