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GARYVOE, Irlande / BRUXELLES (Reuters) – L’Union européenne a demandé à la Grande-Bretagne d’accorder un statut spécial à l’Irlande du Nord au sein de l’orbite commerciale du bloc afin de débloquer un accord sur le Brexit. Dublin promettait une réponse positive si Londres changeait de position.

L'UE encourage la Grande-Bretagne à soutenir l'Irlande du Nord afin de sortir de l'impasse sur le Brexit

Le président du Parlement européen, David Sassoli, prend la parole lors d'une conférence de presse au Parlement européen à Bruxelles, le 12 septembre 2019. REUTERS / Francois Lenoir

Le soi-disant mécanisme de soutien destiné à maintenir la frontière irlandaise transparente après le Brexit s'est révélé être un obstacle majeur à la conclusion d'un accord de divorce UE-Royaume-Uni, bloqué par le rejet du législateur britannique.

Alors que le Premier ministre Boris Johnson s'était engagé à sortir le Royaume-Uni de l'UE le 31 octobre – accord ou pas -, le bloc s'est concentré ces derniers jours sur un backstop réservé à l'Irlande du Nord, offrant ainsi la meilleure chance de parvenir à un accord avant la date limite.

"Nous voulons un accord mais nous sommes conscients qu’un accord sans backstop ne fonctionnerait pas", a déclaré le nouveau président du Parlement européen, David Sassoli, lors d’une conférence de presse à Bruxelles.

"Nous sommes disposés à revenir à la proposition initiale de l'UE selon laquelle un renfort ne sera ajouté que pour l'Irlande du Nord."

Les commentaires de M. Johnson laissaient présager une ouverture dans l'UE, indiquant qu'il était disposé à préserver une économie entièrement irlandaise en matière de contrôle des animaux et de produits alimentaires, d'un marché unique de l'électricité et d'une zone de circulation.

Le porte-parole de Johnson a depuis déclaré que Londres ne cherchait pas un backstop pour l’Irlande du Nord.

Quand on lui a demandé si cela signifiait que l'option était morte, le ministre irlandais des Affaires étrangères, Simon Coveney, a déclaré que rien n'avait été retiré de la table.

"Nous répondrons positivement s'il y a des suggestions et de nouvelles approches fondées sur le réalisme en termes de ce qui fonctionnera réellement", a déclaré Coveney. "Attendons de voir ce que le gouvernement britannique présentera."

RÉDUIRE L'ÉCART?

Coveney et Sassoli ont déclaré que le Royaume-Uni n’avait présenté aucun plan réaliste, solide et détaillé pour remplacer le backstop.

La double ambition de l’UE est de préserver la frontière ouverte de l’Irlande, seule frontière terrestre entre l’UE et le Royaume-Uni après le Brexit, et de ne pas ouvrir le marché unique du bloc aux produits illicites vendus à des prix de dumping.

Toutes les parties craignent que le rétablissement des contrôles à la frontière irlandaise ne menace la paix fragile créée en 1998 après des décennies de conflit sectaire.

Mais Johnson et beaucoup d’autres au Royaume-Uni s’opposent à ce système, craignant que cela ne piège le pays dans une union douanière permanente avec l’UE.

L’option la plus étroite est un anathème pour le parti DUP irlandais du syndicat irlandais du Nord qui soutient le gouvernement minoritaire de Johnson et craint que sa région ne soit séparée du reste du pays.

Un porte-parole du gouvernement britannique a déclaré après les derniers pourparlers entre l'UE et le Royaume-Uni, qui se poursuivront vendredi: "Pour qu'un accord soit conclu, le soutien antidémocratique doit être supprimé.

"Le Royaume-Uni a présenté des idées dans les domaines des douanes et des produits manufacturés et nous avons eu d'autres échanges sur la déclaration politique."

DOSSIER DE PHOTO: Le ministre irlandais des Affaires étrangères, Simon Coveney, participe à une conférence à Paris (France), le 28 août 2019. REUTERS / Benoit Tessier / File Photo

Parmi les idées de Londres sur les «arrangements alternatifs», il convient notamment de simplifier les arrangements douaniers et de réfléchir à la manière de gérer les diverses réglementations applicables aux produits industriels. Mais le bloc n'est pas convaincu que ces solutions fonctionneraient.

S'exprimant lors d'une réunion annuelle du parti irlandais du Fine Gael, au pouvoir, a déclaré Coveney, le gouvernement britannique n'avait jusqu'à présent proposé "rien qui se rapproche" de ce qui est nécessaire pour obtenir l'accord de l'Irlande et de l'UE. Mais Johnson a montré une "volonté d'essayer d'explorer de nouvelles approches", a déclaré Coveney aux journalistes.

Il y a plus de trois ans que les Britanniques ont voté en faveur de la sortie de l'UE et à sept semaines à peine, le gouvernement et le parlement britanniques sont aux prises avec un conflit autour du Brexit. Les résultats possibles vont d'un départ sans accord à un autre référendum.

Autres reportages de Philip Blenkinsop et John Chalmers à Bruxelles, rédaction de Gabriela Baczynska; Édité par Janet Lawrence

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