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L’UE doit défendre Taïwan lors du sommet chinois

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L’écrivain est un ancien secrétaire général de l’OTAN

Cette semaine, les dirigeants de l’UE atterriront à Pékin pour le premier sommet UE-Chine en personne depuis quatre ans. La réunion intervient dans un moment de chaos géopolitique. L’invasion barbare de l’Ukraine par la Russie se poursuit. La guerre entre Israël et le Hamas pourrait dégénérer en un conflit régional plus vaste. Sur le plan intérieur, l’Europe et la Chine sont aux prises avec des conditions économiques difficiles. Face à de tels défis, les dirigeants européens pourraient être tentés de choisir la voie de la facilité à Pékin, pour éviter les sujets controversés et se concentrer sur la coopération économique. Ce serait une erreur.

En matière commerciale, l’UE a enfin pris conscience de la menace posée par la Chine. La présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, a fait du renforcement de la sécurité économique de l’UE une caractéristique de son mandat. Elle a appelé l’UE à « réduire les risques » liés à la Chine, en réduisant sa dépendance à l’égard des matières premières critiques contrôlées par la Chine et en diversifiant les chaînes d’approvisionnement. Lors de récentes visites en Chine, les commissaires européens ont déploré le manque d’accès réciproque au marché chinois pour les entreprises européennes, contribuant ainsi à un déficit commercial de l’UE de plus de 400 milliards d’euros l’année dernière.

La lutte contre les pratiques commerciales déloyales de la Chine et sa dépendance excessive à l’égard de la Chine dans des secteurs critiques devrait figurer à l’ordre du jour de l’UE à Pékin. Cependant, il en va de même pour les violations des droits de l’homme et les provocations militaires commises par la Chine. À Hong Kong, les autorités chinoises ont interdit la liberté des médias, mis fin à l’indépendance de la justice et éradiqué toute forme de protestation. Au Xinjiang, la Chine s’est livrée à des exactions systématiques contre les Ouïghours musulmans, notamment à des internements massifs. Si les dirigeants européens ne parviennent pas à aborder ces questions avec le président Xi Jinping, ils trahiront leurs valeurs.

Plus important encore, les dirigeants européens ne peuvent ignorer les provocations militaires de la Chine contre Taiwan. La marine et l’armée de l’air chinoises ont intensifié leurs exercices au cours de l’année écoulée. Des avions de combat simulent des attaques, tandis que des navires de guerre chinois montrent aux dirigeants de Taipei et de Washington comment ils imposeraient un blocus naval de l’île. Xi est clair sur son intention de prendre Taiwan par tous les moyens nécessaires, y compris une attaque militaire.

Toute tentative de la Chine de modifier par la force le statu quo à Taiwan porterait atteinte aux valeurs et aux intérêts stratégiques de l’UE. Au cours des 30 dernières années, Taiwan est devenue une démocratie pluraliste dynamique et l’une des économies les plus avancées du monde. Elle est devenue un phare de liberté dans la région, en contraste frappant avec la Chine de plus en plus agressive et autocratique sous Xi. Les citoyens taïwanais affirment clairement qu’ils veulent décider de leur propre avenir, sans pression de Pékin. Les dirigeants européens doivent soutenir ce droit.

Une escalade militaire dans le détroit de Taiwan provoquerait un chaos économique. Plus de 60 pour cent du commerce maritime mondial passe par la mer de Chine méridionale. L’éclatement d’un conflit important dans ce pays provoquerait une onde de choc à travers le monde. Des chercheurs du Rhodium Group ont calculé qu’un conflit dans le détroit de Taiwan pourrait mettre en péril plus de 2 000 milliards de dollars d’activité économique. Cela serait d’une ampleur bien supérieure aux troubles mondiaux provoqués par les guerres au Moyen-Orient et en Ukraine, et même à la pandémie.

Si la Chine prenait le contrôle de l’île, cela causerait de graves dommages aux intérêts économiques de l’Europe. Taiwan produit plus de 60 pour cent des semi-conducteurs mondiaux et environ 90 pour cent des semi-conducteurs les plus avancés. Si Pékin contrôlait cette production manufacturière, il étoufferait l’économie mondiale, plaçant les gouvernements et les entreprises européennes dans une position de faiblesse. La vision des dirigeants européens d’une plus grande autonomie stratégique par rapport à la Chine serait en lambeaux.

Empêcher une escalade militaire de la Chine dans le détroit de Taiwan devrait donc être une priorité pour l’UE. Les États-Unis reconnaissent le danger. Le Congrès a intensifié son soutien militaire à Taïwan et le président Joe Biden a déclaré sans équivoque que les forces américaines défendraient Taïwan en cas d’attaque. L’ambiguïté stratégique a été remplacée par une clarté stratégique. On ne peut pas en dire autant de l’Europe.

Certains dirigeants de l’UE, comme la Première ministre lituanienne Ingrida Šimonytė ou le président tchèque Petr Pavel, ont adopté une position de principe contre les provocations chinoises et en faveur de la démocratie taïwanaise. Cependant, d’autres ont été moins utiles. Le président français Emmanuel Macron a déclaré à Taiwan que l’Europe « ne doit pas se laisser entraîner dans des crises qui ne sont pas les nôtres ». Bien qu’il ait tenté par la suite de clarifier ces propos, le message entendu à Pékin était qu’une attaque contre Taiwan entraînerait une réponse divisée de la part du monde démocratique.

Cette semaine, les dirigeants européens doivent dire clairement et d’une seule voix que toute tentative de la Chine de modifier par la force le statu quo à Taiwan aurait un coût immense. Être sans équivoque avec Xi sur Taiwan pourrait rendre les quelques jours plus inconfortables à Pékin, mais rester silencieux coûtera bien plus cher à l’Europe à long terme.

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