L’UE attend les contre-propositions du Royaume-Uni dans l’impasse sur le Brexit

L’Union européenne attendait vendredi une contre-proposition ferme du Royaume-Uni pour apaiser une impasse sur la manière de gérer le départ de la Grande-Bretagne du bloc.

Les deux parties se disputent les différences sur la manière de réglementer le commerce en Irlande du Nord, qui fait partie du Royaume-Uni mais appartient également à l’immense marché unique de l’UE dans le cadre d’un accord byzantin qui s’est avéré essentiel dans les négociations de divorce sur le Brexit.

Les deux parties reconnaissent que l’accord est loin d’être parfait et ont négocié des moyens d’améliorer la circulation des marchandises vers l’Irlande du Nord depuis la Grande-Bretagne sans donner à Londres un passage sans entraves vers le marché des 27 pays de l’UE.

Alors que le négociateur de l’UE pour le Brexit, Maros Sefcovic, a déclaré qu’il y avait un « changement de ton » pour le mieux à Londres, il a ajouté que la proposition de compromis de l’UE du mois dernier visant à réduire les formalités administratives entre la Grande-Bretagne et l’Irlande du Nord devait être réciproque.

« Nous espérons que l’action suivra les paroles », a-t-il déclaré vendredi.

Son homologue britannique, David Frost a insisté sur le fait qu’« il y a un grand nombre de problèmes qui doivent être résolus si nous voulons résoudre ce problème », ajoutant qu’« il y a encore des lacunes vraiment assez importantes ».

Les négociations ont traîné en longueur pendant un mois, la Grande-Bretagne menaçant de suspendre certaines parties de l’accord de divorce juridiquement contraignant entre les deux parties si aucune solution n’est trouvée rapidement.

Frost a déclaré que le déclenchement d’une clause de rupture d’urgence connue sous le nom d’article 16 reste une possibilité réelle.

« Si nous ne pouvons pas sauvegarder nos positions sur les problèmes en Irlande du Nord par le biais de négociations, alors les garanties de l’article 16 sont également là », a-t-il déclaré.

L’article 16 permet à chaque partie de suspendre des parties de l’accord sur le Brexit dans des circonstances extrêmes. Une décision de la Grande-Bretagne de l’utiliser déclencherait des représailles de l’UE et pourrait dégénérer en une guerre commerciale entre le bloc des 27 nations et son ancien membre de plus en plus éloigné.

L’Irlande du Nord fait partie du Royaume-Uni et partage une frontière avec l’Irlande, membre de l’UE. Dans le cadre de l’accord sur le Brexit conclu avant que le Royaume-Uni ne quitte l’UE à la fin de 2020, il reste à l’intérieur du marché unique sans droits de douane du bloc pour les marchandises afin de garantir l’ouverture des frontières sur l’île d’Irlande – un pilier clé du processus de paix en Irlande du Nord .

Cela a créé une nouvelle frontière douanière dans la mer d’Irlande pour les marchandises entrant en Irlande du Nord en provenance du reste du Royaume-Uni, même si elles font partie du même pays.

Cela a également entraîné des formalités administratives pour les entreprises et mis en colère les unionistes britanniques d’Irlande du Nord, qui affirment que les contrôles sapent la place de l’Irlande du Nord au Royaume-Uni et déstabilisent le délicat équilibre politique sur lequel repose la paix.

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