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BRUXELLES (Reuters) – L’Union européenne a accepté vendredi la demande de Londres de prolonger la date limite du Brexit, mais n’a pas fixé de nouvelle date de départ, laissant ainsi au Parlement divisé le temps de se prononcer sur l’appel du Premier ministre Boris Johnson à une élection instantanée.

"Il y avait un accord total sur la nécessité d'une prolongation", a déclaré un responsable de l'UE après la réunion des ambassadeurs des 27 pays restant dans le bloc pour discuter du report de la sortie de la Grande-Bretagne, moins d'une semaine avant la date limite du 31 octobre.

"Les travaux se poursuivront au cours du week-end" et les émissaires se réuniront à nouveau lundi ou mardi à Bruxelles, a déclaré le responsable.

Un jour après avoir admis qu'il ne respecterait pas sa date butoir du 31 octobre, Johnson avait déclaré qu'il incombait à l'UE de décider d'une prolongation.

"Bien sûr, le 31 octobre est toujours possible – nous pourrions partir le 31 octobre. Malheureusement, cela dépend de ce que dit l'UE", a-t-il déclaré, ajoutant que si les opposants contrecarraient sa candidature à une élection le 12 décembre, son gouvernement minoritaire ne s'engagerait pas. dans la «Brexitologie» inutile au parlement.

Les envoyés de l'UE devaient débattre de la longueur d'un troisième retard du Brexit, mais les diplomates ont décidé de ne pas laisser les événements se dérouler à Londres.

Un diplomate de l’UE a déclaré que la France avait demandé aux 26 autres d’attendre et était favorable à un report du 15 au 30 novembre afin de maintenir la pression sur le parlement britannique pour qu’il approuve l’accord de Johnson ou fasse face à un Brexit désordonné.

«Tout le monde voulait une décision aujourd'hui. Mais la France a un problème avec cela et veut attendre lundi / mardi pour voir ce qui se passe à Londres ", a déclaré le diplomate.

Un proche du président français Emmanuel Macron a déclaré: «La France souhaite une extension justifiée et proportionnée. Cependant, nous n'avons rien de tel jusqu'à présent. Nous devons montrer aux Britanniques qu'il leur appartient de clarifier la situation et qu'une prorogation n'est pas une donnée. "

"Les briefings de Paris menaçant d'un Brexit sans accord ne facilitent pas la recherche d'une solution parmi les 27 pays de l'UE. Ils se divisent et ne s'unissent pas », a déclaré un diplomate européen, ajoutant que la France était isolée dans sa position.

Macron avait déjà réussi à influencer les décisions de l'extension du bloc, ce qui signifie que les options vont de deux semaines à trois mois – jusqu'au 31 janvier 2020 – demandées par Johnson, ou plus longtemps s'il était clair que la Grande-Bretagne se dirigeait vers des élections.

Tout retard ne peut être accordé qu’à l’unanimité et il ne pourrait arriver que 60 heures avant le départ de la Grande-Bretagne.

DATE DE BLANC

Selon un projet de document examiné par Reuters avant la réunion de vendredi, un retard devait être accordé "afin de permettre la finalisation de la ratification de l'accord de divorce scellé à Johnson la semaine dernière.

L'UE accepte la prolongation du Brexit mais ne fixe aucune date, le Royaume-Uni se disputant l'élection
On voit des drapeaux d'Union Jack devant le Parlement à Londres, le 24 octobre 2019. REUTERS / Toby Melville

Le projet de texte laissait en blanc la date du Brexit, mais indiquait que la scission pourrait avoir lieu plus tôt si la ratification était terminée, une idée baptisée extension flexible ou «flextension».

Un délai à deux vitesses était également prévu, ce qui signifie qu'une décision pourrait être prise avec deux dates possibles pour le Brexit, selon si et quand l'accord est ratifié.

"Cette extension exclut toute réouverture de l'accord de retrait", a déclaré le projet de décision, rappelant à la Grande-Bretagne qu'elle resterait un État membre à part entière et payant jusqu'à sa sortie et qu'elle ne devrait pas chercher à entraver les décisions de l'UE.

L’UE est déterminée à empêcher la scission la plus dommageable en matière d’absence d’accord, mais elle en a aussi marre du divorce insoluble.

Une plaisanterie dans cet esprit était partagée par les diplomates de l’UE: «L’année est 2192. Le Premier ministre britannique se rend à Bruxelles pour demander une prolongation du délai fixé pour le Brexit. Personne ne se souvient de l'origine de cette tradition, mais elle attire chaque année de nombreux touristes du monde entier. "

Plus de trois ans après que les Britanniques eurent voté entre 52% et 48% comme le premier pays à quitter le projet européen, l’avenir du Brexit n’est pas clair et le pays est amèrement divisé.

Johnson a remporté la présidence du parti conservateur au pouvoir en juillet avec la promesse de faire du Brexit d’ici le 31 octobre, mais le refus de son calendrier par le Parlement ce mardi signifie qu’il ne le fera pas.

Son prédécesseur, Theresa May, a démissionné après que le Parlement eut annulé son accord sur le Brexit à trois reprises, entraînant des retards à compter du 29 mars, date du Brexit.

Les manifestants anti-brexit et pro-UE s'abritent de la pluie devant les chambres du Parlement à Londres, le 24 octobre 2019. REUTERS / Toby Melville

M. Johnson a déclaré à Jeremy Corbyn, chef du parti travailliste, qu'il donnerait au Parlement plus de temps pour approuver son accord sur le Brexit d'ici le 6 novembre, si le législateur soutenait l'élection de décembre lors d'un vote lundi, sa troisième tentative pour forcer un scrutin secret.

Corbyn a répondu qu'il attendrait de voir ce que l'UE ferait avec un délai au Brexit avant de décider quel vote voter, répétant qu'il ne pourrait soutenir une élection que lorsque le risque d'un Brexit sans issue serait écarté.

La réaction de Corbyn n’est pas claire. L’UE a annulé sa décision sur une nouvelle date du Brexit. Un porte-parole de Johnson a déclaré qu'il poursuivrait ses projets de quitter l'UE si les législateurs refusaient les élections avant Noël.

Ladbrokes a déclaré que les cotes de paris indiquaient une élection en 2020.

Reportage complémentaire de Michel Rose à Paris, Jan Strupczewski à Bruxelles; Édité par Janet Lawrence et Daniel Wallis

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