L’UE accepte des sanctions en matière de droits humains contre la Russie suite à l’emprisonnement d’Alexei Navalny

Les ministres des Affaires étrangères des pays de l’UE ont convenu d’imposer de nouvelles sanctions contre les responsables russes pour l’emprisonnement du critique du Kremlin Alexei Navalny.

S’il est approuvé par le Conseil européen, ce sera la première fois que l’UE utilisera un nouveau mécanisme pour faciliter les mesures punitives contre les violations des droits de l’homme.

L’accord a été conclu lundi lors d’une réunion à Bruxelles, où il a été dit que quatre responsables russes étaient ciblés.

Selon des sources diplomatiques, les personnes figurant sur la liste seront frappées de gel des avoirs et d’interdictions d’entrée dans le bloc, qui prendront probablement effet une fois que les dirigeants européens se rencontreront le mois prochain.

Le chef diplomatique de l’UE, Josep Borrell, a été chargé de rédiger les noms des fonctionnaires faisant l’objet de sanctions, selon des diplomates.

On ne pense pas que les oligarques figurent parmi eux, à la déception des partisans de Navalny. Les mesures visent plutôt la police et les autorités judiciaires responsables de son « traitement inacceptable », a déclaré le ministre autrichien des Affaires étrangères Alexander Schallenberg avant la réunion.

Première utilisation du nouveau régime de sanctions de l’UE

Cette décision fait suite à la visite très critiquée de Borrell à Moscou au début du mois. Il n’a fait aucun progrès sur Navalny et la Russie a expulsé des diplomates de trois pays de l’UE au cours de son voyage.

Le diplomate en chef de l’UE a déclaré lundi lors d’une conférence de presse que la Russie « dérivait vers un État autoritaire ». Confirmant les sanctions prévues mais sans donner de détails, il a déclaré que bien que le pays soit un voisin, il « semble avoir décidé de se comporter en adversaire ».

La Russie, qui accuse l’UE de s’ingérer dans ses affaires, a averti qu’elle était « prête à réagir » à un « nouveau cycle de mesures restrictives, unilatérales et illégitimes », a déclaré l’ambassadeur de Moscou auprès de l’UE, Vladimir Chizhov, au journal allemand Die Welt. avant la réunion des ministres de l’UE.

« On considère largement que l’UE veut sauver la face, en particulier après ce voyage désastreux de Josep Borrell – le haut représentant de l’UE pour les affaires étrangères – en Russie il y a deux semaines, un voyage qui a été largement considéré comme une humiliation », a déclaré Euronews. Journaliste bruxellois Bryan Carter.

« Il y a eu des appels forts, en particulier du Parlement européen, pour que des sanctions beaucoup plus sévères soient prises contre la Russie, mais l’UE est profondément divisée sur cette question. »

Ce sera la première fois que Bruxelles utilisera son régime de sanctions récemment établi, similaire à la loi Magnitsky aux États-Unis.

Ce mécanisme permet aux 27 États membres de sanctionner les personnes considérées comme responsables d’atteintes aux droits de l’homme par le gel des avoirs et les interdictions de voyager.

La loi américaine porte le nom de Sergei Magnitsky, décédé dans une prison russe après avoir découvert un énorme stratagème de fraude impliquant des représentants du gouvernement.

En octobre dernier, l’Union européenne a imposé des sanctions à six personnes et à une entité qui, selon elle, étaient impliquées dans l’empoisonnement de Navalny.

Avant la réunion de lundi, le ministre allemand des Affaires étrangères, Heiko Maas, a déclaré qu’il réexaminerait la question des sanctions contre la Russie, « notamment en raison de la condamnation de Navalny et du fait qu’il doit purger sa peine dans un camp de prisonniers ».

« Je suis pour donner le mandat d’imposer de telles sanctions, préparer la liste des individus. Mais en même temps, nous devons chercher des moyens de rester en dialogue avec Moscou. Nous avons besoin de la Russie pour résoudre de nombreux conflits internationaux », a-t-il ajouté.

Cibler les oligarques est «  difficile  »

Le ministre luxembourgeois des Affaires étrangères, Jean Asselborn, a souligné la difficulté juridique de cibler les oligarques, malgré les appels des alliés de Navalny à des mesures visant à sanctionner les membres de l’élite commerciale russe ayant des liens étroits avec le Kremlin.

Un allié de Navalny, Leonid Kolkov, qui fait partie d’un groupe qui a rencontré dimanche les ministres des Affaires étrangères de l’UE, a mis en doute l’impact des interdictions de voyager et du gel des avoirs sur les fonctionnaires « qui n’aiment pas voyager à l’étranger et qui n’ont aucun actif à l’étranger ».

Alexei Navalny lui-même a déclaré aux députés européens en novembre que l’UE devrait cibler l’argent et les oligarques, y compris les nouveaux membres du cercle du président russe Vladimir Poutine.

L’homme de 44 ans a été arrêté en janvier à son retour en Allemagne où il avait été soigné suite à son empoisonnement en Russie dont il reproche au Kremlin. L’Organisation pour l’interdiction des armes chimiques (OIAC) a confirmé que la substance utilisée était Novichok, un agent neurotoxique de l’ère soviétique.

Ce week-end, il a perdu un appel contre une décision transformant une peine de prison avec sursis pour fraude datant de 2014 en une peine ferme pour violation de ses conditions de libération conditionnelle. Ses partisans se demandent comment il aurait pu les respecter alors qu’il était dans le coma après avoir été empoisonné.

Le critique du Kremlin a également été reconnu coupable dans une autre affaire de « diffamation » contre un ancien combattant de la Seconde Guerre mondiale et condamné à une amende de 850 000 roubles (environ 9 500 €).

L’UE a condamné la «politisation» du système judiciaire russe et a appelé à la libération de Navalny sans conditions.