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Les membres de la famille de Lucy McHugh, une adolescente assassinée, ont accusé les autorités de ne pas l'avoir protégée contre un prédateur sexuel.

Le logeur Stephen Nicholson, 25 ans, a été reconnu coupable d'avoir poignardé à mort le jeune homme de 13 ans, alors qu'il craignait qu'elle ne dénonce ses mauvais traitements sadiques.

Le travailleur soignant chargé du trafic de drogue peut désormais être présenté comme un «pédophile froid et calculé» qui a poursuivi une série de victimes mineures.

La police soupçonne qu'il a utilisé ses compétences de tatoueur et son accès au cannabis pour préparer d'autres enfants. Des membres de la famille ont demandé pourquoi les travailleurs sociaux n’avaient pas remarqué que Lucy était en grave danger, malgré les avertissements répétés qui avaient été adressés jusqu’à un an avant sa mort.

Lucy McHugh assassinée: des travailleurs sociaux sur le banc des accusés à la suite du décès de 13 ans

Lucy McHugh (photo) a été assassinée par Stephen Nicholson alors qu'il craignait qu'elle expose ses abus sadiques

Facebook n'a pas révélé ses messages depuis un an

Il a fallu une année entière à Facebook pour que des preuves cruciales soient transmises à la police qui enquêtait sur la mort de Lucy.

Son refus de partager des messages entre l'adolescente et l'assassin Stephen Nicholson dans les heures qui ont précédé sa mort a forcé les agents à se soumettre à un processus judiciaire tortueux.

Après des mois de plaidoyer pour obtenir de l'aide, le géant de la technologie a finalement transmis les informations le jour où Nicholson devait être jugé devant le tribunal de Winchester Crown Court.

Cela a suscité de nombreux appels à la réforme pour obliger les entreprises de médias sociaux à fournir des informations plus rapidement pendant les enquêtes pénales. Cressida Dick, officier de police britannique, a déclaré que les entreprises de technologie devraient être amenées à apporter leur aide "dans les minutes qui suivent". Les procureurs et la police ont déclaré hier que si Facebook avait fourni les informations plus tôt, la vaste enquête aurait été beaucoup plus facile.

La police de Hampshire a été obligée de demander de l'aide à l'entreprise américaine après que Nicholson eut refusé de lui remettre son mot de passe, affirmant que cela révélerait des informations sur sa consommation de drogue. Son mur de pierre a mené à une peine de prison de 14 mois en vertu de la loi sur la réglementation des pouvoirs d’investigation avant même qu’il n’ait été inculpé du meurtre de Lucy. Les officiers de la force ont ensuite été contraints de demander au ministère de la Justice des États-Unis d’avoir accès aux comptes de Nicholson.

Lorsque les informations sont arrivées le jour du début du procès, elles contenaient simplement un journal de contact entre Nicholson et la fille, sans aucune information sur les messages, qui avaient été supprimés.

L’inspecteur-détective en chef Dave Storey a décrit l’information comme un «bourreau humide», ajoutant: «C’est frustrant. Facebook doit montrer qu’il a fait son devoir. "

John Montague, procureur principal du CPS à Wessex, a déclaré que si l'accès avait été accordé plus tôt, davantage de détails auraient peut-être encore été fournis et fourni de nouvelles preuves.

Un porte-parole de Facebook a déclaré: «C’est un cas tragique et notre cœur va à la famille de Lucy McHugh.

"Nous sommes d'accord sur le fait que ce processus juridique peut être beaucoup trop lent, c'est pourquoi nous avons activement fait pression pour que des réformes des lois européennes, américaines et britanniques nous permettent, ainsi qu'à d'autres, de fournir directement et plus rapidement des informations aux autorités répressives britanniques."

Le conseil municipal de Southampton a lancé un examen urgent des incidents graves après avoir révélé que les enseignants avaient été avertis qu'elle avait un «petit ami» de dix ans plus âgé qu'elle.

Mais au cours du procès, les jurés ont entendu les services sociaux abandonner leurs enquêtes après que la mère de Lucy eut insisté sur le fait qu'elle ne courait aucun danger – alléguant qu'elle avait simplement un «béguin».

Le grand-père paternel de Lucy, Keith McHugh, âgé de 65 ans, a déclaré que le fait de ne pas enquêter a beaucoup préoccupé la famille. Il a dit: 'L'école a fait sa part [by flagging the case] mais les services sociaux n'ont pas fait leur part.

Nicholson, qui porte le mot «liberté» sur le front, est resté impassible hier, un jury de la Cour suprême de Winchester l'a déclaré coupable de meurtre et de trois chefs d'accusation de viol.

Ils l'ont également reconnu coupable d'avoir persuadé une fille de 14 ans d'avoir des relations sexuelles avec lui en 2012 en tant que "paiement partiel" d'un tatouage. Le crime a eu lieu dans la même région boisée où Lucy a été assassinée.

La nuit dernière, son père a décrit comment le meurtre l'avait laissé face à «un vide qui ne sera jamais comblé» alors que sa mère a déclaré qu'elle avait enfin obtenu «justice pour ma précieuse fille, Lucy».

La police a immédiatement braqué le doigt sur Nicholson après que le corps de Lucy ait été retrouvé, le 26 juillet dernier, avec 27 coups de couteau dans les bois du centre sportif de Southampton.

Les détectives pensent que Nicholson, qui a pris un certain nombre de mesures rudimentaires pour dissimuler ses traces, a peut-être tenté de dissimuler le meurtre en suicide.

Ayant quitté le domicile de Lucy quelques jours plus tôt, il a lancé une attaque «contrôlée et répétitive» pour faire taire l'adolescente, qui lui a dit à tort qu'elle était enceinte. Le procureur William Mousley a déclaré au procès: "Le chat allait être laissé sortir du sac."

Nicholson s'était vu offrir un lit dans la propriété par le «beau-père» de Lucy, Richard Elmes, 22 ans, un ami d'enfance. Stacey White, 31 ans, mère du personnel soignant de Lucy, a été élevée dans la propriété. Elle a élevé Lucy et son frère, Dylan, âgé de 12 ans, après la rupture de sa relation avec Andy McHugh, 37 ans.

À la propriété, Nicholson a vendu du cannabis et a gardé des animaux domestiques, notamment des tarentules, un gecko, des pythons et un boa constrictor de 2 mètres. Ses mauvais traitements étaient détaillés dans des entrées de journal intimes et des lettres écrites par Lucy, découvertes seulement après sa mort.

Dans une note intitulée «abus», Lucy a écrit qu'il «me ferait … me violer de toute façon» avant de préciser comment elle avait été forcée de s'enfermer dans la salle de bain pour éviter les relations sexuelles. D'autres personnes ont raconté que Nicholson, qui avait passé plusieurs années de son adolescence dans une prison pour jeunes pour avoir tenu quelqu'un à coups de couteau, l'avait étranglée pendant les rapports sexuels.

Lucy McHugh assassinée: des travailleurs sociaux sur le banc des accusés à la suite du décès de 13 ans

Lucy McHugh assassinée: des travailleurs sociaux sur le banc des accusés à la suite du décès de 13 ans

La travailleuse de soins, Stephen Nicholson, a attiré Lucy McHugh, écolière, près de chez elle, à Southampton, avant de la poignarder près de 30 fois. Le tueur est photographié à droite sur CCTV, portant un sac Tesco le jour de la mort de Lucy

Au moment de l'agression, la fille «vulnérable» recevait des soins de santé mentale et avait reçu un diagnostic de trouble d'hyperactivité avec déficit de l'attention.

Au cours du procès, les jurés ont appris comment les services sociaux ont abandonné leurs enquêtes après que la mère de Lucy eut insisté sur le fait qu'elle était en sécurité. Emma Wright, directrice adjointe à l'école catholique pour filles St Anne, a contacté les services sociaux en juin 2017.

Lorsque Lucy a rejoint Redbridge Community School la huitième année, les enseignants ont ensuite été orientés vers les services sociaux. La mère d'un ami d'école a ensuite fait part de ses préoccupations, mais la mère de Lucy aurait prétendu que sa fille vivait dans un «pays imaginaire» et avait simplement eu un «béguin».

Les enquêteurs ont finalement trouvé un sac contenant les vêtements sanglants de Lucy contenant l'ADN de Nicholson au bord d'un ruisseau, à un kilomètre du lieu du meurtre.

S'exprimant devant le tribunal, son père a décrit comment le meurtre l'avait laissé face à "un vide qui ne sera jamais comblé". Il a ajouté: 'Nicholson a volé la vie de Lucy loin d'elle et de nous.

«Elle n'ira jamais au bal de promo, elle ne se mariera jamais, elle n'aura jamais d'enfants, elle ne vieillira jamais, nous ne serons jamais réunis. Elle avait toute sa vie devant elle.

Lucy McHugh assassinée: des travailleurs sociaux sur le banc des accusés à la suite du décès de 13 ans

Lucy McHugh assassinée: des travailleurs sociaux sur le banc des accusés à la suite du décès de 13 ans

Le père de Lucy, Andy McHugh (à gauche), a décrit comment le meurtre l'avait laissé face à «un vide qui ne sera jamais rempli». La mère de la victime, Stacey White (à droite), a parlé de Lucy et de son frère Dylan, âgé de 12 ans, après la rupture de sa relation avec M. McHugh.

M. McHugh, qui s'est séparé de la mère de Lucy quand elle était jeune, n'avait pas vu sa fille depuis plusieurs années après leur dispute.

Dans une déclaration faite hier soir, il a déclaré: 'Sans le désir pervers de Nicholson de se gratifier sexuellement et sa destruction brutale de sa vie, nous n'aurions jamais eu à passer par là et Lucy serait toujours en vie.

"Nous ne savons toujours pas comment composer avec une personne qui commet une telle cruauté et une telle violence contre notre petite fille sans défense."

La mère de Lucy a déclaré: 'Je tiens à remercier du fond du cœur le soutien de notre famille proche et de nos amis durant cette période éprouvante.

«Le dévouement de Hampshire Constabulary, des équipes de spécialistes à travers le pays et des communautés locales a aidé à obtenir justice pour ma précieuse fille, Lucy.

Le commissaire de police Paul Barton a déclaré: 'Je décrirais Nicholson comme étant froid et calculé, je le décrirais comme un pédophile. Il a pris pour cible Lucy, en a profité et, lorsqu'elle a voulu une relation avec lui, il a pris la décision de la faire taire une fois pour toutes en la tuant brutalement.

Mme Justice May va condamner Nicholson aujourd'hui.

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