Lucid Motors bat Tesla en autonomie, parcourant 520 miles avec une charge, selon l’EPA
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Crédit…Andrew Kelly/Reuters

Lucid Motors, un constructeur automobile en démarrage, a détrôné Tesla, le constructeur dominant de voitures électriques, en tant que producteur du véhicule électrique qui peut voyager le plus loin avec une seule charge.

La gamme haut de gamme Air Dream Edition de Lucid peut conduire 520 miles sur une batterie pleine, a annoncé jeudi l’Environmental Protection Agency, battant de plus de 100 milles la Tesla Model S Long Range, auparavant la voiture qui pouvait aller le plus loin avec une charge.

La distance que les voitures électriques peuvent parcourir avant de devoir être branchées – une métrique connue sous le nom d’autonomie – est importante car l’infrastructure pour charger les véhicules en est à ses balbutiements, et le remplissage d’une batterie peut prendre des heures selon la voiture et le chargeur.

Le président Biden et d’autres dirigeants mondiaux souhaitent que les gens passent aux véhicules électriques pour lutter contre le changement climatique. Mais il est peu probable que cela se produise tant que l’industrie automobile n’aura pas apaisé les craintes que les conducteurs se retrouvent bloqués sans prise en vue ou devront attendre des heures pour que leurs voitures fassent le plein.

En attendant qu’il y ait plus de stations de recharge rapide, les constructeurs automobiles essaient de proposer des voitures électriques capables de parcourir de plus longues distances avec une batterie pleine. Tesla, qui fabrique environ les deux tiers des véhicules électriques vendus aux États-Unis, a longtemps remporté ce concours, produisant plusieurs voitures pouvant parcourir plus de 300 miles sans recharge. De nombreux constructeurs automobiles ont eu du mal à atteindre ce seuil ou à le dépasser.

Lucid et son directeur général, Peter Rawlinson, un ancien ingénieur de Tesla, ont déclaré pendant des mois que leurs voitures iraient plus loin que les Teslas car elles sont plus aérodynamiques et utilisent des moteurs et d’autres composants plus petits et plus efficaces. L’EPA a fourni une confirmation officielle de ces allégations.

« Surtout, ce point de repère a été atteint grâce à la technologie EV interne de leader mondial de Lucid, et non pas simplement en installant une batterie surdimensionnée », a déclaré M. Rawlinson dans un communiqué.

Tesla devrait bientôt faire face à beaucoup plus de concurrence, notamment de Lucid et de Rivian, une autre start-up qui devrait commencer à livrer des camionnettes électriques aux clients ce mois-ci. Les constructeurs automobiles traditionnels tels que General Motors et Volkswagen accélèrent également leurs efforts. Ford Motor envisage de vendre une version électrique de sa camionnette F-150, le véhicule le plus populaire aux États-Unis, au printemps prochain.

Mais les voitures de Lucid occuperont une niche luxueuse sur le marché. L’Air Dream Edition commence à 169 000 $ avant les incitations fédérales et étatiques, bien que la société ait déclaré qu’elle proposera éventuellement des versions plus abordables de l’Air, dont une qui se vendra environ 77 000 $. L’entreprise travaille également sur un véhicule utilitaire sport.

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