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LONDRES (Reuters) – L'UCI, l'instance dirigeante mondiale du cyclisme, a déclaré jeudi qu'elle mettait son personnel au complet, en totalité ou en partie, dans le but de "traverser la tempête" causée par la pandémie de coronavirus.

L'UCI, l'instance dirigeante mondiale, rembourse son personnel et rembourse les frais de l'événement

PHOTO DE FICHIER: Un logo est représenté sur la piste intérieure au siège de la Fédération de l'Union Cycliste Internationale (UCI) à Aigle, Suisse, le 27 septembre 2017. REUTERS / Denis Balibouse

Les courses internationales étant suspendues jusqu'au 1er juin au moins et les sources de revenus se tarissant, l'UCI a organisé la semaine dernière une réunion d'urgence au cours de laquelle une série de mesures a été convenue pour atténuer l'impact économique et sportif de la crise.

La haute direction et les élus de l'UCI ont accepté des réductions de salaire tandis que 130 employés de l'UCI seront mis en congé.

Les autres mesures convenues comprennent le remboursement de tous les frais d'inscription au calendrier des événements annulés dans le cadre d'une «manifestation de solidarité» pour les organisateurs.

"Les frais de calendrier représentent une part importante des revenus de l'UCI. Cette initiative aura des conséquences sur les résultats financiers de l'UCI", indique un communiqué.

Un groupe de travail composé de coureurs et de représentants d'équipes a également été mis en place.

"L'UCI et ses partenaires se sont mis d'accord sur le cadre qui permettra aux équipes confrontées à de graves difficultés financières de pouvoir prendre les mesures nécessaires pour pouvoir continuer dans le contexte de la pandémie", a déclaré l'UCI.

Les disciplines de la route et du VTT ont été les plus durement touchées par la suspension des courses avec le Giro d’Italia, le premier Grand Tour de l’année, reporté.

De nombreuses courses ont été annulées tandis que d'autres comme le Tour des Flandres, Paris-Roubaix et Liège-Bastogne-Liège ont été reportées, tout comme les Championnats du monde de cross-country UCI de vélo de montagne en Allemagne.

Les Championnats du Monde UCI de BMX ont été repoussés bien que l'UCI ait déclaré espérer que les championnats du monde sur route, prévus pour la Suisse en septembre, pourraient encore se dérouler.

Malgré la crise financière de ses finances provoquée par la perturbation du calendrier, l'UCI estime pouvoir sortir de la crise avec des dégâts limités tant que la situation ne durera pas plus longtemps que les prévisions actuelles.

"L'inactivité frappe les athlètes, les équipes, les organisateurs, les partenaires et la grande majorité des personnes et des organisations qui contribuent à la vitalité de notre sport, dans toutes ses disciplines", a déclaré le président de l'UCI, David Lappartient.

«C'est le moment pour la famille du cyclisme de se rassembler et, en tant que telle, de préparer notre sport à se remettre de cette crise sanitaire et économique qui l'a frappé.

«Chacun de nous est appelé à être uni, responsable et fort. C'est pourquoi l'UCI a pris des mesures drastiques qui devraient lui permettre de traverser la tempête. »

Le nombre d'infections confirmées du nouveau coronavirus aurait dépassé 1,47 million dans le monde et le nombre de morts a dépassé 87700, selon un décompte de Reuters à 0200 GMT.

Rapport de Martyn Herman; Montage par Ken Ferris

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