Luc de Groot, concepteur de polices Microsoft Calibri, lors de son remplacement

Luc (as) de Groot à Berlin.

Sonja Knecht

Jeudi, Microsoft a annoncé un changement à venir pour certains de ses logiciels les plus visibles. Il choisira une nouvelle police par défaut pour ses applications Office, telles que Word et Excel. Et cela signifie que les gens ne verront plus autant de polices qui occupaient la place par défaut depuis 2007 – une police sans empattement appelée Calibri.

Le changement est une autre indication que ce n’est pas l’ancien Microsoft. Depuis que le Satya Nadella mesuré a remplacé le bruyant et fier Steve Ballmer en tant que PDG en 2014, Microsoft est devenu plus facile pour les partenaires de travailler avec, a stratégiquement adopté les plates-formes tierces au lieu de les ignorer obstinément, et est devenu un formidable concurrent dans le jamais -expansion des activités de cloud computing. On peut soutenir qu’une modification de l’apparence des logiciels Microsoft s’impose.

Mais Luc (as) de Groot, le typographe hollandais derrière Calibri, a été pris par surprise.

« Je ne m’attendais pas à ce qu’il soit déjà remplacé », a-t-il déclaré lors d’une interview vidéo depuis son domicile à Berlin.

Il ne s’attendait pas à être consulté sur la décision et se dit heureux que Microsoft investisse dans de nouvelles polices pour rendre son logiciel plus précieux. Il pense que le choix de changer consistait davantage à suivre les tendances de style contemporain qu’à améliorer la lisibilité de Calibri.

De Groot a commencé à travailler sur Calibri en 2002. Un intermédiaire lui avait demandé de proposer une police monospace pour un client anonyme. Il n’a pas été informé que le client avait également sollicité des propositions d’autres personnes. On lui a également demandé de créer une police sans empattement, et il a donc envoyé des croquis pour Calibri en plus du travail monospace.

Le client s’est avéré être Microsoft, qui a accepté ses deux propositions, et en 2003, de Groot s’est rendu au siège de Microsoft à Redmond, Washington, pour rencontrer des concepteurs, des conseillers et des membres de l’équipe de typographie de l’entreprise.

Lors de la réunion, a déclaré de Groot, il a fait valoir que la société devrait inclure des personnages à l’ancienne – des personnages avec différentes hauteurs – pour aider à la lecture, et les employés de Microsoft ont accepté.

Les cinq nouvelles polices commandées par Microsoft sont disponibles dans Word pour les abonnés Office 365. Le premier paragraphe de texte est affiché dans Calibri, et le deuxième paragraphe apparaît dans la nouvelle police Seaford.

Jordan Novet | CNBC

Trouver le nom n’a pas été facile. Pour ses deux polices, Microsoft voulait des noms commençant par la lettre C.

Comme le disait de Groot dans un e-mail, «j’avais proposé Clas, un prénom scandinave associé à ‘classe’, mais ensuite le conseiller grec a dit que cela signifiait ‘péter’ en grec. Ensuite, j’ai proposé Curva ou Curvae, que je toujours comme, mais ensuite le conseiller cyrillique a dit que cela signifiait «prostituée» en russe, il est en effet utilisé comme un mot de malédiction très commun.  » Les juristes de Microsoft ont également vérifié chaque nom possible pour voir s’il n’avait pas déjà fait l’objet d’une marque.

La société a inventé le nom «Calibri», et quand de Groot l’a entendu pour la première fois, il l’a trouvé étrange. C’était similaire à Colibri, un genre de colibris. Mais les employés de Microsoft ont ensuite déclaré que cela concernait le calibrage du rastériseur dans le système de rendu des polices ClearType de l’entreprise.

Une fois qu’il a envoyé Calibri, il ne savait pas comment il serait utilisé. Au début, il a entendu dire que ce serait inclus dans un environnement de programmation. Ce n’est que quelques années plus tard qu’il a appris qu’il deviendrait la valeur par défaut d’Office, qui compte 1,2 milliard d’utilisateurs. Par défaut, Calibri a travaillé avec des figures de doublure avec des caractères uniformes, bien que les utilisateurs puissent activer les figures à l’ancienne dans Word.

Calibri est arrivé à des millions de PC avec la sortie d’Office 2007, succédant à la police serif du XXe siècle Times New Roman. Bientôt, c’était partout. C’est devenu un choix populaire pour les curriculum vitae. Il a été utilisé pour résoudre les cas de falsification, et en 2017, il figurait dans un Enquête de corruption pakistanaise captivant le Premier ministre d’alors Nawaz Sharif. Le fils de l’ancien président Donald Trump, Donald Trump Jr., a utilisé Calibri pour publier un échange de courriels sur une réunion avec un avocat russe afin de recueillir des informations sur Hillary Clinton, qui s’était présentée à la présidence contre Trump en 2016.

Au fil des ans, de Groot a effectué des travaux supplémentaires sur Calibri. Il a proposé des poids plus lourds, ajouté un support pour l’hébreu, et il y a trois ans, a-t-il dit, il a soumis un prototype pour un variable Police Calibri, qui comprend plusieurs styles dans un seul fichier de police, bien que Microsoft ne l’ait pas publiée. Il travaillait sur les mises à jour de Calibri il y a à peine deux semaines.

Puis il a commencé à recevoir des e-mails de journalistes sur l’actualité: l’équipe de conception de Microsoft avait publié un article de blog jeudi révélant cinq polices qu’il avait commandées, dont l’une remplacera à terme Calibri. Calibri, ont-ils écrit, « nous a tous bien servis, mais nous pensons qu’il est temps d’évoluer. »

De Groot ne pouvait s’empêcher de jeter un œil aux cinq polices. Il les a téléchargés sur son PC et les a testés.

Il a dit qu’il aimait Seaford, une police développée par Tobias Frere-Jones, Nina Stössinger et Fred Shallcrass du studio new-yorkais Frere-Jones Type. « Il a un design très solide, et j’aimerais voir cela comme le nouveau défaut », a-t-il déclaré. « Ce n’est pas absolument neutre, mais je pense que c’est un très beau design. »

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