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Avec une performance record, les Tigers sont passés au match de championnat national des éliminatoires du football collégial, dominant samedi n ° 4 l'Oklahoma 63-28 dans le Chick-fil-A Peach Bowl.

Ensuite, les Tigers joueront pour un titre national à seulement 80 miles de leur campus à Baton Rouge. Le match de championnat national aura lieu le 13 janvier au Mercedes-Benz Superdome de la Nouvelle-Orléans.

"Excellente histoire", a déclaré l'entraîneur-chef du LSU et natif de la Louisiane, Ed Orgeron. "Évidemment, ça va être une belle journée, ça va être une foule pourpre et or dans ce Superdome. L'état de Louisiane va être en feu.

"Mais toutes ces choses ne gagnent pas le match de football pour vous. Nous devons nous préparer. Nous devons étudier. Nous devons être prêts à jouer notre meilleur match de football. … Donc, nous allons nous préparer, qui que ce soit cela peut être. De toute évidence, nous pensons que ce sera un avantage de jouer à la maison et nous aimons que ce soit à la maison. Mais cela ne va pas gagner le match pour vous. "

La victoire de LSU à Atlanta au stade Mercedes-Benz garantit que deux équipes invaincues joueront pour le titre national. Le LSU (14-0) affrontera ensuite l'Ohio State n ° 2 (13-0) ou Clemson n ° 3 (13-0). Ces équipes jouent dans le PlayStation Fiesta Bowl au State Farm Stadium de Glendale, en Arizona.

En entrant dans les éliminatoires du football collégial, LSU, Ohio State et Clemson étaient considérés comme les équipes d'élite, l'Oklahoma étant le seul des quatre à avoir perdu.

Et LSU, gagnant la première place du classement des éliminatoires de football universitaire – et évitant ainsi l'Ohio State et Clemson en demi-finale – a profité de manière catégorique d'être la tête de série n ° 1. Les 63 points de LSU sont un record pour un match de demi-finale des éliminatoires de football collégial.

Burrow, vainqueur cette année du trophée Heisman et largement présumé le premier choix lors du prochain repêchage de la NFL, est le premier joueur de l'histoire de la Football Bowl Subdivision à avoir huit touchés dans un match de bowl.

Dans la première moitié, Burrow a lancé pour sept touchés, égalant le record dans n'importe quel match de bowl pour avoir réussi les touchés lancés dans un match. Quatre de ces réceptions de touché ont été remportées par le receveur éloigné Justin Jefferson, qui a égalé le record de tous les temps en bowl avec ce total.

Pour ajouter à une ligne de statistiques qui semblait provenir d'un jeu vidéo, Burrow s'est également précipité pour un touché. Pour la nuit, il a complété 29 des 39 passes pour 493 verges – et cela inclut de rester assis pendant la majeure partie du quatrième trimestre.

Avec sa performance de samedi, Burrow est devenu le cinquième quart-arrière à lancer pour 5 000 verges et 50 touchés en une saison.

Burrow est diplômé en trois ans de l'Ohio State. Mais il n'a pas eu beaucoup de temps de jeu quand il était avec les Buckeyes, alors il a été transféré au LSU en 2018 et a prospéré depuis.

Lorsqu'on lui a demandé s'il préférait jouer dans l'Ohio State pour avoir une fin parfaite à sa carrière universitaire, Burrow a simplement répondu: "Je suis ravi de jouer dans le match pour le titre national."

Orgeron et Ensminger ont tenté de garder secrètes les informations sur les accidents d'avion

La victoire de LSU, cependant, survient un jour de tragédie.

Carley McCord, journaliste sportive à l'affilié CNN WDSU et belle-fille du coordinateur offensif du LSU Steve Ensminger, a été tuée samedi dans un accident d'avion à Lafayette, en Louisiane. Ensminger, qui a été entraîneur samedi, était au courant de la mort de McCord plus tôt dans la journée.

Orgeron a déclaré qu'il avait appris l'accident d'avion à 12h30. ET lors d'une réunion des entraîneurs avec l'assistant Derek Ponamsky, lorsque Ponamsky a reçu un message texte. Orgeron a dit qu'il est ensuite allé trouver Ensminger pour lui annoncer la nouvelle.

LSU submerge l'Oklahoma pour atteindre le match de championnat national

"Je lui ai dit ce qui s'était passé, et voici ce qu'il a dit:" Coach, nous allons passer au travers ", a déclaré Orgeron." De toute évidence, il était bouleversé, mais il a appelé un grand match aujourd'hui. "

Lorsqu'on lui a demandé s'il était difficile pour Ensminger de travailler aujourd'hui, Orgeron a répondu: "Il n'y avait pas de question. Il n'a pas hésité."

Orgeron a déclaré qu'il ne voulait pas que l'équipe sache ce qui s'était passé avant le match.

"Steve non plus. Nous avons essayé de le leur cacher. Je pense qu'ils l'ont découvert avant le match. Il y avait un petit souci qu'ils pourraient être un peu faibles, mais ce n'était certainement pas la façon dont nous avons commencé."

Tous les joueurs, y compris Burrow et Jefferson, ne savaient qu'après la fin du match, lors des interviews.

"Je me sens mal pour lui", a déclaré Jefferson. "Je suis désolé pour sa perte. Mais, je veux dire, nous sommes tous avec lui."

Jalen Hurts: «C'est un sentiment que je n'ai jamais ressenti auparavant»

La défaite met fin à la saison pour l'Oklahoma (12-2) – désormais 0-4 en demi-finale des éliminatoires du College College – et Jalen Hurts senior, qui est devenu le premier quart-arrière à commencer un match éliminatoire de football collégial avec deux écoles différentes.

Hurts, qui a passé les trois saisons précédentes en Alabama avant d'être transféré en Oklahoma, était dans les éliminatoires du football collégial pour la quatrième fois. Lorsqu'il était avec la marée cramoisie, Hurts a disputé six matchs éliminatoires de football collégial, en commençant quatre, et a remporté un titre national au cours de la saison 2017.

"Il est difficile de rester assis ici et de réfléchir sur quatre ans, une année entière avec mes frères cette année, tout cela en ce moment", a déclaré Hurts. "Ça me fait mal. Vous parlez de ce que cela signifie pour vous et l'équipe. C'est censé faire mal. Ce n'est pas un bon sentiment. C'est un sentiment que je n'ai jamais ressenti auparavant.

«Ça me fait mal au cœur, vous savez. Quand j'ai décidé de venir dans cette école, j'ai dit à l'entraîneur Riley, je vais aller vous gagner un championnat national, et je n'ai pas réussi.

"Pour aller de l'avant, j'espère vraiment – je leur ai déjà dit, j'espère que vous en tirerez des leçons. J'espère que tout le monde en tirera des leçons. Cela me fait le plus mal parce que généralement, lorsque vous ne parvenez pas à quelque chose, vous pouvez reviens et tu peux le réparer. Je ne peux pas revenir et le réparer. Je ne jouerai plus jamais au football universitaire. "

Il s'agit de la première année de LSU dans les éliminatoires du football collégial, qui est en cours depuis la saison 2014. Les Tigers ont remporté le championnat national la dernière fois en 2007, battant l'Ohio State 38-24 lors du match de championnat BCS.

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