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SAN JUAN, Porto Rico (AP) – L’ouragan Isaias a arraché des bardeaux des toits et soufflé sur les arbres alors qu’il se frayait un chemin à travers les Bahamas tôt samedi et se dirigeait vers la côte de la Floride, où des responsables à Miami ont déclaré qu’ils fermaient des plages, des marinas et des parcs.

Le maire de Miami, Carlos Giménez, a déclaré vendredi que 20 centres d’évacuation étaient en attente et pourraient être mis en place avec des mesures de sécurité COVID-19.

«Nous ne pensons toujours pas qu’il soit nécessaire d’ouvrir des abris pour cette tempête, mais ils sont prêts», a-t-il déclaré.

Les autorités de Caroline du Nord ont ordonné l’évacuation d’Oracoke Island, qui a été critiquée par l’ouragan Dorian de l’année dernière, à partir de samedi soir. Pendant ce temps, des responsables aux Bahamas ont évacué des personnes sur l’île d’Abaco, qui vivent dans des structures temporaires depuis Dorian. Des personnes vivant à l’extrémité est de Grand Bahama étaient également déplacées.

Isaias a connu des vents maximums soutenus de 130 km / h (130 km / h) vendredi soir et devrait en renforcer certains d’ici samedi, a déclaré le US National Hurricane Center de Miami. La tempête était centrée à environ 215 km au sud-sud-est de Nassau aux Bahamas et se déplaçait vers le nord-ouest à 24 km / h.

Paula Miller, directrice de Mercy Corps pour les Bahamas, a déclaré à l’Associated Press que si les îles peuvent normalement résister à de violents ouragans, certaines ont été déstabilisées par la pandémie de coronavirus et les dommages causés par Dorian.

«Avec tout ce qui n’est pas tout à fait étayé, la propriété non sécurisée, la maison non préparée, même une catégorie 1 suffira à les retarder», a-t-elle déclaré.

Un avertissement d’ouragan était en vigueur pour la côte est de la Floride depuis Boca Raton, juste au nord de Miami, à environ 150 miles au nord jusqu’à la limite du comté de Volusia-Brevard. Une veille d’ouragan était en vigueur de la ligne Volusia-Brevard à la ligne Flagler-Volusia et du sud de Boca Raton à Hallendale Beach.

Le gouverneur de Floride, Ron DeSantis, a déclaré que l’État était «entièrement préparé pour cette tempête et toute future tempête pendant cette saison des ouragans», avec des stocks d’équipements de protection individuelle, des générateurs, de l’eau en bouteille et des repas prêts à être distribués.

Mais il a exhorté les gens à disposer de sept jours de nourriture, d’eau et de médicaments et a déclaré que les sites de test de coronavirus gérés par l’État dans les zones où la tempête pourrait frapper seraient fermés.

«Nos sites, parce qu’ils sont à l’extérieur avec des tentes, si les vents étaient de 40 à 50 milles à l’heure, ils s’effondreraient tout simplement», a-t-il déclaré. «La sécurité est primordiale pour cela.»

Le maire de Miami a déclaré que les mesures de distanciation sociale suscitées par COVID-19 signifiaient que chaque personne dans les abris devait disposer de 40 pieds carrés et qu’aucune restauration de style cafétéria ne serait autorisée. Les personnes infectées par le nouveau coronavirus et qui doivent évacuer seront isolées dans des salles de classe qui les séparent de la population générale, a déclaré Giménez.

À Daytona Beach et dans le comté de Polk, les autorités ont distribué des sacs de sable et d’autres responsables ont conseillé aux gens de disposer de provisions d’urgence à domicile suffisantes pour trois à sept jours.

Un avertissement d’ouragan était en vigueur pour le nord-ouest et le centre des Bahamas.

«Continuez à vous accroupir», a déclaré Trevor Basden, directeur du département de météorologie des Bahamas.

Deux de ces îles, Abaco et Grand Bahama, ont été battues par Dorian, une tempête de catégorie 5 qui a plané au-dessus de la région pendant deux jours et tué au moins 70 personnes, avec plus de 280 portées disparues. Les gens vivent toujours dans des tentes sur les deux îles, et les responsables ont déclaré que les équipages avaient tenté de retirer les débris restants avant Isaias.

Le Premier ministre Hubert Minnis a assoupli un verrouillage du coronavirus à la suite de la tempête, mais a imposé un couvre-feu de 22 h 00 à 5 h 00. Il a déclaré que les supermarchés, les pharmacies, les stations-service et les quincailleries seraient ouverts aussi longtemps que le temps le permettrait.

Les Bahamas ont signalé plus de 570 cas confirmés de COVID-19 et au moins 14 décès. Il a récemment interdit aux voyageurs des États-Unis après une augmentation du nombre de cas après sa réouverture au tourisme international.

Jeudi, alors qu’il s’agissait encore d’une tempête tropicale, Isaias a renversé des arbres, détruit des récoltes et provoqué des inondations généralisées et de petits glissements de terrain en République dominicaine et à Porto Rico, où des centaines de milliers de personnes se sont retrouvées sans électricité ni eau.

Les autorités ont rapporté qu’un homme est mort en République dominicaine après avoir été électrocuté par un câble électrique tombé. Plus de 5 000 personnes ont été évacuées et plus de 130 communautés sont restées coupées par les eaux de crue.

À Porto Rico, la Garde nationale a sauvé au moins 35 personnes des eaux de crue qui ont emporté une femme qui était toujours portée disparue.

On s’attend à ce qu’Isaias laisse tomber de 4 à 8 pouces (10 à 20 centimètres) de pluie aux Bahamas et aux îles Turques et Caïques.

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L’écrivain Associated Press Dánica Coto a rapporté cette histoire à San Juan et l’écrivain AP Adriana Gómez Licón a rapporté de Miami.