L’ouragan Ian se dirige vers Cuba, en Floride

LA HAVANE –

L’ouragan Ian devenait de plus en plus fort alors qu’il s’approchait de la pointe ouest de Cuba lundi, sur une trajectoire pour frapper la côte ouest de la Floride en tant qu’ouragan majeur dès mercredi.

Ian devait frapper Cuba en tant qu’ouragan majeur, puis devenir une catégorie 4 encore plus forte avec des vents supérieurs de 140 miles (225 kilomètres) sur les eaux chaudes du golfe du Mexique avant de frapper la Floride le long d’une partie de la côte, y compris la région de Tampa Bay.

“S’il vous plaît, traitez cette tempête avec sérieux. C’est la vraie affaire. Ce n’est pas un exercice”, a déclaré le directeur de la gestion des urgences du comté de Hillsborough, Timothy Dudley, lors d’une conférence de presse lundi sur les préparatifs de la tempête à Tampa.

Les autorités cubaines ont suspendu les cours dans la province de Pinar del Rio et prévu des évacuations lundi alors que Ian gagnait en force à l’approche de Grand Cayman et des provinces cubaines d’Isla de Juventud, Pinar del Rio et Artemisa. Cuba fermait également son système ferroviaire avant les pires conditions météorologiques.

“Cuba s’attend à des vents extrêmes de force ouragan, ainsi qu’à des ondes de tempête potentiellement mortelles et à de fortes pluies”, a déclaré lundi à l’Associated Press le spécialiste principal du Centre national des ouragans des États-Unis, Daniel Brown.

À 11 h HAE lundi, Ian se déplaçait vers le nord-ouest à 13 mph (20 km/h), à environ 240 miles (385 kilomètres) au sud-est de la pointe ouest de Cuba, avec des vents soutenus atteignant 80 mph (130 km/h).

Alors que l’ouragan s’approchait des îles Caïmans, les membres du gouvernement et de l’opposition travaillaient ensemble « pour s’assurer que notre peuple soit aussi sûr que possible — les fournitures, le contreplaqué, dans certains cas des sacs de sable, sont distribués afin qu’ils puissent affronter cette période en toute sécurité tempête », a déclaré le premier ministre Wayne Panton dans une vidéo publiée dimanche. “Nous devons nous préparer au pire et absolument prier et espérer le meilleur.”

“Ian ne devrait pas passer beaucoup de temps au-dessus de l’ouest de Cuba, et un renforcement supplémentaire est probable au-dessus du sud-est du golfe du Mexique mardi”, a indiqué le centre. “Ian est susceptible d’avoir un champ de vent en expansion et ralentira à ce moment-là, ce qui aura le potentiel de produire des impacts importants de vent et d’ondes de tempête le long de la côte ouest de la Floride.”

Une poussée allant jusqu’à 10 pieds (3 mètres) d’eau de mer et 10 pouces (25 centimètres) de pluie a été prévue dans la région de Tampa Bay, avec jusqu’à 15 pouces (38 centimètres) pouces dans les zones isolées. C’est assez d’eau pour inonder les communautés côtières basses.

Les habitants de la Floride se préparaient, faisant la queue pendant des heures à Tampa pour ramasser des sacs de sable et nettoyer les étagères des magasins d’eau en bouteille. Jusqu’à 300 000 personnes pourraient être évacuées des zones basses du seul comté de Hillsborough, a déclaré l’administratrice du comté, Bonnie Wise, lors d’une conférence de presse lundi sur les préparatifs.

Certaines de ces évacuations commençaient lundi après-midi dans les zones les plus vulnérables, avec des écoles et d’autres endroits ouverts comme abris. “Nous devons faire tout notre possible pour protéger nos résidents. Le temps presse”, a déclaré Wise.

Une veille d’ouragan a été émise pour la côte centre-ouest de la Floride, y compris la région de Tampa Bay, où le comté de Hillsborough a suspendu les cours jusqu’à jeudi pour préparer les écoles à servir d’abris aux évacués. Des montres supplémentaires pour les régions plus au nord le long de la côte ouest de la péninsule pourraient être émises, a déclaré Brown.

Le gouverneur Ron DeSantis a déclaré l’état d’urgence dans toute la Floride et a exhorté les habitants à se préparer à la tempête pour frapper de larges pans de l’État avec de fortes pluies, des vents violents et une mer montante.

Le président Joe Biden a également déclaré une urgence, autorisant le Département de la sécurité intérieure et l’Agence fédérale de gestion des urgences, ou FEMA, à coordonner les secours en cas de catastrophe et à fournir une assistance pour protéger les vies et les biens. Le président a reporté un voyage prévu le 27 septembre en Floride à cause de la tempête.

Des inondations éclair et urbaines étaient prévues pour une grande partie de la péninsule de Floride en milieu de semaine, puis de fortes pluies étaient possibles pour le sud-est des États-Unis plus tard cette semaine. Avec des vents de force tempête tropicale s’étendant à 115 miles (185 kilomètres) de son centre, des montres ont été émises lundi des Florida Keys au lac Okeechobee.

Lundi, Tampa et Saint-Pétersbourg semblaient être parmi les cibles les plus probables pour leur premier coup direct par un ouragan majeur en un siècle.

Bob Gualtieri, shérif du comté de Pinellas, en Floride, qui comprend Saint-Pétersbourg, a déclaré lors d’un briefing que même si personne ne sera forcé de partir, les ordres d’évacuation “obligatoires” devraient commencer mardi.

“Ce que cela signifie, c’est que nous n’allons pas venir vous aider. Si vous ne le faites pas, vous êtes seul”, a déclaré Gualtieri.

La zone d’évacuation s’étend tout le long de Tampa Bay et des rivières qui l’alimentent, englobant la base aérienne MacDill, l’aéroport international de Tampa et des quartiers bien connus tels que des parties de Hyde Park, des îles Davis et d’Ybor City.

Le maire de Saint-Pétersbourg, Ken Welch, a exhorté les habitants à ne pas ignorer les ordres d’évacuation. “C’est une menace très réelle que cette tempête représente pour notre communauté”, a déclaré Welch.

Le centre des ouragans a conseillé aux Floridiens de mettre en place des plans d’ouragan et de surveiller les mises à jour de l’évolution de la trajectoire de la tempête.


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Les contributeurs d’Associated Press incluent Curt Anderson à Saint-Pétersbourg, en Floride, et Julie Walker à New York.